推書手L | 幻想博物誌 | 一本魔幻幻想集

閱讀時間約 4 分鐘
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作者|澀澤龍彥 譯者|李依珊 出版|楓樹林出版社


「『大自然沒有一點無用的事物』是哲學方面唯一明白的真理。自然界中沒有任何怪誕之處,也沒有為了填補空虛或無用空間而製造出來的物體。」



從古羅馬時代的博物學家普林尼,寫到幻想文學的著名作家波赫士,澀澤龍彥自這本書中結合了博物學和幻想文學,最終將其濃縮成為一部精簡卻扎實的幻想博物誌。

雖然說這本書的書名叫做「幻想」博物誌,但在這本書中所討論的各種生無其實包含了幻想中、曾經存在或實際存在的24種生物,透過大量歷史、神話、宗教以及藝術的文獻,寫成這本獨具特色的隨筆集。

書中內容主要取材自各式傳說,包含如中國【山海經】、日本【平家物語】、波赫士的【想像的動物】以及古羅馬的【博物誌】等,澀澤龍彥將透過他富有的大量怪奇知識,為讀者慢慢拆解這些神秘生物和幻想的起源。

如果你準備好了,一起來場幻想生物之旅吧!




我們身邊的幻獸

在實際閱讀這本書前,我原本以為書中內容會是像波赫士的【想像的動物】那樣,完全以神奇或幻想中的動植物為討論主軸,但令人感到意外地,書中其實花了許多篇幅在討論實際存在於世界上的各種動植物。

像是犀牛、海膽、螞蟻等等我們熟知的生物,透過澀澤龍彥的寫作,都被蓋上了一層微微奇幻的色彩,而其中最令我印象深刻的,便是雖然曾經存在於這個地球上,但現在卻以不復存在的絕跡生物—渡渡鳥。

生活在非洲東部模里西斯島上的渡渡鳥,因為牠的習性與繁殖特性,在1505年被人類首次發現後僅僅經過了200年的時間,便因為人類的捕殺和破壞而在17世紀徹底滅絕,而牠那悲慘的滅絕史,也被當代許多書籍典籍所記錄下來。



讀到這段歷史時,可以發現到澀澤龍彥除了驚嘆渡渡鳥的神奇之處外,同時也對於這麼一個物種的滅絕提出了深刻的反思。

明明就是如此神奇的物種,卻只因為人類一時的貪婪與好奇,最終導致現在的我們只能透過書畫一窺牠的奇妙之處,想想是真的有點難過。

這也令我陷入了思考,當我們在感嘆渡渡鳥的悲慘命運的同時,是否也該更加珍惜生活中隨處可見的「幻獸」?

雙手長著鐮刀的螳螂、有著長長鼻子和兩根尖牙的大象、長相像貓卻有著豹型斑紋的石虎,若非他們仍實際存在於我們眼前,光是聽著他們的長像描述就已經足夠奇幻。

這些神奇的生命,在我們緬懷過往的同時,卻也正在一點點的消逝。

只期望身為人類的我們能夠記住歷史的教訓,好好珍惜這些獨一無二的生物,別讓牠們最終也淪為後代只能在書籍中讀到的幻想生物了。



令人驚嘆的古人想像

當然,除了實際存在的物種外,本書既然以「奇幻」自居,書中自然也討論了許多我們耳熟能詳的幻想生物。

像是獅頭蛇尾的奇美拉、浴火重生的火鳥或是會聚集在礁岸上迷幻水手的美人魚賽任,這些只存在幻想中的生物在經過了澀澤龍彥深刻的考究與分析,帶出了非常有趣的想像空間。

書中大量引用的歷史典籍和傳說,也令人好奇澀澤龍彥家裡的藏書究竟有多麼驚人,更佩服他對於這類偏門知識所富含的學識。

而在澀澤龍彥這麼多有趣的知識面前,個人認為書中最有趣味性的一點,在於他對於古人們神奇幻想的吐槽與猜想。

例如他認為多數的神話生物都是由於藝術家與作家們以訛傳訛而來,為了製造驚奇性加油添醋等等,這類有趣的猜測實在令人莞爾,意外的有點可愛。

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小結

個人認為,這本書相對於澀澤龍彥已經翻譯的其他著作應該算是相對很好讀的一本書。

雖然不免俗的還是會有一些哲史與藝文的分析,但整體而言讀起來的調性我認為更加偏向冷知識取向的有趣讀物。

尤其整本書共24篇章,每章都各自獨立且都不長,讀完一章並不用花太多時間。

如果真的覺得部分章節過於嚴肅或學術性那就跳過就好,並不太會影響到閱讀上的體驗。因此無論你是想要仔細研究還是當作娛樂小品讀過,都沒有問題。

是一本兼具趣味性以及學術性的獨特書籍,推薦給你。

非常感謝楓樹林出版社以及編輯佳薇的信任,讓我有幸能夠為這本書掛名推薦。

楓樹林出版的這一系列澀澤龍彥著作,算是陪伴了這個帳號走過了很長一段時光。

也因此在我心底對於這個系列來到尾聲,真的會有點不捨呢!

從一開始對於澀澤龍彥這位作者毫無概念,到現在則完全沉迷於他那邪典般的魅力中,實在是一段很神奇的旅程!



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