推書手L | Liftoff: Elon Musk and the Desperate Early Days That

2022/11/24閱讀時間約 4 分鐘
作者|Eric Berger 出版|William Morrow
2008年,Elon Musk的航太公司SpaceX在成立超過5年後,首次迎來了第一次的發射成功,作為Space X的第一台火箭,Falcon 1在歷經了3次失敗的發射後,成功進入到了地球軌道中,完成了人類一次史無前例的航太計畫。
從引擎到整體火箭的設計,完全由一家私人企業完成,這一次的成功發射,為SpaceX贏到了NASA的16億美金訂單,讓當時面臨破產邊緣的Elon Musk與底下兩家公司SpaceX與Tesla能夠繼續經營下去。很難想像,因為這場14年前在太平洋一座小小島嶼上的火箭發射,最終可能改變人類整個未來。
如今,SpaceX後續研發的Falcon 9已經成為了國際太空任務的常客,而這位Falcon 1的後輩,除了能夠穩定發射外,也成功達成了史無前例的重新著陸與重複使用,而一切的故事,則必須從2000年初Elon的一個瘋狂發想而起。
本書由具有航太科技背景的太空作家Eric Berger所寫,藉由深度訪談SpaceX創立初期參與至今與後來離職的所有員工,詳細記錄了SpaceX成立的經過與早期的發展,並透過Elon Musk的協助,書中包含了許多首次公開的故事和經歷,從公司內部的組成、到成功於太平洋瓜加林小島上發射前的所有血淚史,都被詳細記錄在了本書中。

SpaceX的遠大目標

很難想像,如今市值超過3兆美元的SpaceX其實最初是來源於Musk對於人類未來的一個小小理想。
Elon Musk就對於前往火星這一個概念一直就充滿興趣,從一開始打算送種子到火星栽種、到後來升級成為火星殖民計畫,他始終認為前往火星是避免人類陷入存亡危機的關鍵。但當Elon滿心期待登上NASA網站想要了解他們對於載人前往火星有怎麼樣的規劃時,卻意外地發現NASA在歷經數次載人火箭爆炸的失敗後,早已悄然退出載人計畫的市場中,SpaceX的雛形在這時便降臨到了Elon的腦海中。
讓人類成為跨星球物種,並確保人類種族的延續。
從SpaceX的starship到starlink計畫,不難發現即便成長為如此具有規模的太空運輸公司,Elon Musk的遠大目標似乎從來沒有改變,而正也是這股傻勁讓SpaceX能夠不斷度過種難關。

明星光環背後的無數夢想家

當我們談到SpaceX,總是會先想到Elon Musk同時作為這家公司的CEO與CTO所帶來的明星光芒,而這本書特別之處,在於它將整體焦點帶回到了除了Elon Musk以外的其他員工中。
包含發明了Merlin引擎的SpaceX前任CTO Tom Mueller、總裁兼COO的Gwynne Shotwell,書中內容了將這些幕後功臣的背景故事、及他們最終如何來到SpaceX的過程一一詳述。讓我們了解到SpaceX的成功,除了Elon本身的願景和個人魅力外,背後是許多默默無名的工程師、設計師、經理人同樣努力的在為人類的未來付出心力。
即便當初SpazceX開出的薪水遠遠不及如NASA、波音、Lockheed Martin等傳統大型航太公司,這些人還是為了Elon對於人類的夢想留在了最初完全沒有人看好的SpaceX,甚至撐過了3次慘痛的發射失敗。雖然如經有許多人已經離開了SpaceX,但他們的願景仍被這本書完整記錄了下來。

小結

這本書真的是超級讓人驚艷,無論你是不是SpaceX或Elon的粉絲,讀起這本書真的會讓人感到熱血沸騰。就像是傳統英雄旅程的故事刻劃,整個過程充滿努力、感動與成果。作者Eric Berger的文筆絕對是一流,尤其是書末對於整個過程的大回顧,真的感動到都讓人想要自己蓋一座火箭了。
藉由許許多多小故事的組成的大型結構,這本書完全將SpaceX由2002年到2009年的發展擷取了下來,讓現在的我們也能夠一同參與其中,重新體驗當時的感動與苦戰。
It is a great story. But it is way better in recollection than at the time.
在書末,Elon也再次回憶起SpaceX剛創立的時光,也許不全像書中所寫得如此光彩,但絕對是令人深深著迷的,推薦給所有喜歡閱讀激勵人心故事的讀者。
中文版由奇光出版

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