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【特別企劃】美國大學國家隊訪台報導--兩棲救火隊 Jeff Criswell

2019/08/19閱讀時間約 4 分鐘
特別感謝 /中華民國棒球協會、美國大學國家隊
前言
睽違三年,集結全美大學頂尖選手的美國大學國家隊(USA Baseball Collegiate National Team)終於再度訪台,於7月8日起和中華培訓隊進行4場交流友誼賽。
這項系列賽行之有年,今年已經辦到第19屆,雖然不是每屆都在臺灣舉辦,但過往來訪的選手如普萊斯(David Price)、薛澤(Max Scherzer)、史普林格(George Springer)…等人,如今都已經是獨霸一方、球迷耳熟能詳的球星,上回來台的「二刀流」麥凱(Brendan McKay)今年也已升上大聯盟,足見成員未來性之高。
放眼今年陣中,多數選手都是二年級生,也代表這明年的大聯盟選秀會上就有可能看見他們的名字,遑論其中已有不少人早在高中畢業時就被大聯盟球隊挑中過,只是最後選擇去讀大學。本次筆者與《MLB星系 Galaxias MLB》中的另名成員藍血球有幸赴台中採訪這支潛力十足的大物球隊,採訪及相關報導將陸續於每周日刊出的特別企劃單元「美國大學國家隊訪台報導」中曝光,希望能讓更多台灣球迷了解這些可能成為未來大聯盟之星的大學新秀。而本次介紹的,就是先發後援兩頭跑、仍能讓打者三振吃到飽的克里斯威爾(Jeff Criswell)。
Photo By MLB GALAXIAS / Luis Tu
體型:6呎4吋 225磅
位置:投手
投打:右投右打
高中選秀:2017年選秀會第35輪被老虎隊挑中
高中排名:2017年高中畢業生全美右投手第72名
學校:密西根大學(University of Michigan)
2019年成績:17場先發、106局投球、116次三振、7勝1敗、防禦率2.72
今年球季,對所有必須面對克里斯威爾(Jeff Criswell)的球隊來說,肯定是相當難熬的一年。原本在牛棚待命、一場比賽只會投一到兩局的克里斯威爾,本季轉戰先發後仍能讓打者吃足苦頭。
「這是兩種完全不同的情境,就像從短跑選手變成馬拉松選手那樣。」談到牛棚轉先發的過程,克里斯威爾如此形容:「原本可以將全身的腎上腺素在短局數內爆發出來,現在卻必須撐個五到六局,還要維持相同的壓制力。」
儘管調整的過程困難重重,但在教練團和學長的幫助之下,升上大二的克里斯威爾投球表現仍然十分出色,成為球隊進軍「大學世界大賽」的重要支柱。
「我的方法是,告訴克里斯威爾他還是一位終結者,只是這次要關門的局數比平常前面。」投手教練費特(Chris Fetter)說起他執教的獨門祕訣:「你必須先把第一局守下來,再來是第二局、第三局...而不是一開始就設定自己要投很長的局數,那會讓人焦頭爛額。」
Photo By MLB GALAXIAS / Luis Tu
克里斯威爾最喜歡的球隊是底特律老虎隊,偶像則是從該隊發跡、後來成為聯盟頂尖強投的韋蘭德(Justin Verlander)與薛瑟(Max Scherzer)。有趣的是,他高中畢業那年就在選秀會上被老虎隊挑中,且不論是身高、接近側投的出手點、或是速球、滑球、變速球的球路搭配,都與偶像薛瑟極其相似。
原先因為隊友受傷才接下先發重任的克里斯威爾,在季後賽時又重新回牛棚老本行;隨著新球季隊友的回歸,他將來還能否被安排在輪值內仍是未定之天。但相信經過兩年磨練,他已經能在不同角色轉換之間找到自己的步調,為球隊帶來最大的效益。
「我喜歡先發投手的步調,知道自己何時上場,有充裕的時間做調整;我也喜歡後援投手的刺激感,在最關鍵的時刻上場封鎖對手。但總地來說,不論球隊何時需要我,我都能上場投球。」
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