福島漂流記

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我所知的架空歷史小說(Alternate History novels)」,指的是如果發生了「」,就會「」的,重新想像已知歷史,改寫歷史背景的小說。

作為台灣人,以下幾個問題你可曾也想過:

如果台灣被美國接管了?如果台灣被日本租借了?如果國民黨打贏中國內戰了?

如果台灣真的分裂,形成東西南北四個群島了?

台灣人的命運,會不會就有所不同?

新銳作家蔡易澄第一本短篇小說集,結合台灣文學研究者與文學創作者兩種身分,創造出新世紀台灣傳說,以百年來的台灣歷史,以編年的方式創造每一個時代,以架空歷史的創意,根植台灣文學中經典作品梗,知情者會心一笑,不知情者也仍讀得出特意擬仿的文體語氣,有那麼一點復古的懷舊風情,而有一些哀愁的是,歷史仍未因此改變。

開篇〈福爾摩沙之旅〉設定一位通過商社走訪日治時期台灣的英國記者紀行,令人聯想起第一個到遠東探險,隨著馬偕一起來台灣,留下日治時期之前的珍貴攝影及文字紀錄的攝影家約翰湯姆生,以及楊双子的《台灣漫遊錄》筆下虛構的台灣紀行影子。

〈夜流〉則放入日治時期客家籍作家龍瑛宗筆下的小說人物,描述日治時期本島人與內地人之間不能發展的情愫,男女之間往往被用以形容殖民者與被殖民者之間的身分糾葛,也常在日治時期台籍作家的小說裡讀出這種喃喃低語的惆悵。

〈逃〉有一點江戶川亂步的異色感,透過戰時女性的視角刻畫出戰爭與愛國主義的荒誕感,也有些反戰反英雄的氣味。

〈第一份任務〉則假想了國民黨統一中國,台灣省同樣也必須進行著反共抗俄的肅殺之故事,而最終仍然以白色恐怖抓共匪的殊途同歸,歷史終究無情。故事中故意放進了黃春明名作蘋果咬一口的情節,表達介於強權之間的台灣人之卑微處境。

〈請閉上眼〉則假想了美國託管台灣,成為美國一州,而終究一樣有著省籍情結的發生,一樣有著越戰與韓戰的美國,去打仗的又是台灣州的次等公民,不論是誰統治台灣,歷史終究無情。

〈在那名為自由的時間裡〉則以真實的「陶普斯號案」為背景,被自由中國所監禁的蘇聯水手們之一生,但卻不禁聯想起所有被國民黨所軟禁的名人,諸如張學良、孫立人,都是自由中國的不自由者,儘管出處不同,卻殊途同歸。

〈最後一案〉為什麼一直讓我想起牯嶺街少年殺人事件,大概是八0年代《推理雜誌》創刊的時代氛圍,讓故事有一種抑鬱與社會脫節的戒嚴感,犯罪與推理成為某種苦悶無法宣洩的出口。

〈想我移民村的兄弟們〉除了篇名擬仿,故事本身倒是假想了中國將台灣租借給日本五十年下,移民村裡的灣生兄弟們,與眷村兄弟同樣複雜而難解的身分認同,又一次的殊途同歸。

〈迷宮的模樣〉真有吳明益天橋下的味道,少年的啟蒙與成長,從統治遺產裡成為自己領域的王,是種隱喻也是種對未來的投射期待,童真的眼睛看見最單純的迷宮,只有入口以及出口,而沒有社會變動之快的現代化與城鄉衝突。

〈陸續漂流〉作為末篇,再一次假想了以上都是假想,而唯一真實就是台灣成為漂流的群島,四散的地緣政治認同與經濟體想像,不變的是海島子民從來沒有辦法扎根:

我想,這終究是身為漂流者的宿命吧。我們總是突然就被捲入了漂流的狀態,無力改變自身漂流的去向,也不知道最終將飄向何方,以沒有根的方式在生活著。

也因為從無力者到無根者,漂流是一種被動的選擇,但是否能成為強韌生命意志的展現,蔡易澄透過創作傳遞了台灣人的韌性。雖然,他眼裡的歷史終究無情總是殊途同歸,但也更能期待下一個台灣多重宇宙的挑戰者,大膽的將台灣活出另外一種樣子。

#11月新書

福島漂流記|蔡易澄|春山出版|2023

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