獸醫好想告訴你
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2020-05-18|閱讀時間 ‧ 約 3 分鐘
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狗狗生病會自己吃草治療嗎?

根據統計,高達68%的飼主表示他們家中的狗有吃草的習慣。
相信大家都有聽說過當狗身體不舒服的時候,會自己去找草吃,又或者狗吃草是因為腸胃有問題,想要自行催吐,但事實真的是如此嗎?
在2007年的時候,來自美國的Cliff以及他的夥伴,以網路問卷方式進行調查,在1,571份有效問卷中,68%的飼主表示他們的狗有吃草或其他植物的習慣,其中只有9%的狗在吃草前有不舒服的症狀,另外只有22%的狗在吃草後會產生嘔吐。這樣的數據,似乎無法支持狗吃草是為了自我治療或是催吐。
同年在澳洲的Price等人,發表了一個狗狗與草實驗,12隻健康的狗在為期6天的實驗中每天提供新鮮的綠草,結果發現這12隻狗都有吃草的行為,同時還觀察到狗在吃飽飯後就比較少出現吃草的現象,據此推測狗可能把草當作飲食的一環。另外在整個實驗過程中觀察到709次的吃草行為,其中只有5次在吃草後發生嘔吐現象。
Again,吃草跟嘔吐之間可以說是沒什麼關聯,而且健康的狗狗也是蠻喜歡吃草的呢!
兩年後,Price團隊推出了威力加強版的狗狗與草實驗,12隻狗在5天的觀察期中分階段餵食一般的食物與添加果寡糖的食物(註:添加過多果寡糖的食物會造成狗的腸胃輕微不適與軟便,藉此驗證「腸胃不舒服的狗會自己吃草」的理論是否成立)。結果發現吃了含有果寡糖食物而產生軟便的狗,吃草的頻率反而比較低,同時在374次吃草行為中,只有2次出現嘔吐的現象。因此傳說中腸胃不舒服的狗會自己吃草催吐的理論,似乎不太真實(至少在拉肚子的案例是這樣啦)。
時至今日,我們還是無法說的準為什麼狗狗會去啃草,但至少目前的證據可以歸納出:
  1. 吃草不代表狗狗生病(因為正常的狗也會吃草)。
  2. 吃草對狗來說並不是一個有效的催吐方式。

參考文獻

  1. Characterisation of plant eating in dogs. Applied Animal Behaviour Science111(1):120-132. May 2008.
  2. Grass eating patterns in the domestic dog, Canis familiaris. Recent Advances in Animal Nutrition in Australia. 16. 2007.
  3. Reduction in grass eating behaviours in the domestic dog, Canis familiaris,in response to a mild gastrointestinal disturbance. Applied Animal Behaviour Science123(1):51-55 · February 2010.

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    有些長存飼主甚至獸醫腦中的觀念其實只有部分屬實。好想告訴你以實證醫學的角度剖析迷思,希望能矯正這些認知偏誤,讓我們能一起以更正確的觀念飼養照護。
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