難產的《Barca B.C.》與歷史

2021/12/08閱讀時間約 7 分鐘
https://www.youtube.com/watch?v=PnaLrsF-xD0
「老兄,我可不想在跑上山頂時,看到一群天殺的大象朝我衝過來…」
— Destructoid網站的留言
以花瓣組成的LOVE字樣開場,投影片開始播放。內容是動作巨星馮迪索(Vin Diesel)跟一頭大象的各種圖片。馮迪索或站或坐,有時站在大象身側,騎在背上,或變成大象身上的刺青,每張投影片都有「HANNIBAL」或「Barca Bc」的標語,偶而配上如「Dream it. Wish it. Do it.」的勵志金句。整部影片在MICHAEL BOLTON的ALL FOR LOVE的悠揚樂聲下播放,最後以同樣的LOVE作結。
這不是馮迪索要為大象募款。影片的目的,是為馮迪索以迦太基將軍漢尼拔巴卡(Hannibal Barca)為主角的電影計畫,和由他的遊戲公司Tigon Studios正在製作的遊戲《Barca B.C.》集氣。電影目前沒有跟實質計畫相關的消息,遊戲曾預告於2013年上市,之後一路延後至今。它們是馮迪索長久以來的夢想,在馮迪索的電影或片場中,若是留神查看,就有可能在某處看到「Barca B.C.」字樣。
暫無聲息的漢尼拔電影先不提。從馮迪索自己透露的資訊來看,《Barca B.C.》是大型線上多人角色扮演遊戲(MMORPG)。這些我們可以從部落格Destructoid,跟中文電影網站「電影神搜」的文章看到:

你創建一個角色,活躍於漢尼拔巴卡、布匿戰爭(Bella punica)和公元前兩百年的世界中……我想在遊戲裡扮演耶穌誕生前兩百年的迦太基(Karthago)士兵,乘地中海縱橫四方,那一定會非常酷。如果你能加入一些歷史元素,絕對會更棒。

Barca B.C.(https://www.destructoid.com/vin-diesel-talks-about-his-dream-game-reveals-barca-b-c/)。中文相關消息可參考電影神搜網站: https://news.agentm.tw/116671/%e9%a6
Tigon Studios不是沒有作品的遊戲公司,但類型(Riddick超世紀戰警,有潛行元素的動作冒險遊戲)跟大型網路遊戲沒什麼關係。同時,時代背景相近的遊戲,如今已有育碧(Ubisoft)的《刺客教條(Assassin’s Creed)》系列的《起源(Origins)》跟《奧德賽(Odyssey)》等熱門作品,且類型皆為Tigon Studios擅長的動作冒險遊戲,還都有RPG要素,可以說絲毫佔不到便宜。
看起來,《Barca B.C.》僅存的優勢,似乎真的只剩歷史因素。《起源》的時間跨度,為西元前49到前43年,《奧德賽》前431年到前404年。因為布匿戰爭,《Barca B.C.》至少會包括前264年到前146年。雖然時代相近,但因為存在特定的歷史事件,作品的確切年份能夠彼此錯開。舞台涉及的地點也不同,兩部《刺客教條》都在東地中海,《Barca B.C.》則在西地中海。雖然《起源》的故事線已經與羅馬共和國有所連結,但在這個時間段,即便是育碧的刺客宇宙,也尚未有更詳盡的設定。確實有一片創作的處女地,能讓《Barca B.C.》謳歌迦太基:馮迪索偶像的家鄉,水手與商人之國,以及……羅馬帝國之前的邪惡霸權?
西元前七世紀,迦太基人的祖先腓尼基人(Phoenicia),在今日突尼西亞建立的殖民地迦太基,逐漸取得獨立地位,並接管腓尼基人在東地中海的貿易。除既有的貴金屬交易,迦太基建立起由商品產地形成的商業網路。這個貿易網在北非、西班牙東南沿海、薩丁尼亞及西西里島皆有據點,藉此控制殖民地,並派出海軍巡航,威攝其他同行:義大利半島的伊特拉斯坎人(Etruscan)跟羅馬人,東地中海的希臘人,或許還有部分猶太人。一個個以海洋分隔的貿易站與殖民地,被吸納進迦太基的商業帝國內。服從則從中分取利益,反抗則迎接艦隊的制裁。其行事作風,與大航海時代的海外殖民行動並無二致。
與希臘城邦從公民階層招募兵員的做法相反,迦太基只有海軍跟最核心的部隊是本國人,其餘則是傭兵,加上從殖民地徵兵組成。傭兵的忠誠度,到底比不上本國公民組成的部隊,迦太基需仰賴殖民地的兵源。再加上商品的生產及賦稅,對殖民地的控制也就極為嚴酷。在數百年的國祚中,迦太基殖民地的叛亂層出不窮,迦太基也不斷以財富,組織大軍予以鎮壓。對殖民地住民而言,乘船遠航前來的迦太基人,不是颯爽風姿的英雄,而是殘暴的統治者。
不提馮迪索的崇拜像美麗的誤會,迦太基對周邊地區的擴張,還有跨海征服,確實有做成遊戲的潛力。而布匿戰爭,漢尼拔傳奇的核心, 會是遊戲的最大副本。受到漢尼拔啟發的羅馬將軍大西庇阿(Scipio),則是最終BOSS。還會有具悲劇色彩的故事背景。當迦太基於前264年踏上西西里島,準備敲開義大利的門戶時,打敗它的「羅馬帝國」,還是由城邦組成聯盟的邦聯國家。據有義大利全境,卻沒有常備軍,更沒有海軍的設備及技術。在布匿戰爭開打前,與其說迦太基在挑戰強敵,局勢更像是迦太基以大欺小,結果則出乎所有人意料。迦太基喪失制海權,羅馬海軍進逼北非,第一次布匿戰爭結束。
第二次布匿戰爭,迦太基有了漢尼拔,但除了大西庇阿,羅馬與迦太基在制度上的差異,也賦予羅馬另類的優勢。羅馬城雖是義大利城邦的領頭,但在統治及交流上,遠比迦太基與殖民地之間更加平等。身為迦太基統治階層的漢尼拔,本以為只要羅馬軍敗北,義大利城邦聯盟就會瓦解。未料羅馬軍雖不斷敗陣,盟友卻沒有如預期的倒戈,反而堅決抵抗,支援羅馬重整態勢。反之,當宣告漢尼拔敗北的札馬戰役的消息在北非傳開時,沒有殖民地願意再為迦太基效力,附庸國努米底亞(今北非阿爾及利亞北部)徹底投向羅馬,迦太基再次敗北。
前202年的札馬戰役。經過長年戰爭的洗禮,羅馬軍不但不再害怕迦太基的戰象,還想出反制方法。
迦太基失去所有的海外殖民地,開始向終點邁進。漢尼拔沒有放棄,在被政敵放逐之前,他積極投入迦太基的重建工作,期待有朝一日再次開戰。被放逐之後,漢尼拔又展開遊說之旅,鼓吹列國與羅馬開戰,甚至願意為此協助訓練軍隊。迦太基本國雖未應和這些行動,但漢尼拔的執著,已讓曾瀕臨滅亡的羅馬其恐懼再次復甦。恐懼那個已經被他們擊敗的國家,出現第二個漢尼拔,也由此引來滅亡之禍。之後幾乎沒有國家或勢力,能給羅馬帶來如此陰影。覆滅的歷史,也令迦太基的形象從舊時代霸主,逐漸轉為悲劇英雄。並在更久以後,成為反羅馬的象徵之一。
《Barca B.C.》的製作宣告,引發的迴響是訝異,但基本持支持的態度。時至今日,除了技術因素,我們無從得知,遊戲不斷延期的原因,是否與編劇對歷史文本的挖掘有關。歷史文本的多重面向,是否已對遊戲的製作計畫產生影響。還有經過多年的延期,馮迪索究竟有沒有更了解漢尼拔的種種。我們可能會看到一個全新的遊戲,與馮迪索當年興高采烈談及的塊寶截然不同。或著料到某些事:我們扮演的角色,孤立無援的看到一群天殺的大象,從對面衝過來。
編按:本文寫於7月31日,原文在此:https://medium.com/@ravents645/%E9%9B%A3%E7%94%A2%E7%9A%84-barca-bc-%E8%88%87%E6%AD%B7%E5%8F%B2-6d6a9b6adad7
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Huginthink
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半理組半文組的台灣人。電影、電視、動畫、漫畫跟小說,或許還有其他的隨筆。
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