麻辣鍋

2021/10/24閱讀時間約 2 分鐘
天氣轉涼,又到了適合吃火鍋的時節。店外聚集了一群等候店員帶位的人,多半是約好來聚餐的三五好友,方小敏亦是其中一員。快要叫到預約登記的號碼,還有一位同伴沒到場,她有些著急,撥了兩次電話卻都無人接聽。
「好久不見!等很久了嗎?」對方終於現身,熱情地打招呼。這人從學生時代就是公認的遲到王,每堂課進行了十多分鐘才姍姍來遲;出外遊玩或揪團吃飯時,總是最後一個到,這麼多年了還是沒變。
店員將他們領進店內一個靠窗的位子,一股嗆辣氣味竄入鼻腔。就是這個味道,經典的麻辣湯頭,勾起無數回憶。任何事都可能隨著時間淡忘,各種感官亦會隨著軀體老化而衰退,但嗅覺卻能輕易將過往原封不動地帶至眼前。許多年前和同伴們一起圍著鍋爐搶著吃涮好的肉片、比賽吃辣的情景和如今的現實並存,讓她露出淡淡淺笑。
他們不怕死地點了地獄級麻辣湯鍋,店員再三確認後才按照吩咐送上暗紅色湯底。嗆鼻熱氣挑動味覺神經,令人忍不住狂吞口水。菜碟和肉盤全部上桌,等著浸入鍋內吸取勁辣精華。兩人熟練地拿起筷子重溫當年的習性,爭相把能煮的東西全扔進去燙熟,完全不管正確的鍋物料理順序。
煙霧繚繞,交談聲斷斷續續傳入耳中。鄰座的大學生正在討論露營的事,嬉鬧間互相吐槽,像極了年輕時的他們,不過用詞更加辛辣直接。默不作聲地聽了好一會兒,她不禁感慨,人生中最耀眼的時刻果然是大學時代,自由度大於國高中生,可以嘗試諸多大人事物又尚未沾染社會的俗氣,大家手頭上沒多少錢,但對未來充滿希望。兩人邊吃邊聊,主要都在講讀書那四年間的事,圍繞著曾經從事過的活動以及一些實際上發生過的好笑事情,六位同學兼好友一起登山、戶外野餐、賞花、營火晚會......。
喔!出外遊玩的青春歲月,團體行動真令人懷念。出社會後大家都忙,想要見個面竟變得困難,喬了老半天都不一定能約成。今日是久違的老朋友聚餐,卻只剩他們兩個人對坐,鍋子滾著熱湯,食材跟著流動浮出水面又沉入鍋底。熱氣撲面,眼鏡起了霧。明明說好要來挑戰吃辣的,結果用餐一小時以來,盛裝白飯的碗已見底,火鍋燉煮的食物還那麼多。舌頭、喉嚨、腸胃早已不如以往,強撐著吃幾口,就辣得鼻涕眼淚流不停。嗜辣的阿勇沒來,不然就有人能解決這一鍋美食了。那傢伙幾年前因為癌症走了,她前往弔唁致哀的那一日已變得模糊,然而三十年多年前國慶日一同玩樂的往事仍歷歷在目。
美芳十年前跟著兒子媳婦移居海外,家燕則早在大學畢業的第二年就嫁人,漸漸斷了聯繫。小佑住進安養院,過著平淡規律的日子。時光真是無情,轉眼間大家都老了,人生已邁向尾聲。眼看著其他桌的客人揮霍大好年華,她很不服氣地盛了一大匙湯料,逼自己大口吞下。額間滲出大量汗水,喉頭宛如遭烈焰灼燒,劇烈嗆咳中,她已無法分辨是因為嗆辣還是別的什麼原因而淚如雨下。
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綽號「胡子丸」,上班族兼自由創作者,主要以寫作、閱讀、散步來平衡生活,偶爾追個劇或玩手機遊戲。總是想東想西,喜歡兔子、貓咪等可愛的哺乳類小動物,容易被書籍、音樂、戲劇等美好事物吸引。人生目標是成為一位有格調的資本家。
純屬虛構,如有雷同,純屬巧合。
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