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【界外區】為了更好的未來-Dusty Baker 能源團隊

2021/11/15閱讀時間約 5 分鐘
Photo:Michael Short / Bloomberg
2018 年冬季會議堪稱是大聯盟各隊趁休賽季沙盤推演的重要時刻,球團各階層人員都會聚集在此,討論新賽季事務、斡旋交易甚至自我推銷。對於人生多數時間都投入在棒球上的貝克(Dusty Baker)來說,參加冬季會議這時卻已不再必要,因為前一年競爭世界大賽失利被開除後,獲得自由身的他決定追求一個更遠大的目標:太陽能
「我想如果沒人要招募我,那就自己來創立團隊,團隊當然要以我命名。」

Photo:Michael Short / Bloomberg

「貝克能源團隊(Baker Energy Team)」
在貝克沙加緬度住家後院成立,當他與葡萄酒事業合夥人布倫尼曼(Chik Brenneman)一起打造莊園時,他與鄰居討論到昂貴的能源帳單,因此開始與能源項目經理克魯特(Dennis Kludt)研究自行供電的可能性。
他們研究、設計了一個微電網,不購買市面上的現成裝備,而是從零開始,自製地面與屋頂太陽能板、太陽能車棚、太陽能井與太陽熱能,獲得能源後做為丙烷發電機的備用電源。
早期太陽能創業者多數採取垂直整合,他們直接尋找客戶,安排融資與安裝面板;大型太陽能公司則尋求公營事業與科技巨頭的大筆訂單,簽訂電力合約。但貝克的做法不同,他聯繫各領域再生能源專家,不僅尋求建議,並且說服他們作為合作夥伴加入團隊,除了提升團隊科技能力,也一同為氣候變遷問題努力。
「你很難看到像貝克這樣的人,各行業都一樣,創業需要資金與人脈,貝克的好人緣幫助他跨過少數族裔的產業玻璃天花板。」-貝克的合作夥伴、Holland & Knight 事務所律師格爾(Germaine Nicole Gurr)
Photo:John McDonnell

「貝克能源團隊」從太陽能起家,但為了避免單一項目導致失敗,他們開始擴大產品範圍,現在商品包含微電網、電池、電動車充電站、能源管理系統以及慈善計畫。
貝爾(Robert “Kool” Bell)是美國 R&B 樂團庫爾夥伴合唱團(Kool & The Gang)的創始成員,擁有快 50 年的表演經驗,比史上任何一個 R&B 樂團都還長久,在樂壇有著大量人脈。貝爾的堂弟不是別人,正是人氣名人堂球星小葛瑞菲(Ken Griffey Jr.)的父親、大紅機器成員老葛瑞菲(Ken Griffey Sr.)。貝爾在非洲巡迴演出時,看到當地能源匱乏的情況,讓他萌生幫助當地建設再生能源的想法。
當貝爾知道貝克正從事再生能源產業後,他立即請堂弟小葛牽線,討論在非洲建設太陽能供電的可行方案,最終在著名非洲人權研究專家、前大聯盟人權顧問阿哈隆(Ezrah Aharone)的協助下,成立「Kool-Baker 全球能源公司」。「Kool-Baker 全球能源公司」希望能提供各地、尤其是非洲地區充足的再生能源知識,同時提供當地財務與技術上的需求與輔導,最重要的是解決在地能源問題。
Photo:Michael Short / Bloomberg
不說或許您不知道,貝克除了打球與執教,還擁有其他行業的豐富工作經歷,在退休轉任教練這段期間曾做過汽車推銷員、賣過保險、當過股票經紀人,也在房地產賠過不少錢。現在貝克不只帶領大聯盟球隊,同時還在自家後院成立「貝克家葡萄酒(Baker Family Wines)」與「貝克能源團隊」兩個品牌,能源團隊從只有小貓兩三隻,到現在有 5 名員工、5 名顧問與大約 10 名獨立經銷代表,人事的增加代表他開始要了解工資稅、員工補貼等法律問題。
「我原本想說『太好了!在家工作能穿著內衣直到下午 4 點再出門,結果現在每天都忙得要命。」

「貝克能源團隊」從一個後院品牌快速成長,到現在需要尋找土地擴大經營規模。貝克的公司目前完成的太陽能項目能提供兩兆瓦的電力,相當於 1,500 戶的家庭用電量,合作單位包含加州當地的黑人學校、企業、部落保留區、大麻種植業務等。現在「貝克能源團隊」有一個需要提供數百兆電壓、兩億美元規模的計畫準備執行,合作夥伴是海洋能源起家,位於佛羅里達州的大規模再生能源公司「鹽能源集團(Salt Energy Group)」,貝克的公司預計協助設計與執行旗下的能源計畫。
儘管生活堪稱前所未有的忙碌,這位不但退休後又復出球界,還已經72歲的人生探險家,似乎依舊樂此而不疲:
「每次被問到什麼工作最快樂,我都會回答球員時期,但想想現在充實的生活也很不錯。」

Photo:Michael Short / Bloomberg
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