推書手L | 沙漠。詩集。書店 : 文化沙漠中的書店故事
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推書手L | 沙漠。詩集。書店 : 文化沙漠中的書店故事

2022-06-16|閱讀時間約 5 分鐘
作者|Nadia Wassef 譯者|陳柔含 出版|野人文化
日常生活中,隨處可見各種書店林立、大型連鎖書店、小型獨立書店、二手書店,也許不一定會實際走進逛逛,但對於書籍的平易近人,對於多數的台灣人應該並不陌生。尤其現代網路書店與電子書及非常方便,我們多半不用擔心會有買不到書的情況,但是否曾想過,當身處於一個保守且獨裁的國家中,閱讀、甚至是買書會是多麼困難且麻煩的事?
本書的作者Nadia Wassef,在成為作家前,其實真正的的身分是一名企業家,曾經連續榮獲3年富比世最具影響力的前200名的中東女性殊榮,但她並不是普通的企業家,她是埃及國內知名獨立書店Diwan的共同創辦人之一,也是當時難有的女性創業者。
2002年的埃及是個相對嚴肅的時代,自從1981年穆巴拉克掌權以來,20年間來對於言論自由與出版自由雖不如部分國家實施全面的審查制度,但仍不斷透過許多管制與淺規則來禁止不符合伊斯蘭教義與過於自由派的書籍進入埃及,這也使得當時整個埃及對於出版、買書與閱讀的文化相對於現在並不普遍。而自小接受西方教育的Nadia,在看到了自己家鄉的種種後,在重新思考自己作為一名受過高等教育的埃及女性的身分後,便逐漸萌生了改變埃及對於閱讀習慣的想法,與另外兩位女性友人,開始著手於Diwan的創立。
整本書的內容主要是關於開設書店的過程與書店成長的回憶錄,但若仔細觀察,其實書中討論的內容遠遠比書店老闆娘的回憶錄更加深沉,諸如伊斯蘭文化下的女性議題、國家認同問題、甚至如政治、宗教等議題,藉由作者的回憶,巧妙地融入於本書各篇章中,也使得整體閱讀更多些社會現象的討論,在一邊了解Nadia創業的過程中,也一邊讓讀者更加理解當時埃及的社會狀況與政治情況。

埃及的出版業

埃及政體演進,一路走來其實並不容易,首先,埃及本身作為受到伊斯蘭文化影響相對巨大的國家,雖然並不是政教合一,但伊斯蘭文化還是深深影響著埃及許多層面的政策與發展,而在2011年的埃及革命以前,政體也主要是由一人專制的強人專制。在這兩者的加持下,不難想像當時政府對於如出版、寫作等文化產業時常抱有著強烈的懷疑與壓迫。
在當時的埃及,主要有三種常見的書店類型:
  1. 政府經營的書店:這類書店通常販售的是政府審查過的正規書籍,且多數是殘破不堪的老舊書籍。
  2. 特定出版社經營的書局:這類書店以販售伊斯蘭典籍為主。
  3. 以販售雜誌、文具為主的書店
在市場上只有這三類書局供消費者做選擇的情況下,除非自行由國外進口書本,多數的埃及人民逐漸對於閱讀與寫作失去興趣,加上當時普遍社會並不富裕,各種因素使得整體出版與賣書產業陷入了泥沼之中,而埃及的出版業也漸漸成為了政府政治宣傳的工具。當然,Diwan並不是第一間試圖做出改變的獨立書店,但由3位女性所創辦的書店,確實為埃及的文化圈注入了一道活水。

埃及的女性主義

本書中,無時無刻都能感受到女性在埃及這種偏向傳統、保守文化下所受到的壓抑感,包含對於女性員工是否能夠工作到深夜的論述、男性合夥人不願意與身為老闆的Nadia握手的習慣,甚至有關於懷孕女性於工作場所中所受到的歧視與偏見等等,種種刻板印象在伊斯蘭文化的脈絡下,更加加深了埃及社會對於女性的不公平待遇。
Nadia是書店老闆、是創業家、是改革家,但與此同時,她也是位名女兒、一位妻子、更是兩個孩子與一家大型連鎖書店的母親,在現代進步價值與傳統文化思維的夾擊下,我們可以不斷在書中看到Nadia在各種身分間轉換時所遭遇到的掙扎,要如何在這麼多角色間找到平衡,更是書中很大部分在描寫的內容。

埃及的文化角力

個人認為,埃及是一個非常神奇的國家,她身處在了一個時代角力的尷尬平衡點中,她不向伊拉克、葉門等國家極度保守,卻又也不像多數西方國家極度開明,你可以在埃及的一角看到高度發展金光四射的摩登都市,但卻又在另一角看到即為傳統、保守的清真場域,這類的文化角力,無論在人民使用的語言、信仰的宗教、甚至使用的貨幣中都不難發現,也使得整個國家正處於傳統與進步的拉扯之中。
這樣的情況在Nadia所從事的出版業與賣書業中更為明顯。要如何在出版自由與宗教戒律之間找到平衡點,更是變成了出版業需要面對的問題,一方面是書籍的審查、限制與禁止,一方面是國民對於知識的權力,例如著名的阿拉伯文學【天方夜譚】,也許在我們眼中就是經典的伊斯蘭文學,但對於保守的伊斯蘭教義中,這本書卻是充滿情色與墮落的禁書。
除此之外,在書中也能不斷感受到埃及人對於國家認同的各種糾結情緒,無論是伊斯蘭教與科普特基督教的教義衝突、殖民文學與本圖土文學的抗爭,這類衝突同樣顯現出埃及作為一個現代化國家,所正在面臨的自我認同危機。
本書總歸來說,仍是一本回憶錄,雖然帶入了非常多嚴肅且有意義的討論,但主體上描寫的仍是Nadia在創業的過程中所法生的各種事情。在一邊認識Diwan的過程中,也能夠激發讀者對於上述議題的思考,整體讀起來是非常有趣。而且假如你不在乎這些議題,只想把本書當作一本單純的自傳閱讀,也絕對沒問題,尤其搭配作者風趣的筆觸,其實讀起來並不如想像的那麼沉重,推薦給對於埃及文化感興趣的人。

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