面對高齡與失智系列專輯
黃耀庭 臨床心理師
黃耀庭 臨床心理師
2020-11-29|閱讀時間 ‧ 約 3 分鐘
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你的「孝順」可能讓長輩記憶力變差的喔!

隨著年齡越長,記憶力越差,這是一個正常老化的過程;然而有一些人,卻是因為「環境助長」,他才表現出記憶力不好的樣子。
有部分很體貼父母親的兒女,在生活中剛開始遇到長輩問「星期幾?」,馬上就回答:「今天是星期一啦。」若長輩問:「我的大孫子去哪裡了啊?」也是馬上就告訴他;要是問:「我忘記鎖鑰放在哪裡?」,子女晚輩更是馬上就幫忙找。 其實,家人往往忽略了這些看似孝順的舉動背後,反而讓長輩們更順理成章的習慣問問題,因為「記性不好」不是一夕被改變的。

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▍ 凡事幫長輩做好,「助攻」了他的記性不好

我們換個角度想想,如果每一件事都有人為你處理好、記好、做好;你還會想要自己去記、去想、去做嗎?還是覺得有人幫忙就讓他們去做吧?到最後就演變成每件事情,長輩都會回答:「忘記了」。
另外也有一種可能,在初期,因為某些原因使長輩沒能記得一些事情,他們便因此認為自己記憶力不好,開始常常把記憶力差掛在嘴邊。這類的人,因為常常如此「認為」,每每遇到需要記得的事情,就說:「我記憶力不好、記不起來。」
漸漸地,幾乎變成反射動作或自動化反應了,每問必答,而且不需要時間思考,直覺反應就是如此。
再想想看倘若你一直相信自己:「記憶力不好」或是「記不起來」,你還會想努力思考、回憶事情嗎?因此,心理學上的「自我實現預言」(註)就會發生,每次發生,長輩就更加的確信自己記憶力不好。

▍ 失智症狀嚴重了,因為生活習慣改變了

這些問題很多都是表面上的問題。但實際上,我們還是可以看到不少個案,是有能力記得事情的,特別是當他們遇到想要記得的事,也就是他們認為重要的事情時。
例如,有些高齡者很在意拜拜這件事,他也許一年三百六十五天,都不記得今夕是何夕,但「拜拜的日子」他卻記得;這跟我們所認為的記憶力不佳的問題有些違背。
但往往家屬會忽略這些情形,再加上這些事情發生的次數較少,容易被認為是理所當然。
還有一種狀況是,家屬認為他們很注重長輩的記憶力,可是隨著時間、環境的改變,我們的觀察方式就要跟著改變。譬如過去每週三是長輩該倒垃圾的日子(這是他一週裡面唯一需要負責的工作),所以他就會特別記得星期三,但對於其他的日子,就會不記得今天是星期幾。
當家裡為了照顧他而請了一個外勞之後,倒垃圾的工作就被外勞接手,他就不會再去記哪一天是週三了。
所以當我們看到一位長輩的記憶力不好時,我們可以去分析,他的問題到底是動機不高?還是能力不好?如此我們才能知道他們真正樣子,而不只是用表象去判斷。

(註)自我實現預言:當你相信什麼事情會發生,它就必然成就。
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嗨!你遇到了難搞的長輩?還是混亂的失智症病患嗎?又讓你火冒三丈、無法入眠嗎? 當我們知道他背後的原因,便有可能理解他甚至解決他,讓我們一起來發現吧!
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