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推書手L | 內景唐人街 | 一齣尋找自我的劇本

2022-06-23|閱讀時間約 5 分鐘
作者|Charles Yu 譯者|宋瑛堂 出版|新經典文化
「問題是,誰能扮演美國人?美國人又長什麼模樣?我們被定型為跑龍套,場景是小小的華人區,只在很特別的一集裡出現。我們是小角色,被鎖在故事裡,怎麼寫都不對味。我們來美國傳宗接代兩世紀,為什麼還不配當美國人?為甚麼一直打不進主戲裡?」
對於身處於台灣的我們,很難理解所謂「亞裔」實際代表的意涵,尤其是台灣單一民族國家的背景下,我們對於同一國籍底下的不同族裔所面臨的掙扎,其實很難同理。
本書的作者,游朝凱Charles Yu,於2020年憑藉本書榮獲美國國家圖書獎小說獎的殊榮,本書以一中奇特的寫作手法,透過劇本與故事不斷交錯進行的方式,描繪出亞裔移民在美國主流社會中所面臨的掙扎與挑戰。尤其透過書中角色不斷「自我標籤化」的過程,試圖探討移民二代對於自我認同的迷失、對於身分的錯亂。
Charles Yu游朝凱
游朝凱曾任律師,於執業過程中逐漸開始文字創作之路,與【罪行】一書的作者Ferdinand的經歷相當類似,但與Ferdinand作品主要以人性的探討為主軸不同,游的作品主要都是以移民身份認同為主題進行鋪陳。「我是誰?我來自哪?我又要往何處去?」這些亞裔移民後代的美國人所面臨的掙扎,游藉由自身的經驗出發,雙親台自台灣的他,試圖藉由文字與故事探究答案。
本書整體寫作風格極具特色,以第二人稱的方式,故事進程不斷在故事裡的「現實」與「劇本」中來回不斷跳動,角色間的關係不斷於劇本與現實中的轉換,營造出一種接近意識流的寫作風格。主角Willis Wu在警匪劇【黑與白】中作為平凡亞裔男的演出與他的真實人生穿插呈現,身邊的朋友、家人甚至是愛人更是不斷於現實與劇本中穿梭,隨著Willis持續努力由東方路人甲一步步爬上功夫明星的地位,內心卻也越來越迷失,對於自身的定位感到動搖,也讓讀者逐漸難以分辨虛構與現實的邊界。
Willis不斷像上努力爬行,象徵的是他努力想打破美國社會對於亞裔人士的框架,但最終,他仍然只是在亞裔或是華人的不同刻板印象中努力往上爬罷了,要如何真正脫離框架,游也在書末丟出了自己的想法。

You’re just another Asian guy

本書整體以非常幽默、戲謔的方式呈現出了亞裔族群在美國所受到的待遇。也許美國社會已經逐漸進步,但這樣的區別對待仍然在日常生活中不斷上演。尤其對於移民二代而言,他們生在美國、長在美國、操著一嘴流暢的美式英文,但在許多情況下,他們仍是「另一個亞裔人士」。尤其在媒體的呈現下,除了最近的【尚氣】與【瘋狂亞洲富豪】,很多情況中,多數亞裔人士在影視產業中還是扮演著「主角的亞裔好朋友」這類角色。
當種族議題在好萊塢逐漸被重視時,許多時候討論卻多仍停留在黑白的議題之上,正如本書中的虛構電視劇【黑與白】所諷刺的,當非裔族群不斷追求平等的路上,亞裔仍舊是那一群被忽視的背景角色,每個人都只是個沒有區別的「亞裔人士」。
「另一方面你也覺得,和始終受欺壓的族群站同邊不盡然合理。雖然亞裔的個體在美國受到種族歧視,在制度上也遭矮化......儘管你承受種種欺壓,只因欺壓項目獨缺美國原罪—蓄奴制度,你總覺得你受到的欺壓不夠多,總覺得前幾代活受的罪在程度上遠不及美國對黑人的歧視......所以你認為你受的欺壓不如黑人。」
在劇情中後的審判中,Willis的師兄以這段話總結出了許多亞裔移民面臨的困境,他們同時是原告、卻也成為了壓迫自己的配告,這種自我標籤化與矮化的過程即是最大的問題點。

我是誰?

若要以一句話總結本書,即是如此。
本書始於內景唐人街,終結於外景唐人街。Willis的身分從「功夫爸爸」最後終於變成了「爸爸」。從「功夫小子」、「東方路人甲」、「平凡亞裔男」到「功夫明星」Willis努力向上爬的過程中,始終脫離不了這些自我設限的角色,為了融入黑與白的主流文化中,這些亞裔移民二代不斷扮演著別人眼中的角色,直到有一天自己的眼中也只剩別人所賦予的角色。
透過自我矮化的過程,內建了一套自我防衛機制,自以為他人全與自己天差地遠,藉此自抬我族觀點的價值。沒有人從小就內建了「我是一個亞裔」的想法。師兄、混血亞裔女、亞裔老漢、亞裔老婦,只有當進入劇本的世界中後,才會失去了自己的名子。
游藉由本書點出了從主流社會中「自我矮化」後可能造成的侷限和負面影響。期待著有一天,亞裔角色在影視作品中不會僅因為他是「亞裔」而存在、亞裔人士將不再因為他們是「亞裔」而受到定位。

整體而言,本書的內容超乎了我的想像。不採取傳統小說的起承轉合,意識流的寫作手法配合著種族議題讓整部小說像一場瘋狂的夢境,也讓我更加佩服游朝凱的寫作實力。能夠以如此幽默詼諧的方式呈現出如此沉重的社會議題,非常厲害。尤其是對於台灣讀者而言,本書更是處處充滿著莫名的親切感,如果你想要閱讀一本讓人大開眼界的書,本書將會非常適合。

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