飛砂,荒漠,阿拉伯的勞倫斯。

「人皆有夢,但多寡不同……夜間做夢的人,日間醒來發現心靈塵灰深處所夢不過是虛華一場;但日間做夢的人,則是危險人物,因為他們睜著眼行其所夢,使之成為可能。」

托馬斯.勞倫斯中校(Thomas Edward Lawrence,1888-1935),也就是世人所熟知的「阿拉伯的勞倫斯」(Lawrence of Arabia),8月16日知名壽星。
推動「阿拉伯民族解放運動」,仿若中世紀圓桌騎士再現的冒險情懷,勞倫斯,被視為亞洲近代中近東地區的民間豪傑之首,更是西元二十世紀西方傳奇不朽的代表性人物之一……而出生於英國威爾斯特雷馬多格(Tremadog)的他,亦是不列顛帝國史上數一數二的民族英雄!
傳說的原點,來自於愛爾蘭名門貴族的一場不倫戀情……作為「從男爵」(baronet)與家庭教師的愛情結晶,勞倫斯並未看輕自己的身分,反而積極向學,西元1907年時,他取得了牛津大學耶穌學院(Jesus College)的優渥獎學金,開始主修現代史;
隔年,生平頭一回的考古學研究旅行,勞倫斯大膽騎著單車,乘船過海,來到法國,展開總路程長達四千多公里的古堡與古戰場巡禮。
西元1909年,滿懷壯志的勞倫斯再度啟程,隻身造訪中東地區。他以徒步的方式考察許多當年西方十字軍東征時期所遺留下的古蹟;後來他將多年的所見所聞整理集冊,有筆紀、照片跟草繪圖,完成了畢業專題論文《西元十二世紀末期十字軍東征運動對歐洲軍事建築風格的影響》(The Influence of the Crusades on European Military Architecture—to the End of the 12th Century),這篇精彩動人的著述也讓勞倫斯以最優秀的一等成績獎畢業。
「沉醉於中世紀的研究,是逃離英格蘭資產階級的夢想之路!」,雖然勞倫斯的兄長如是說,但白晝有夢的他,順利跨出了築夢踏實的第一步。
離開校園之後,勞倫斯沒有忘卻初衷,再度選擇以考古學研究員的身分回到了中東,參與了開挖昔日西台王國(Hittites)迦基米施(Carchemish)遺址的工作;精通阿拉伯語的他,透過長住與交流,慢慢跳脫出教科書的刻板範疇,更加深入了解中東一帶的風土民情。
西元1914年7月,震撼全歐陸的第一次世界大戰爆發,當時人已返國,在陸軍總參謀部地理情報分部服役的勞倫斯,由於是部隊裡罕見的阿拉伯通與中東達人,所以被即刻調往英國統治之下的埃及首府開羅(Cairo),負責陸軍海外情報單位的軍用地圖編製與對外聯繫的工作,
西元1916年初,由於土耳其帝國以德意志帝國作為其親密盟友的夥伴關係,正式向英國在內的協約國陣營宣戰,除了封鎖海峽通道,並藉著部落或酋長國發起的「聖戰」,讓英國在中近東戰線陷入了海陸腹背受敵的窘境,海軍大臣邱吉爾(Winston Churchill)甚至為此引咎辭職……在此關鍵的歷史時點之下,英國開始鼓吹與支持「阿拉伯起義」(Al-Thawra al-`Arabīya / Arab Revolt)!
透過現金的援助與武器的供給,英國期盼阿拉伯人能夠自主獨立,擺脫土耳其人長年管轄的命運,也「希望」土耳其自己陷入內憂外患的局面……勞倫斯,不列顛難出其二的中東專家,自然也憑藉作為英國駐中東事務大臣的聯絡副官身分,多次拜訪阿拉伯各氏族意見領袖,進一步提供許多寶貴且有力的作戰計劃。
攻佔紅海最大港口、破壞重要鐵路設施,乃至於是收復中東多個彈丸要地,九次的會戰交鋒,阿拉伯人連番告捷!功不可沒,起初還以軍事顧問隱身幕後的勞倫斯,很快就在阿拉伯(伊斯蘭)世界裡,或是英國國內成為名聲響亮的風雲人物!

「這是他們(阿拉伯人)的戰爭,我們只能幫助他們,而非為他們贏得戰爭!」

然而,就在大戰終告落幕,面臨著土耳其帝國板塊勢力的全面衰微崩解,勞倫斯,阿拉伯的英雄勞倫斯,這才赫然發現:自己前幾年賣命替阿拉伯人爭取自主、獨立的做法,真的是太過於一廂情願了……對於「白金漢宮」跟「唐寧街10號」的領導頭兒來說,根本就是一場精心打造的鬧劇,讓英、法等西方列強們坐享現成的「福利」!
原先英國所允諾的,阿拉伯人得以成立一個統一的,以大馬士革(Damascus)為首都的阿拉伯國家……在談判桌上成為泡影,敘利亞由法國託管,伊拉克、外約旦(今約旦)和內約旦巴勒斯坦地區(今以色列、巴勒斯坦一帶)則變成英國的中東屬地,白種人掌握了波斯灣地區任命國王與各部族領袖的最高權力。
官方說法,英國、法國以戰勝國的姿態,從土耳其的手中搶到了再一次瓜分阿拉伯世界的話語權跟機會,但實際上,白種人根本不想給予阿拉伯人真正的自主,說白話,就是另一種惡劣、變相的再殖民(乞丐趕乞丐?)……盛怒之際,勞倫斯以遭到背叛為由,拒絕出任英國政府替他安排的重要職位,包括了坐擁高薪,如同沙漠帝王般的「中東總督」一職!
西元1922年以降,退役的勞倫斯,根據戰時的種種記憶,以及個人對中東的深厚情愫,留下了個人的自傳體回憶錄《智慧的七柱》(Seven Pillars of Wisdom)......
以《舊約聖經‧箴言》第九章第一節的經文:「智慧建造房屋、鑿成七根柱子。」(Wisdom hath builded her house, she hath hewn out her seven pillars.)來作為書名源起,從25萬字(初稿)、40萬字直到13萬字左右的定稿斟酌與持續修改,勞倫斯在書中逐一介紹阿拉伯世界的著名七大城市,和多年來在中東的點滴過往,是軍旅生涯的軌跡,亦是尋夢著的樂園苦路。(有此一說,勞倫斯有性受虐狂的傾向,尤其喜愛鞭打肉體之痛楚所帶來的歡愉。)
西元1925年,勞倫斯再次投效軍旅,加入英國空軍,擔任專門負責救援落海傘兵的快艇駕駛員;經過了十年的平淡日子,西元1935年2月,達到法定退役年齡(46歲)的他,正式從軍中退休。
但是,
就在距離他光榮退役還不到三個月後,一日清晨,勞倫斯騎著摩托車準備要去郵局收發電報,當下也可能受邀計畫代表英國跟希特勒私下談判國際情勢(傳言希特勒非常推崇勞倫斯解放阿拉伯人的志業)時,沒想到,在路途中僅僅為了要閃躲兩個騎腳踏車的小朋友(有一說是馬車),結果勞倫斯與他的機車竟雙雙失去了控制!而他整個人更是重重地摔到了地上!
更嚴重的是,勞倫斯是頭部直接著地!
6天之後,西元1935年5月19日,征戰西亞黃土,立下諸多功績的沙漠騎士,勞倫斯就此戲劇性地因傷辭世……誠如史詩英雄的宿命般,無法終老此生。
最後,僅以英國名相邱吉爾對於勞倫斯身後的評論,來緬懷此一非凡英雄:

「我認為他是我們這個年代最偉大的人物之一……我想我們再也不會見到同樣的人出現了,他將會名垂千古,他的名字更會永存戰爭史上……尤其是永存在阿拉伯的傳說當中!」


尾聲:
由奧圖爺(Peter O'Toole)領銜主演,倒敘式陳述勞倫斯沙場戰功的史詩級電影《阿拉伯的勞倫斯》,主要參考著《智慧的七柱》的內容,並於西元1963年的第35屆奧斯卡金像獎上大放異彩,除了勇奪七座主要獎項(最佳影片、最佳導演等),更是今日好萊塢影史上有關阿拉伯題材的第一巨片。
您知道嗎?本片還被大導演史蒂芬.史匹柏(Steven Allan Spielberg)特別推薦,點名為人生必看四大經典電影之一呢!

吾友,此時此刻的您,有夢嗎?是黑夜的浪漫綺夢?還是白晝的壯志雄心?勞倫斯沉默不語,騎著駱駝緩緩往前,捲起了滾滾黃沙……

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「History is a set of lies agreed upon.」 身處有限的內捲維度,望向無涯的離散歷史,在三維社畜世界爬格子的小編,此刻正努力不懈地往五維空間的烏托邦邁進。提案、合作、任何意見回饋,歡迎來信:[email protected]
365+1,點點繁星在夜空裡閃爍著,似嘻笑或沉思,編織成璀璨奪目的銀河千景,有歷史的世界是幸福的,否則風花雪月終歸虛無飄渺。流逝的時光,潺潺細水,取一瓢的點滴拾遺,悄然偶遇的時空現場,我們都是舞台上的主角,看哪!芸芸眾生,每一天來到世間的人物群像,名為啟明之子。
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