這是我人生第一次看女子大學籃球賽 - Caitlin Clark 在全美刮起旋風

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這陣子在社群媒體看到不少美國網友說,「這是我人生第一次看女子大學籃球賽」,讓我也不禁好奇,發生什麼事?

刮起這陣籃球旋風的是一位年僅22歲的女孩,凱特琳·克拉克 Caitlin Clark,她是美國愛荷華大學(University of Iowa)女子籃球隊的控球後衛,擅長三分球,今年大四球季每場平均拿下31.4分,為美國大學女籃賽事創造了千萬美元的營收,四強賽的門票比NCAA[註1] 男籃四強賽更貴更搶手。更驚人的,她簽名的球員卡以78,000美元創下女子籃球運動員最高價紀錄。她得到的關注不但提升了女子比賽的地位及票房,她的成就更激勵了許多年輕女孩。

超狂的紀錄

史上第一次,NCAA女子籃球冠軍賽的收視人數,超越NBA總冠軍及大學男子籃球賽。不只籃球迷,更多的是平時沒在看球賽的觀眾都被球技超狂的凱特琳·克拉克給吸引。今年從2月15日到3月8日短短二十幾天內,凱特琳先是打破了凱爾西·普拉姆(Kelsey Plum)的紀錄成為NCAA女子得分王,AIAW[註2]傳奇人物萊內特·伍達德(Lynette Woodard) 的大學總得分,接下來又陸續超越了男子選手的記錄,如路易斯安那州立大學(LSU)傳奇人物皮特·馬拉維奇(Pete Maravich)保持長達54年的NCAA史上最高總得分,和金州勇士隊(Golden State Warriors)後衛史蒂芬·柯瑞(Stephen Curry)在大學時保持的NCAA第一級別單賽季最多三分命中記錄(無論男女)。

凱特琳在大學期間共得到3,951分,亮眼的表現吸引全美球迷的目光,為大學女籃比賽創造前所未有的票房。今年賽季愛荷華大學除了兩場客場外,所有場次門票都搶購一空,也造福比賽週邊的飯店、餐廳等消費。去年她大三打入全國總決賽的收視人數是990萬,而今年總決賽竟翻倍成長到1,870萬,在比賽最後 15 分鐘時觀眾人數甚至創下 2,410 萬的高峰,比前一年美國職棒大聯盟世界大賽(MLB World Series)、NBA總決賽或史丹利盃(Stanley Cup,北美國家冰球聯盟冠軍賽)比賽中的任何一場比賽都多。由她帶動的經濟狂潮被媒體稱之為「凱特琳·克拉克效應」(Caitlin Clark Effect)[註3]。不過美中不足的,今年愛荷華大學沒能拿下冠軍獎杯,以75-87敗給南卡羅萊納大學(University of South Carolina)。


從小就與兄弟們在男孩間打球

凱特琳從小就熱愛各類運動,曾打過壘球、排球、足球、網球和高爾夫球,後來才專注於籃球。她在二年級就曾寫下未來要拿到大學籃球獎學全,並加入WNBA[註4]的願望。自小凱特琳就跟兩個兄弟和他們的朋友們一起運動,在媒體的訪問中她說到,她從小就好勝心強,不太容易找到球技相當的女孩練球,因此跟男孩們踢足球打籃球對她幫助很大,而她的父母也不為性別設限,她父親就是她的教練,也加入她與男孩們的球賽。球場上並時常可以見到她的父母兄弟到場加油支持,家人是她堅強的後盾。


最偉大的女子大學籃球運動員之一

上高中前凱特琳就收到了第一封來自密蘇裡州立大學感興趣的招募信,也陸續考慮過加入愛荷華州立大學(Iowa State University)或聖母大學 (Notre Dame University),最後因為球隊快節奏的進攻風格和教練麗莎·布盧德(Lisa Bluder)對控球後衛的發展規劃所吸引而加入愛荷華大學。

凱特琳前所未有的投籃範圍、傳球能力和自信純熟的球風被認為是有史以來最偉大的女子大學籃球運動員之一。她常被拿來與著名的金州勇士隊後衛史蒂芬·柯瑞相提並論,他們都是出色的射手有著寬廣的射程,也不因急於得分搶著球不放,總是在隊友有機會時無私的傳球助攻。

她提到愛荷華大學的球隊在教練麗莎·布魯德帶領下建立團隊文化與隊友們對她的影響,她說在場上教練從不跟她說不能做這或不能做那,完全信任她。她也認為能創下各項紀錄是來自全隊的成功與努力,因為明白場上總是有隊友可以倚靠,在讓她能在比賽中平靜不慌張。

冠軍賽後凱特琳在X平台寫下感言,謝謝在愛荷華大學四年支持她的每個人。她的隊友,讓她擁有最棒的大學四年;感謝教練,訓練員及工作人員讓她做自己;還有每晚滿場的鷹眼(Hawkeye.愛荷華大學球隊名稱)粉絲,來自全國的球迷,特別是年輕的孩子的支持。最後特別謝謝她的家人朋友在她夢想成真的路上總是陪伴在她身邊。


凱特琳·克拉克效應

愛荷華大學已宣布將凱特琳的22號球衣退役,致敬她超狂的得分與獲獎紀錄。

雖然沒有獲得冠軍盃的完美結局,凱特琳仍然如預期的成為WNBA的選秀狀元,她的職業生涯將在印安那狂熱隊(Indiana Fever)開始。由她掀起的「凱特琳·克拉克效應」已為女子籃球帶來觀眾與相關經濟狂潮,接下來眾人無不期待她精彩的表現,繼續帶動職業女籃的票房並創造更大的影響力!



註1: NCAA,National Collegiate Athletic Association,美國國家大學體育協會。

註2: AIAW,Association for Intercollegiate Athletics for Women,女子校際體育協會是美國的大學體育組織,成立於 1971 年,旨在管理美國的女子大學比賽並管理全國錦標賽。作用與美國大學體育協會(NCAA) 在男子項目中的作用相同。演變到後來AIAW 處於弱勢地位,並在 20 世紀 80 年代初引發了與 NCAA 的衝突。在兩個組織重疊舉辦女子錦標賽一年後,AIAW 停止運營,大多數成員學校在 NCAA 的架構下繼續進行女子體育賽事。(from wiki)

註3: 來源NCAA website

註4: WNBA,Women's National Basketball Association,美國的職業國家女子籃球協會。


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