認識美國節日:St. Patrick's Day(聖派翠克節)

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每年到了三月,美國到處都可看到綠油油一片的東西,這個『綠油油』指的不是大草坪,而是各種商店內的產品,可見到不少綠色包裝和裝飾。到底為什麼會出現各種綠色產品呢?其實是為了慶祝每年一次的『St. Patrick's Day』(聖派翠克節)。這篇文章就帶大家來認識這個奇特又有趣的綠色節日。

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聖派翠克節 St. Patricks' Day 的由來

『聖派翠克節』是每年是3月17日舉行的文化和宗教慶典,屬於愛爾蘭節日,在美國是不放假的非國定假日。聖派翠克節起源於古老時代:當時有一名為派翠克(Patrick)的小男孩居住在不列顛群島(British Isles)上,這塊土地先遭羅馬人佔領,後又被日爾曼人侵略。

派翠克在當時被俘虜並被帶到如今的愛爾蘭去當奴隸,他每天都祈禱著有朝一日能回到故鄉。傳說有一晚當派翠克祈禱時,聽到了一個聲音要他逃離農場,並且去找兩百哩外等待著他的一艘船。於是,派翠克上了船,並一路航行到歐洲,然後在今天的法國登岸。在這段航行路中,派翠克邊祈禱邊引領著船員們穿越一座危險的森林,在這當中沒有任何一人被捕﹔而在一些成員快要餓死時,總會有一些野生動物出現,讓他們能獵補飽食一頓。像這樣的奇蹟一再發生,也因此造就了之後許多關於派翠克的傳奇。

派翠克認為自己是受到上帝的指引去進行一項重要的任務,他相信回到愛爾蘭去說服凱特爾人皈依基督教是他的使命。回到愛爾蘭後的派翠克成為了一位傳教士,他走遍各地宣揚自己的信仰。派翠克也因此成為人們心中的聖人,其故事在各地廣為流傳。

聖派翠克是在三月十七日逝世,因此愛爾蘭人選在這天哀悼他,他也成了愛爾蘭的守護聖人。

派翠克(Patrick)。

派翠克(Patrick)。

為什麼美國人要過聖派翠克節 St. Patricks' Day?

由於許多美國移民來自於愛爾蘭,參與獨立戰爭的士兵超過半數都有愛爾蘭血統,因此美國人延續了這項傳統,在聖派翠克節當天,無論是否身為愛爾蘭人,數百萬的人們都會攜手歡慶這個節日。據統計,美國約有三千多萬名愛爾蘭裔,相當於總人口的10%,而絕大部分的愛爾蘭移民都集中在東部新英格蘭地區一帶,以城市來說,波士頓有最多愛爾蘭裔人口,而美國最早開始慶祝 St. Patrick's Day 的紀錄就是在1737年的波士頓。

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聖派翠克節 St. Patrick's Day 的傳統習俗及活動

  • 穿戴三葉酢醬草 (Shamrock)圖案的飾品

派翠克在愛爾蘭宣揚自己的信仰時,部落裡一些人告訴派翠克,他們很難理解並相信聖父、聖子、聖靈的三位一體說(Holy Trinity),派翠克思索片刻之後,摘取了在愛爾蘭俯拾皆是的醡漿草,並對人們說道:『這是三瓣葉子,但也是一顆植物。想像聖父、聖子、聖靈就是這三瓣葉子,祂們是三瓣葉子,但也是一顆植物。』由於派翠克用了部落人們熟悉的事物來作比喻,他們終於明瞭了三位一體說。自那時候起,『醡漿草』就成了愛爾蘭崇敬的象徵。

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  • 所有的一切都要是綠色的

因為派翠克拿綠色酢漿草來傳道,加上綠色又象徵春天,又是有『翡翠之島』(Emerale Isle)之稱的愛爾蘭的國旗顏色之一,因此『綠色』便成為聖派翠克節的代表色。在所有慶祝活動以及遊行行經之處都會漆上綠色條紋,而人們則穿戴著綠色的衣服、領帶、髮飾、及帽子﹔所有的佈置都要是綠色,甚至食物、飲料和酒吧供應的酒也要是綠色。

白宮噴泉也會染成綠色。

白宮噴泉也會染成綠色。

綠啤酒。

綠啤酒。

  • 大家一起『戴綠帽』

『愛爾蘭小妖精』(Leprechaun)是跟聖派翠克節有關的一種嬌小玲瓏的精靈。愛爾蘭小妖精是個掛著微笑、快樂的小精靈,他們身穿綠衣戴綠帽、長滿落腮鬍,而且喜歡惡作劇。據傳說,愛爾蘭小妖精守護著一個裝滿黃金的罐子,人們百般嘗試要找出這個金罐,卻總是功敗垂成。有一天某個愛爾蘭人抓到了小妖精,並且把藏在樹下的金罐秘密套了出來,這個愛爾蘭人得先有鏟子才能挖出金罐,為了怕回來後忘記金罐藏匿地,於是他在那棵樹的樹幹上綁了一條紅手帕,當愛爾蘭人終於找到鏟子回到森林,卻發現愛爾蘭小妖精在森林裡所有的樹上都綁了一模一樣的紅手帕!

傳說中的『愛爾蘭小妖精』(Leprechaun)。

傳說中的『愛爾蘭小妖精』(Leprechaun)。

此外,還有一個有趣的傳說,愛惡作劇的愛爾蘭小妖精會偷捏人類,但如果穿戴綠色衣物的話,Leprechauns就看不到你了,也因此穿戴綠色衣物成了聖派翠克日的傳統。

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  • 全美各地的 St. Patrick's Day 大遊行

美國人不論什麼節慶都會舉辦遊行,聖派翠日也不例外,其中又以波士頓、費城、芝加哥、克里夫蘭、水牛城、匹茲堡六座城市的遊行最為盛大。只見全身穿著都是綠色的人們穿梭在遊行之中,一起慶祝這個綠色節日。

波士頓 St. Patrick Day 大遊行。

波士頓 St. Patrick Day 大遊行。

紐約大遊行。

紐約大遊行。

  • 大家一起去Irish Pub喝『Guinness黑啤酒』

到愛爾蘭酒吧(Irish Pub)喝酒慶祝也是不少人在聖派翠克日必要的活動之一,而喝的酒當然也要符合愛爾蘭精神,那就是選擇來自愛爾蘭都柏林的『健力士黑啤酒 Guinness Stout』。據說每年St. Patrick's Day當天,全美會消耗大約3百萬品脫的Guinness Stout,是平日的五倍之多。

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  • 享用愛爾蘭傳統美食

聖派翠克節屬於愛爾蘭節日,當然要品嚐具愛爾蘭風味的經典佳餚,包括鹹牛肉捲心菜 (Corned Beef and Cabbage)、愛爾蘭蘇打麵包(Irish Soda Bread)和牧羊人派 (Shepherd's Pie)。

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  • Kiss Me, I'm Irish(我是愛爾蘭人,親我!)

在聖派翠克節這天,除了最常聽到的『Happy Saint Patty's Day』(聖派翠克節快樂),再來應該就是『Kiss me, I'm Irish』(我是愛爾蘭人,親我!)。這句話源起於愛爾蘭中世紀城堡Blarney Castle上頭的『巧言石』(Blarney Stone),據說只要親吻這塊石頭,就會變得雄辯滔滔,並帶來好運。久而久之,原本親吻石頭得到好運的傳說,卻延伸成為『親吻愛爾蘭人會帶來好運』的玩笑,不少人會在這天瘋玩索親親。

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『St. Patrick's Day』聖派翠克節的重要性在愛爾蘭文化中已經根深蒂固,其遊行慶典在世界各國也已經流傳多個世紀。如果您有在三月前往美國旅遊,不妨穿戴上綠色衣物,親自來過過這個有趣的『St. Patrick's Day』聖派翠克節吧!

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