推書手L | 權力遊戲:馬斯克與特斯拉的世紀豪賭

2022/11/23閱讀時間約 5 分鐘
作者|Tim Higgins 譯者|潘昱均 出版|奇光出版
歷史上,只有兩家美國汽車公司不曾申請過破產,其中一間是福特汽車,而另一間便是特斯拉。
特斯拉是一家充滿著憧憬的汽車公司,市值超過8000多億美元,打敗了眾多美國老牌汽車製造公司,像是通用汽車、福特汽車,更打敗了如法拉利、藍寶堅尼等傳統超跑製造商的市價。
一家成立不到短短20年的汽車公司,馬斯克是如何讓這間曾經瀕臨破產邊緣的公司取得今日如此成就?這本書將由2002年說起,帶領讀者一同見證特斯拉的崛起過程。
本書由華爾街日報汽車與科技記者Tim Higgins所寫,藉由實際訪談包含馬斯克在內的數百名相關人士,內容專業精闢、論述有據,驚心動魄的情節宛如電影般,是一本紀實文學、是一本商管書籍,更是一段看得令人血脈噴張的故事。
本書主要聚焦在特斯拉一路走來的過程上,雖然主角是特斯拉與馬斯克,但書中更多的是關於許多我們比較不熟悉的人物的故事,像是後來與馬斯克鬧翻的特斯拉創辦人兼第一任執行長Martin Eberhard、前技術長JB Straubel以及後來同樣與馬斯克交惡(好像每個跟馬斯克共事過的人都會交惡?)的前任首席工程師Peter Rawlinson等人,都在書中占據了很大的篇幅。
精闢的描述,加上作者生動的寫作手法,也讓這整本書讀起來非常有在看八點檔的感覺,過程充滿算計、爭鬥、失敗與成功。

走自己的路

特斯拉一路走來,走的都是一條極為特立獨行的道路。製造廠區遠離汽車重鎮、不採用經銷商的直接銷售模式與矽谷式的公司治理,從各種層面上來看,特斯拉從創立以來就是一家非常具有爭議與個人風格的汽車公司。
這點其實主要還是源於執行長馬斯克本人的個人特質,也就是不害怕挑戰的精神。
從SpaceX、Starlink、特斯拉到最近的推特收購,不難發現馬斯克不斷地在挑戰著他的能力底線、挑戰那些他完全沒有經驗的領域。神奇的是即便缺乏經驗,馬斯克依然有辦法將他的事業發展成該產業中的翹楚。尤其在汽車產業中,製造技術與工業化立基於大量現金的特性,這種現實問題實際上很難單憑創新來解決,也因此曾讓特斯拉幾度歷經破產危機。令人佩服的是,在這種存亡的關鍵時刻中,馬斯克總是能夠找到最適合的人才為他解決問題,這種快速反應同樣也是傳統企業很難達到的。

強人還是慣老闆?

先定目標,在想辦法死也要達成。
這是一路看下來我認為馬斯克經常在做的事,追求不可能。這種先承諾之後再想辦法的作風,實際上也為特斯拉帶來了好幾次的危機,從第一代的roadstar到後面的model s、model X,雖然表面上非常風光,但實際上直到2018年前的特斯拉還是時常陷入產量趕不上銷售量的困境。
而馬斯克這種先在媒體上和網路上做出種種不合理甚至不合法承諾後,再讓員工自己去收拾殘局,辦不到就直接開除的作風,也是他時常遭到批評之處。這點其實從最近的推特大量開除資深員工的爭議事件也能略知一二。
但有趣的是即便如此,他的事業卻似乎永遠不缺懷抱熱情和信念在生產線爆肝賣命的員工,從這點來看,仍不得不佩服馬斯克鼓舞人心的能力,但也令人懷疑這樣的「造神」作法是否有一天將反噬馬斯克本身。
「你在書中讀到的大多數內容都是胡說的,但不是全部。」
強人還是狂人?馬斯克則是如此評價本書。

遠景的未來式

畫出願景,是馬斯克非常擅長的一件事,甚至可以說,他旗下的所有公司與品牌,在某種程度上都是立基於願景上才可能走到今天的這步,而特斯拉自然也是其中之一。
今日,特斯拉靠著一己之力打開了全球消費電動車的市場,然而故事卻仍未完待續。個人覺得馬斯克最厲害的一點還是在於他結合旗下事業的能力,無論是收購Solar City、低軌道衛星通訊技術的Starlink或專門生產鋰電池的超級工廠,即便涉及的是不同產業,可以發現其實都還是包含在了馬斯克努力打造的這個世界觀中—一個永續的人類群體。
如山口周與水野學在【價值,從視野開始】中所談到的,任何產品都要像說故事一樣為自身塑造一個世界。藉由營造出品牌整體形象,找出能夠與消費者連結的故事,才是真正能創造「有意義的價值」的方式。馬斯克利用自身的魅力,打造了一個看似遙不可及的未來願景,並讓許多人自願上門為其努力。
即便討厭他,我想也很難對此做出反駁。

小結

本書真的是少數會讓我感到「精彩」的經理人傳記書籍,很佩服作者的整理與寫作能力,能夠將如此龐大、涉及如此多人的故事融入到一篇完整的書籍中。談到特斯拉,或許我們第一個想到的都是馬斯克,但在其背後,其實是數百上千人所組成的故事。藉由本書,作者將這些人搬到了舞台上,也讓我們能夠一窺在光彩背後,特斯拉較無人知曉的過去。
馬斯克將特斯拉推到了如此高度,但未來又將如何,我們不得而知。隨著執行長本身的爭議越來越多,我想未來的發展將值得我們持續關注。
「You either die a hero, or live long enough to see yourself become the villain.」
我認為這本書非常適合推薦給所有人閱讀,尤其是對於特斯拉特別感興趣的人,推薦給你。

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