多倫多LongStay之我見我思:語言學校與合法呼麻

2022/09/19閱讀時間約 5 分鐘
如果非疫情封鎖的情況下,持台灣護照並事先辦好電子旅行證,即可在美加悠遊達六個月。由於在疫情期間,且不具打工度假資格,預定去年冬天前往多倫多的我,於是事先安排好語言學校以便出國。持學生簽證居留的好處是,可以辦理優惠月票節省市內交通費用,部分景點可享學生優惠。此外,入境美國也不用再申辦ESTA。不過據旅遊業者告知,這項政策將於2022年10月後取消,如欲持加拿大學生簽證前往美國旅遊的朋友請務必再行確認。
歡迎來到多倫多

想要試試看大麻什麼味道,記得呼朋引伴

會來國際語言學校就讀的學生,年齡普遍落在18-30歲左右,多元族裔跟年輕化,是國際英語學校的招生亮點之一,因此學生也以中南美洲、亞洲及中東國家學生居多,就讀理由不外乎是為加強英語、短期觀光旅遊、抽到打工度假簽證,或是之後有留學規劃等等。為增加彼此相互認識,學校會不定期安排旅遊行程,同時也能促進城市觀光。多倫多以走訪知名的尼加拉瓜大瀑布、市內文化景點或鄰近城市如渥太華、蒙特婁與紐約,以及NBA球賽觀賽體驗等為主,在語校有機會能跟不同國籍的同學一起用英語旅遊,跟背包客自助遊又有著不同的趣味。
校內年輕學生充滿活力,彼此很快能打成一片,經常一起跑夜店、結伴而遊。由於加拿大吸食大麻合法,街上可見許多大麻販售店,走在路上經常能聞到路人錯身飄來的大麻味,讓許多來自吸食大麻非合法地區的學生躍躍欲試。據吸食過的同學經驗分享,身體會感覺飄飄然,甚至意識不清暈倒,想體驗大麻又擔心吸食後作用的成年人,建議找人作伴可能安全一點。
語言學校可說是打工度假之外,在當地認識異國朋友相對安全快速的一條管道。校內有不少非華裔的學生以移民加拿大為前提而來進修,由於多半皆已成家,或在原生國家中已有相當的社會歷練,手上資金相對充裕,也希望閒暇之餘能到處走走看看,了解多倫多的環境,因此在語校有機會跟來自匈牙利、墨西哥、哥倫比亞、約旦、厄瓜多等台灣很少遇到的外國朋友交換文化經驗,也能藉此跳脫華人圈圈的思考模式來看世界。

語校高中強調自主學習,無課堂上的競爭壓力

多倫多具一定規模的國際語言學校,通常還設有高中部,提供未成年的留學生從高中開始準備之後留在當地就讀大學的管道。在加拿大讀書,對於有經濟能力或者有一定教育理念的家長來說,其開放、自主管理的教育體制,讓小孩確實不用像在南韓、日本、台灣的教育環境下,非得面對考試、競爭壓力,焚膏繼晷地埋首苦讀,才能擠進國內一流大學。
我在寄宿家庭曾與一位來自南韓的女高中生同住一段時間,據悉她中學畢業就被送到多倫多當小留學生。家境富裕的她有兩位兄長皆已成年,並任職於家族企業,父母送她到多倫多讀高中,只期望她能順利在加拿大完成大學學業。學校裡,老師既不會大小考試不斷或趕進度挪課,也不會體罰或言語暴力,而是鼓勵學生自主學習、主動探索,因此這位小留學生得以適性發展,自己摸索未來的路,非常幸運。
只是畢竟是未成年,加上沒有親人陪伴,獨自離鄉背井、寄人籬下,自然不比在家中舒服自在,還得適應語言與非母國文化的教育內容,確實辛苦,幸而網路世界無遠弗屆,隨時可以聯繫國內的親朋好友,更有校內同樣來自南韓、越南等地的小留學生相互勉勵,方得以堅持下去。

語言學校適合遊學度假及有移民計畫的家庭

語校經驗給我的感觸是,母語非英語的學生,如果已經在台灣讀到高中畢業,且有心就讀多倫多大學、滑鐵盧大學等較具知名度的學府,由於文化背景及教科書內容與多倫多在地學生不同,最好還是在台灣就先拚過申請學校的門檻,然後到大學中再跟你來自世界各地的同學們切磋英語,進步最快、CP值也最高。
一來因為現在增進英語能力的管道比起從前可謂翻倍之多,除了交國際筆友、實體語言補習班之外,線上真人家教也很盛行,教學平台上詳細列出教師國籍、教學經歷、鐘點費等,任君選擇且可以客製化教學。二來語校成人班級裡,學生都是母語非英語的外國人,語言程度其實多半都不到英檢中級,會來語校的目的通常只有兩個,短期的是遊學度假,長期的是想要透過語言學校的Pathway系統,申請直升語校合作的大學,以取得後續畢業後工作簽證的資格,為移民做預先安排。既然最終還是要通過申請學校規定的語言檢定才有機會入學,還不如將省下來的語校經費,用在日後加拿大境內旅遊。
再者,對於單純只想精進英語的成年人,由於語校同學的程度、每期入學人數不一,有些商用會話之類的實用課程,考量學生程度跟人數,學校不一定會開班,只有正規班是每期都開,而且在聽說讀寫各方面主要還是依教科書來照本宣科。學校雖以升級就換老師帶班的方式,來讓學生接觸不同口音與教法,不過多數教師仍每日追趕進度,督促學生完成作業及簡報,以便通過正規班的升級考試,與部分學生的想像有些落差,也因此常有聽聞以打工為優先而缺席的學生。

慎選簽證代辦,危機處理也是一種學習

無論觀光簽證、打工度假簽證,都可以自己上網申請,google搜尋加拿大或美國簽證的關鍵字,就會有各種資訊、不同網友的分享文出現,有些代辦業者甚至提供線上教學,帶你一步步完成申請步驟。如果想省時省事的,也可付費直接洽請簽證代辦協助。但無論想前往哪個國家打工度假、找語言學校或簽證代辦,即使事先做足功課,網路評論刷過多少遍,畢竟都是第一次接觸的陌生人,意料之外的事情經常還是會發生,先有個心理準備遇到了比較不會慌張。
就有來自台灣的同學,與我分享她找的簽證及語校代辦,已經是業界排名在前的大公司,但負責她案件的同仁竟然還是搞錯了她的入學日期,以至於出發在即卻面臨必須跟語校重新安排寄宿家庭、機票也必須重買的經驗。如果不巧碰上類似遭遇,我想能藉此機會學到如何危機處理也算是意外的好處吧,畢竟出發後人到了異鄉,無論是租房、找工作、求學、購物...等等,更經常需要自己一個人面對各種狀況,有點波折的旅途反而比較有東西能跟親友分享呢~
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Ingred
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最近的心情是接受文章寫得亂七八糟的自己,並鼓勵自己繼續堅持下去。看著日漸成長的盆栽們感到喜悅,有空的時候喜歡去游泳池放鬆一下,聽著輕音樂容易在沙發上睡著,懶散的金星射手。
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