MLB 亞特蘭大勇士 2021冠軍路 - NLDS [勇士 vs. 釀酒人] 強投壓陣,勇士無畏

2022/04/03閱讀時間約 21 分鐘

國聯分區系列戰 NLDS #1 - [ATL] Charlie Morton vs. [MIL] Corbin Burnes

釀酒人的三本柱壓陣,挑首戰的是聯盟防禦率王Burnes (ERA 2.43),他的K/9 12.61、K/BB 6.88通通是全聯盟第一,賽揚指數高居國聯第四。十年前想到勇士打強投就註定吃鱉,但這兩年,我們不一樣。
沒有主場優勢的勇士從一局上開始,開局就有小高潮。Soler跟Freeman雙雙撐到滿球數保送,兩人合計耗了16球,並且Soler趁著第四壞球爆投溜上三壘,無人出局一三壘有人,再好不過的開局,連雙殺打都可以先馳得點——結果Albies的一壘方向貼邊的彈跳直接進一壘手Tellez手套,踩一壘再傳本壘,還真的雙殺,只是一分都沒有(比賽結束往前看,這大好的開局隨便拿一分,結果可能就大不同了)。接著Freeman雖然也靠著小暴投再度叩關三壘,但Riley一個微出棒過半,終結這個半局,也開啟了接下來場場被裁判俵的我勇人生。
Morton的開局比Burnes更像賽揚,前2局4K只花了27球,4局投完只花50球,投出8K只被打1安打,而且5次三振都賞給了左打者,對付左右鋸齒打線的釀酒人,Morton毫無畏懼。而Burnes表現也不差,二局之後就穩了下來,除了曾經在三局被打第二輪的Soler咬到一顆中外野最深處紅土區的飛球接殺(那球也是全場對Burnes打得最強勁的球了),以及五局上安打-雙殺-安打的無串聯攻勢。兩位一號投手前6局都只讓對方敲出2支安打,標準的季後賽王牌領銜對決。
但,來到棒球的Lucky 7,一切就都不同了。
Morton其實在六局下開局連6顆壞球,而且3個出局數都被打成飛球,隱約就透露了點不祥,七局下一上來更在2好1壞球數領先下,一顆直球對Garcia丟成手肘觸身球。接著一樣是2好1壞,對對方一壘重砲Tellez,一顆內角直球直接被掃到中外野,一下子把釀酒人贏球機率拉升到89%的兩分砲,把前六局堪比賽揚的Morton打了下場。接續的Luke Jackson雖然一上來也被打了一支中間方向安打,但隨即讓Narvaez打出雙殺,守下七局下。2局追2分,其實都還有機會——在對方王牌後援Hader上場之前。
八局上Houser續投,投超過20球的他面對代打——那個戴著珍珠項鍊的男人,Joc Pederson,季後賽代打首度上場就是一支把低球推到反方向的陽春砲。一分差的比賽,隨時都充滿希望。但Soler火速鳥滾出局,希望只剩Hader手上的最後三個出局數。
Josh Hader堪稱這兩年最鬼神的終結者之一,防禦率1.23、K/9 15.6、WHIP 0.835,連摸上壘都很難。但Freeman硬是選了7顆球選到滿球數leadoff保送,Albies追揮high fastball慘遭三振,但接著Riley打出全場除了Tellez兩分砲之外最強勁的一顆球,游擊穿越安打(不禁讓人回想,如果有用Gore代跑一壘拚一個盜壘,或許Riley這球穿越安打就追平了)。但接著Duvall無功而返,兩人出局一三壘有人,雖然Hader一度差點暴投,追平分就在90呎之外,但Arcia一個推打(打得不差)進佈陣,就這樣一分差丟掉NLDS第一場,彷彿,過去一輪遊的噩夢又清晰了起來。

國聯分區系列戰 NLDS #2 - [ATL] Max Fried vs. [MIL] Brandon Woodruff

Woodruff是釀酒人的二號王牌,防禦率2.56全聯盟第四、K/9值也有10.6的水準,放到別隊去都還是有一號的本錢。
——但我們家Fried不只是王牌,根本是下半季賽揚。九月國聯最佳投手,最近11場出賽7勝0敗,防禦率1.46,每一場都投滿6局,球隊在11場他的先發比賽贏下10場。顯然地,這場又被期待是一場大投手的對決。
前兩局維持投手戰的節奏,在沒有多大威脅性的場面下結束。二局上Rosario開始嘗試破壞布陣的反方向偷點收到成效,而且趁著暴投上到得點圈,可惜後續未再串聯,但陸續咬得強勁的球,隱約透露著並不是打不到對方這隻二號。
三局上Soler的leadoff double是全場第二強勁的擊球,沿著邊線車出去,接著Freeman在球數落後下依然跟到一顆低曲球拉向右外野,Soler中上的腳程已經足夠滑回本壘。接著Albies再補上一支中右外野打在牆頭泡棉墊上的二壘安打(再高10公分往牆外彈就是兩分砲了),才9顆球,勇士取得2:0「巨大的」領先。
對今天的Fried來說,2分就夠了。三上得到火力支援後,Fried接著4個半局只被打出2支零星安打,丟了7K,釀酒人打者連可以咬得強勁的球都幾乎沒有。六局投完只用了81球,3安打、9K、0BB、0失分。舒服到要不是七上輪到投手打擊,根本不想換下他(當然,或許也有保留體力,為了可能的中四日Game 5考量)。
六局上,Riley面對一顆外角偏低不好打的變速球,直接推向中外野428英呎出牆,拉大比數到3:0,七局上來代打的Joctober一棒又是穿越布陣的中間方向安打,擊球初速全場最猛,2場2代打2安打,為這個系列賽他最重要的一擊埋下了引信。可惜接下來Soler中左外野猛力一揮噴出376呎的深遠飛球被Yelich貼著牆接殺(請注意此時代跑Joc的是Terrance Gore,也是他季後賽唯一一次出賽,他有嘗試發動盜壘,但被接殺就白跑了)。但,Soler連兩場的怪力,也為他接下來在更大舞台的登場做了暖身宣告。
三分差對勝利組牛棚來說算是舒服的,雖然各自都有一些小狀況(就連裁判的好球帶都有一點狀況呢),Luke、Matzek、Smith各自都送了連續的1安打1BB讓釀酒人七、八、九局都進佔一二壘——每局都離追平只有一發全壘打的距離。但辛苦跨局的Matzek在七下、八下都用關鍵三振(並且都是嗑掉右打)凍結壘上得點圈,Smith則是用再見雙殺化解九下危機。雖然實際內容不像比分板那樣輕鬆,但關關難過關關過,終於在對手家裡搶下一場客場勝,避免陷入被聽牌危機。

國聯分區系列戰 NLDS #3 - [MIL] Freddy Peralta vs. [ATL] Ian Anderson

過了對方威震八方的一二號,對方這隻三號雖然也有10勝、ERA 2.81的水準(前三號防禦率都低於3真的是太作弊了),但Peralta九月出賽五場只投了23局,防禦率高達4.70,比起前兩戰,總覺得壓力小上許多。尤其回到自己家,實在沒有悲觀的理由。
果然,才二局下,勇士就展開第一波進攻攻勢,Riley內安與Duvall左外野安打無人出局進佔一二壘,Rosario把一顆直球拉到右外野牆前紅土區,雖然沒形成安打,但也足夠Riley上三壘,又是一人出局一三壘有人這種基本題型。而我勇,還真的第二次在這種基本功被當掉——d'Arnaud的左外野飛球,三壘跑者回來綽綽有餘,但一壘的Duvall卻在此時決定起跑想多進佔一個壘,立刻被Yelich以綽綽有餘的傳球殺在二壘前,就早Riley回本壘早了不到半秒,不算得分,巨大的跑壘失誤,為這場應該早早打開的比賽蒙上一絲陰影。(雖然Duvall在四局下兩出局後很努力地跑出一支讓Lorenzo Cain撞牆小傷的三壘安打,但依然沒能回來得到第一分)
——又或許,二局上內野觀眾席Chipper Jones接漏了一顆在他正上方的界外飛球,才是二局下這串不祥的開端呢……。
季後賽專武的Ian Anderson,心臟還是大顆,變速球與曲球的組合沒有受到太多挑戰——直到五局上。一好球領先下的擦邊觸身球,讓人想到G1七局下用觸身球開局的Morton。接著Narvaez滿球數後鎖定變速球巧妙的推打二壘安打,無人出局二三壘有人,只丟一分都算幸運了,這時釀酒人的贏球機率一口氣飆升13.9%來到68.6%。結果,Cain先打出看似要穿出游擊防區的強勁滾地球,Swanson一個飛撲!先把二三壘跑者凍結在原地,然後傳一壘先抓一個出局數。接著釀酒人換上左打代打Vogelbach(同時意味先發投手Peralta下班),一顆外角偏高球對方正好打進小趨前的三壘手Riley手套,傳本壘夾殺掉Urias。兩出局,眼看可以無失分守下這個大危機,Ian又再度投到兩好三壞,左打Wong抓到一顆偏高的曲球,也是一記強打球,但不偏不倚直進Freeman手套。就這樣驚險守下無人出局二三壘有人的絕對劣勢場景。兩顆擊球初速超過100mph的強襲球都進手套,主場神力開始發威。
棒球迷總愛說上一局該得分沒得分,下一局你就該小心了。
完全沒錯,才丟9個球,最強代打Joc Pederson右外野三分砲!他三天內面對Houser的第二支全壘打,代打3打數3安打,包含2支全壘打!霎時間,全場氣氛為之翻轉,勇士的贏球機率跳空上升21.5%,來到十拿九穩的89.2%。這球完全是個偏高壞球,捕手都站起來要抓一個了,還是被Joc掃出去。所以,NLCS怨嘆Cody Bellinger怎麼可能可以把壞球打成全壘打時,想想我們Pederson早就示範過了。
劇透警告:Joc-Motherfucker-Pederson的戲份還沒結束喔。而勇士球場的賣店,已經準備好5美金一條的珍珠項鍊開始販售了。場間被拍到他拿的是前小熊隊友Rizzo的球棒,我想,那珍珠項鍊跟那根Rizzo的球棒應該都要一起進入名人堂展館了。
上一局被迫換投讓釀酒人必須準備燒更多的牛棚,投球球數邁向20球的Houser只能續投。接著保送Freeman,而後的Albies與Riley都是相當深遠幾乎快到紅土區的右外野飛球被接殺,但其實已經預告:只要能打下你們的先發三本柱,後面的中繼群,勇士是無所畏懼的。
Anderson隨著被Pederson代打換掉。意味著要有人多吃掉七八九勝利組三本柱上來前的第六局。Chavez季後賽首度登場,完美的三上三下,包括一顆外角卡特球凍結住Yelich讓他站著被三振,局面一切大好。第七局Matzek接手,Escobar一支左外野平飛球,Rosario啟動腳步判斷錯誤,隱形的失誤造就對方leadoff double,所幸接連找手套的滾地與飛球,外加Matzek自己三振掉Cain(又是解決右打收掉一局的尾)。距離聽牌M6在望。雖然我們打擊面對對方牛群再度熄火,但三分差,總是相對舒服的。
但主場球迷註定不會太輕鬆過,八局上換上連續第三場出賽的Luke(後來他其實一路連8場出賽!),一個保送加一支安打成基本款待,很快地又是一人出局一三壘有人的危險局面。輪到對方三棒Yelich,又是個左打。第一球立刻選擇一顆偏高滑球攻擊,路徑是如果不布陣鐵定穿的中間方向滾地,結果Swanson簡單地移動了兩步,自己接球自己踩壘自己跳著傳球,關鍵雙殺!就是這棒,讓人篤定釀酒人的氣勢已經竭盡了。
捲毛救全家!他這場的守備至少守了3分下來呢。
八局下,Albies又貢獻leadoff double,而且靠著對方暴投上到三壘,一出局。基本功卻沒有做好,連續兩棒鳥滾鳥飛,沒有多添保險分,留下了3分差的救援機會給Smith。沒關係,我們都知道的劇透:Will Smith季後賽通算11場登場11局0失分!而這場,只是他稀鬆平常的第二場開端而已。三上三下,說真的,第一個打者對人家第四棒Garcia,投到一好三壞後被掃了一支104mph初速的三壘平飛球,要不是Riley接得俐落,很可能就是一支二安開局了。
靠代打三分砲以及守備守下的一場巨大勝利,距離連兩年叩關NLCS,只有一場之隔!

國聯分區系列戰 NLDS #4 - [MIL] Eric Lauer vs. [ATL] Charlie Morton

關鍵的主場第四戰,雖然情勢領先,但大家都知道這是一場must win。要是被逼到第五戰,我勇前一次面對季後賽Game 5或7關鍵戰勝出的紀錄,已經要追溯到25年前1996年的NLCS了。而且這場若輸,將回到釀酒人主場,橫豎看都沒有贏面。
而應該啟用牛棚日?雙先發?抑或是讓37歲的Morton中三日?賽前傷透大家的腦筋。保留Morton到Game 5可以讓他休息充分,但真的進到關鍵戰,就算派一號先發也沒人敢打包票穩贏(且對方也必然是出他們同樣休息充分的一號Ace Burnes)。但如果出了Morton又不幸地被打爆,Game 5還得啟用Fried守成,那即便進到NLCS,這兩位大投手也都可能只有一次出賽機會。
但,大家的疑慮終究沒有太久,Morton扛下中三日重任,生涯投晉級戰4勝1敗,雖然毛毛的,但大家只能選擇相信老將。大家期待的是Morton用40~50球投完一輪3~4局,對釀酒人四號先發,自家打擊可以早點進帳拉開比數,再讓中繼群輪流吃掉剩下的局數。
此時還有更糟的,前兩場掌握得不錯的Soler忽然從先發被拉掉,武漢肺炎確診(連帶NLCS也都要缺席了)。Pache遞補名單,先發中外野手換成Heredia。代打狀況特佳的珍珠男Joc首度登上先發,Rosario回到板凳出發。說好贏球不改陣型的,但被病毒一搞,不換也不行了。
果然一局上,中三日最壞的情境出現了:Morton才第3顆球就出現觸身球,控球很飄。接著Adames拉到一個外角勉強撈成游擊上空軟綿綿平飛球,但卻不巧擦過Swanson的手套形成安打,無人出局一二壘有人,接著面對三棒雖然98 mph速球漂亮三振,但跟捕手要的位置差了都快1呎以上,控球的隱憂還是存在。接著又靠Riley一個精采的徒手接球刺殺一壘,以及三振掉重砲Tellez,Morton有驚無險度過第一關,但也用了22顆球,勉強60分及格的開局,但忐忑感蔓延中。
而我勇的開局看似無限光明,季後賽首度扛一棒的Swanson打了一堆界外球之後,咬中一顆內角直球送到左外野,leadoff ground rule double!Freeman接著把球送到不近不遠的中外野,接殺後Swanson狂奔往三壘,一個臉先觸地的面部滑壘,破相的隊草硬是拚上三壘,一人出局,得分的基本題。可惜Albies紅中揮空、Riley纏鬥到滿球數後右外野牆前死,該得分沒得分,雖然也耗了對手23顆球,但不安感還在持續。
Morton的第二局稍微回穩,雖然兩出局後又被撈一支軟弱鳥安,而且Cain趁隙盜上二壘。但專心地三振掉對方投手,倒也不算太大的危機,釀酒人至此已經是連續20個得點圈有人安打掛0,嘔血的程度或許要更甚我勇。只不過Morton兩局37球,到底要不要讓他投長,開始成為隱憂。
二局下勇士攻勢再起,Duvall巧妙落點的安打,d'Arnaud一出局後的保送形成一二壘有人,但有點微妙的跑壘選擇再度考驗Duvall:Heredia左外野小飛球,Duvall頭也不回地直衝本壘,但Yelich這回沒有再讓球落地,接殺後再傳二壘形成雙殺。又是一個殘念得點圈殘壘,雖然可以理解是因為下一棒投手打擊所以採取比較冒險的跑壘選擇,但結果終究是最糟的下場。
三局上Morton穩住連投2K,三局下Freeman再靠左外野邊線一個鳥飛拚出二壘安打,可惜Albies依然在2好0壞絕對落後下追打偏高壞球,鳥飛出局。連三局進佔得點圈無功而返,棒球老梗正在醞釀:該得分不得分,下一局就危險了。
四局上的第一顆球,對方四棒Garcia強勁平飛安打,這球是全場擊球速度最快的一球,達到110.7 mph,隱約透露Morton壓制力下滑中,這是他的第55球。Tellez接著打到右外野牆前死,沒咬中球心,球卻也飛很遠。接著Morton牽制球打在Garcia身上形成牽制失誤(這也是我勇到國聯冠軍前唯一一次失誤),對方進佔得點圈,緊接著離譜的壞球保送Urias,跟著Narvaez推成反方向平飛安打,釀酒人終於打出得點圈安打,也終結連續22局未得分,並且也把控球已經明顯控不到位的Morton打了下去。仍然是一出局、二三壘有人,Cain面對救火的Chavez才第二球又是顆初速101 mph的強勁中外野安打,2:0,而且看來釀酒人還沒完。對方沒打算換投,讓投手Lauer做了犧牲觸擊形成兩出局二三壘有人,老查接著保送塞成滿壘,眼看如果一棒出去就是挽回不了的大局,Chavez一顆幸運壓在內角邊緣的好球讓Adames站著被K,失血控制在2分,還有得救。
四局下Riley率先強勁安打開局,接著Duvall三壘方向界外飛球,對方捕手第一時間沒接到,三壘手Urias撲過去補接,重播畫面看來明顯已經先落地,但仍然維持原判接殺出局,每每被裁判針對的噩夢感又再浮現。接著Pederson也是一壘界外鳥飛死,眼看又要無功而返,對方球數邁入70球的Lauer卻接連送了保送跟觸身,形成滿壘。釀酒人換投,輪到投手打擊的勇士也換上代打——Rosario,兩好無壞的劣勢下一棒砍向中外野斷棒安打!2分追平比數,Rosario至今連四場季後賽場場安打,已經埋下NLCS成為英雄的巨大伏筆。接著Swanson補上一支三壘邊線強襲球,雖然被對方美技化解,但追平比數,全場氣氛已經重新活了過來。
五局上的Yona表現不在狀況內,被Yelich打出安打、Tellez的兩分砲(這傢伙打了釀酒人整個系列賽6分中的4分,都是兩分砲)都是全場擊球初速第三、第二強的球。並且連帶繼續保送,不幸中的大幸是Yona自己收拾掉殘局沒再麻煩其他投手上來,4:2,釀酒人的贏球機率攀升到74%,但主場球隊還沒放棄希望。
韌性,就是這兩年這隻勇士隊跟以往最大的不同。這場比賽也是一個實證,繼四局下落後2分馬上追平後,五局下,勇士也硬生生用連續上壘討回了2分。Ablies在一出局後滿球數雖然還是追打壞球,但卻形成軟弱滾地內安,接著是跟上一局完全雷同的劇本:保送+觸身形成滿壘。接著NLDS大功臣Pederson打出帶一分打點的內野軟弱滾地球,4:3。d'Arnaud再補上打穿一壘手的強勁安打,4:4再度追平!比賽至此,從五局上被全壘打後的安安靜靜,到五局下戰斧歌響遍全場,「不會輸」的感覺漸漸穩固。
六局上A. J. Minter季後賽首登板,這場也是night shift組(當然,這個時間點還沒有這個名詞被創造)在季後賽第一次四人合體。Minter一上來連K兩個,甚至投跨局多丟一個左打Yelich依然K掉,接手的Luke Jackson也用三振收下七局,Matzek雖然被耗了15顆球,但也是乾淨一局三上三下,中繼三隻鐵牛群就這樣吃了三局無安打。而勇士在六七兩局雖然都有Freeman、Albies、Duvall的一壘安打,但沒能串聯成得分攻勢,殘壘收場。勇士至今七局打了10支安打,前三場共20-3的Freeman + Albies兩位中央打線,這場已經見到復甦的跡象。
八局下,整整休息兩場的2021年最佳救援投手Hader提早上班,有點絕望的感覺,但只要是平手後攻,永遠都不會太悲觀。尤其,當你有Freddie Freeman在打擊區上。
Hader一上來就用乾淨俐落的7顆球三振掉頭兩位打者,都是本場有安打的Rosario與Swanson,第三好球都是偏低墜地的滑球。兩出局輪到Freeman,Freeman曾經在2019年對Hader打過一支十局下再見全壘打,那是一顆94 mph的直球。Hader這次則選擇用連續K掉兩個人的滑球對付Freeman,面對第一球就積極揮棒的Freeman把拐向紅中的滑球直接送到中外野最遠的地方(他賽後說他觀察了前兩個打席充滿了滑球,所以也鎖定高起來的滑球打),八局下領先陽春砲!勇士的贏球機率瞬間跳升31%到84%,距離晉級,只剩下最後三個出局數。
前三場的傳奇人物是Joc-tober Pederson,但這場關鍵晉級賽,焦點全是Freeman的了。Hader一整年例行賽對上左打50個打席投出23次三振,沒有被打任何全壘打。但就這晚Freeman這一支,奠定了整個系列賽的結果。這支全壘打也是勇士隊史上極度珍貴唯二的clinch game六局後超前全壘打(前一位就是1995世界大賽第6場在6局下打出陽春砲幫助勇士封王的David Justice)。
九上,night shift的最後一棒Will Smith登場關門。連續第三場上場,雖然被率先leadoff single,但隨之讓Wong點出一個不理想的小飛球被接殺,接著Adames與Yelich雙雙被三振。勇士在不能輸的第四戰晉級國聯冠軍賽!這也是勇士繼2001年NLDS主場第三戰橫掃太空人後,睽違20年再度在「有觀眾的」主場晉級季後賽下一輪(之後2002-2019只要進季後賽就是一輪遊,2020有晉級,但是受疫情影響是在沒有觀眾的主場以及中立場),主場觀眾這次終於見證歷史了。
關關難過關關過,雖然損失了Soler、Morton中三日的效果也不盡理想,但靠著高效輸出的Pederson、準備接棒火燙棒子的Rosario、以及整個系列賽最震撼、棒打全國聯最佳救援投手的Freeman八局轟,外加勝利牛棚群組合即將聲名遠播。今年的勇士隊即將再次迎戰天敵道奇,但,今年真的不一樣。
陳賽門
陳賽門
人生以不芭樂為目的,越芭樂的事越不想做。 但偶爾還是會聽聽五月天陳綺貞然後熱淚盈眶。
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