農曆年別在說「年獸」,在台灣要說「燈猴」;你可能不知道的台灣過年傳說!

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農曆年的由來,大家熟悉的都是 中國民間傳說 那來自深海名為「年」的怪獸作亂;但很少人知道台灣也有本土的過年傳說:「台灣沉地」。

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###「年獸傳說」###

中國民間傳說每逢新舊歲之交,有種頭長觸角,兇猛異常名為「年」的怪獸,喜食飛禽走獸、鱗介蟲豸,從黑夜吃到雞鳴破曉,從磕頭蟲一直吃到大活人,所以快到那天時,大家都會先躲到深山避難,從磕頭蟲一直吃到大活人

百性把這可怕的一夜視為關煞,稱作「年關」,每到這夜,大門封住,躲在屋裡吃「年夜飯 」——由於這頓晚餐之後有生死未卜的意味,所以置辦得很豐盛,除了要全家老小圍在一起用餐表示和睦團圓外,還須在吃飯前先供祭祖先,祈求祖先的神靈保佑他們平平安安地度過這一夜。

吃過晚飯後,誰都不敢睡覺,擠坐在一起閒聊壯膽。熬過「年關」的人們欣喜不已,要感謝天地祖宗的護佑,要互相祝賀沒有被「年」吃掉。

在一次整個村子幾乎被年獸吃光時,突然有家掛紅布簾、穿紅衣的新婚小兩口平安無事。更發現年獸因小朋友遺留在院,還在燃燒的竹子,所造成的火光通紅及竹子燃燒後“啪啪”地爆響,嚇得「年獸」掉頭逃竄。此後,人們知道年獸怕紅、怕光、怕響聲,每至年末歲首,家家戶戶就貼紅紙、穿紅袍、掛紅燈、敲鑼打鼓、燃放爆竹,這樣年獸就不敢再來了。

這種現象逐漸蔚成了綿綿相傳的“ 過年 ”和“ 拜年 ”的風俗。


###台灣的過年傳說「台灣沉島」###


某天神明降乩告知信眾台灣在除夕午夜沉入海底!

起因是某隻在神桌上的燈猴(燭臺),看到喜愛「祭拜」的台灣人,什麼神、什麼鬼都會祭祀,尤其每逢秋冬,都有一連串酬謝神明的「謝冬尾」祭典。但卻始終忽略在供桌上為神靈舉蠟燭燈臺的:「燈猴」,忘記特別祭祀酬謝祂的辛勞,因此令燈猴特別不悅。

有一次冬至時節,燈猴特別上奏天庭,向玉皇大帝告狀說臺灣人浪費食物,將湯圓拿來遊戲,黏在窗臺娛樂(送神日的習俗),且忘恩負義不知感恩,它自認為終年替人民照明克盡職守勞苦功高,但每次祭祀都忽略它的存在,完全不知感恩。玉皇大帝因此震怒,決定要懲罰臺灣人,於是發布天旨,讓台灣在除夕午夜沉入海底。

眾神知道後立即的降乩告知台灣民眾此訊息,另一方面懇請觀世音菩薩向玉帝勸阻。 

百姓得知台灣島即將沉沒,心中雖五味雜陳,郤未沒失本性,在沉島前夕將家中所供奉之神明送回天庭,以免眾神遭受連累(所以送神日原本 送灶神及謝太歳,又多了送家神)。

到了除夕那天傍晚,人們就宰雞殺鴨祭祖以告別祖先,並烹煮家中所有糧食與家人共進最後的晚餐,這就是祭祖、圍爐的由來。

晚宴之後家長取出錢財分給家人,此為「壓年錢」(壓歲錢)之由來。

最後的一夜全家聚集不睡,珍惜最後可以在一起每一刻,並攜手共赴黃泉此為「守歲」。

過了午夜台灣沒有任何異狀發生,才發現原來觀世音菩薩向玉帝求情成功,免除台灣毀滅,於是家家戶戶放鞭炮慶祝,到了天亮時百姓喜出望懷,出門相遇莫不互道「恭喜」慶祝重生。

並紛紛到寺廟祭拜,感謝神明庇祐,這是初一到廟宇「行春」拜拜習俗的由來。

初二早上已出嫁的女兒紛紛回到娘家探視父母是否平安,中午便在娘家與父母聚餐,後來就成為「回娘家」的習俗。

到初四人們確認危機解除,於是將諸神迎回家中奉祀,也形成「初四接神」的民俗。 


###過年帶來的意義###

農曆春節是在冬季尾、春天頭,正是萬物寂滅尾聲,開始要迎接復甦的時節,而不管是燈猴還是年獸,都是逃過一劫而迎來新生為結局,象徵「否極泰來」,把一些不好的事情與心情留在除夕;新年的到來,將轉換淨化所有的不愉快,讓我們用好的心態、用新生的角度來認真過新的一年!




想到快過年了、不免要MM一下,台灣是越來越沒有過年的氛圍,連首帶有 過年 的氣氛的歌都很少聽到,可看到 聖誕節時各地方政府的較勁,真不知那個才是本土文化。

 

 

題外話:

以先不論農曆年和聖誕節相比,對善良風俗帶來的影響,以經濟層面來說,農曆年穿新衣戴新帽、過年的祭祀、走春送禮...等,所帶來的對活絡台灣整體的經濟才是有實質幫助的,放任農曆春節氣氛消失,真得好嗎?

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這記錄拜拜的日常,何時拜?禮敬誰?祭祀誰?如何拜?供品是什麼? 拜拜的理由很簡單,它能解厄消災,保佑平安和財運,同時展現孝道和對祖先的懷念。這麼多好處,為什麼不拜拜呢? 人生老病死婚喪喜慶都會要拜拜。 拜拜帶來心靈上的寧靜,其力量就像是潛能開發,能夠喚起人內心深處的強大能量,與未知的大自然產生共鳴,形成一種堅定的氣勢。
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