MLB 亞特蘭大勇士 2021冠軍路 - NLCS part 2 [勇士 vs. 道奇] 主場關門,前進冠軍

2022/04/05閱讀時間約 28 分鐘
三張先發王牌的投手調度,在NLCS後段成為兩隊最大的勝負分野。
前三戰我勇用掉前三號不動王牌Fried-Anderson-Morton,不管第三戰的勝負,第四戰的表定都是啟用牛棚日。然後五六七戰重新回到前三號輪值,各都有4~5天充足的休息。
反觀道奇的投手的投手調度,在NLDS對巨人第五戰硬推Scherzer中二日後援守成,NLCS第二戰再度讓Urias中二日第八局救火。雖然名目上都是用先發投手表定的牛棚練投日解釋,不影響實際休息天數。但畢竟場上實戰總是與牛棚練投徹底不同,最終的結果以結果論而言,這成了壓垮道奇三張頂尖王牌的巨大稻草。

國聯冠軍戰 NLCS #4 - [ATL] Jesse Chavez vs. [LAD] Julio Urias

雖然第三戰意外被逆轉後,曾經有些許要不要讓Fried中三日搶勝的聲音,但教練團早早地就底定維持牛棚日,宣布由Yona打頭陣。不料,開賽前三小時傳出Yona肩膀發炎必須拉下先發,緊急改由老查Chavez接棒,外加拉上Dylan Lee進大名單。老查前一天才熱身三次,也投了很掙扎的八局下(2安打、1四壞),這戰可想而知不會是吃長局數的主體,剩下的,也只剩Smyly勉強堪用。面對昨天末段明顯打醒了的道奇打線,一消一長,挫到不行。
但道奇也不是沒有隱憂,Scherzer連續兩次中二日出賽,結果是在NLCS第二戰投不滿五局,而且賽後自己聲稱dead arm手臂過勞。Urias在第二戰八局被我勇連打帶跑拚進兩分追平,宣告救援失敗。這場再先發,一樣是連續兩次中二日出賽。帳面上看我勇是下駟對上駟,但隱隱約約,我們知道這場不是沒有機會。
雙方投手一局都安然度過,讓人擔憂的Chavez只讓對方打出兩支內野鳥飛,外加一個內野滾地讓Albies美技化解。信不信由你,老查是NLCS前五場比賽唯一讓道奇第一局三上三下的投手!
但對面的就沒這麼好運,中二日X因子從第二局就開始發酵。Urias面對今天將二度封神的Rosario,兩好球沒有壞球,即便九宮格最右上角的速球,Rosario一樣推打成左外野陽春砲!繼二三戰合計連續五打數安打,才休息幾個打席,Rosario今天還要更神。
且還沒完,接著上來的Duvall纏鬥六顆球到滿球數,一樣把一顆外角偏高撈成中外野410呎的B2B全壘打!這才只是勇士隊史季後賽第三次B2B全壘打,前一次已經要回溯到2002年NLDS對巨人,Javy Lopez跟Vinny Castilla連袂打出。
B2B取得2:0領先後,連d'Arnaud都還補上一支三壘方向安打,雖然二局上分數沒有再進帳,但兩局已經耗掉Urias 38球。三局上首登場的Freeman提醒大家,昨天復甦醒來的不只有Bellinger,還有單場三安打的他。一發擊球初速高達108.9 mph的右外野407呎拉打陽春砲!三支陽春砲把Urias打得暈頭轉向,這已經追平Urias生涯單場最多被轟紀錄。而且在這之前合計76.2局他只被打3支全壘打,但這場比賽不到3局,就被打了3轟。
三局依然還沒完,兩出局後Rosario繼續跟進一支右外野三壘安打,能推又能拉還能跑,左右病很嚴重的道奇此時選擇保送今天打過全壘打的右打Duvall,面對打過更多全壘打的左打Joc Pederson。珍珠男雖然沒轟出去,但中外野平飛球伴隨Lux趨前的隱形失誤(又一次中外野瑕疵),勇士拿到4:0領先,耗了Urias 64球。
另一邊,讓大家很不放心的Smyly投出讓大家跌破眼鏡的稱職表現,二三四局合計只丟出一個保送,其他9個人次通通無功而返。雖然其中不乏被咬到打的強勁的外野飛球,包括二局下靠Duvall在中外野全壘打牆頭跳起來接殺的美技,但關關難過關關過,伴隨著二三兩局4分的領先,Smyly投起來還算有信心。四局下接連被Betts與Trea Turner打得紮實,也對Seager投出滿球數保送。牛棚可以看到甚至連Ian Anderson都待命中,但Smyly以三振解決掉Smith,堪稱完美的三局任務。
兩隊在五局都有一些小亂流,五局上Albies先是打破道奇佈陣的中穿安打,接著Riley滾地死(他今天5-0,是先發打線唯一沒有安打的),Rosario打出今天第三支安打(注意:完全打擊聽牌!)送Albies上三壘,然後Duvall補上高飛犧牲打,比數來到5:0。此時勇士的勝率來到比前一場比賽更高的93%,聽牌再一次唾手可得。
但撐了完美三局的Smyly終於也在五局下開始面對道奇打第二輪時出現狀況,雖然率先三振弱棒Lux,但隨之接連被Justin Turner、Bellinger打出短程安打(道奇此時才真正突破無安打窘境),球威壓不住的狀況下,教練團果斷啟用Chris Martin把Smyly換下,雖然被Pollock打出兩分打點安打,但也算有控制住損害。牛棚日自此五局打完取得5:2領先,已經是超越期待。接著,就得輪到勝利組牛棚接連登場了。
題外話,五局下Bellinger趁隙到上二壘,造成Pollock多掉一分加重傷害。這是道奇打到第四戰發動的第9次盜壘,全部成功,季後賽至此14次盜壘也全部成功。完全就是投捕間的惡夢。
道奇第五戰有可能需要玩牛棚日,所以Urias這場就算無法取勝,最低標要求就是把局數吃長。五局92球雖然掉了5分,但勉勉強強有達到及格局數。接下來道奇保守採用落後組牛棚,但Bickford跟Bruihl這兩隻年輕的牛卻已經第三場讓我們打線熄火,先前G1以及G3他們倆合計投了3.2局無失分,只被打出3支安打,飆出7次三振。這場比賽他們又聯手守下六、七兩局,連同八局上的Gonsolin,我勇只在六局上一開始的d'Arnaud有一支安打,以及八上還是d'Arnaud靠失誤(又是中外野手——咦這次是金手套Betts?你敢信?)上壘,其餘九上九下,直到進入九局上。
九上開始Swanson率先安打上壘,隨即盜上二壘,跟著Freeman的場地二壘安打讓剛剛的盜壘立刻表現價值,Swanson回來得到第6分。接著Gonsolin連續四顆離譜壞球保送Albies,下一棒Rosario隨即讓這個保送造成重傷害——右外野三分砲!
Rosario成為MLB聯盟冠軍戰歷史上第一個打出兩場4安打的球員,也是史上第二位所有季後賽系列能打出兩支全壘打加三壘安打的球員。原本他差一支二壘安打就可以完成本季第二次完全打擊,結果不小心打太遠就變成單場第二轟了……。這一轟徹底粉碎道奇還想反攻的希望,觀眾席上紛紛提早離席。但Gonsolin一樣要完成吃完局數的任務,兩局耗了他39球,明天可以好好休息了。
反觀我們的勝利組牛棚:Minter一個人就包辦六七兩局,只被Pujols打了一支安打,隨即就讓Justin Turner打出雙殺打作終(Turner跑壘還附送大腿拉傷一記)。接著。Matzek完美三上三下,終結者Smith抱著7分的領先,同樣三上三下收下比賽,也是連續第6場無失分表現(劇透:Smith大人整個季後賽通算連續11場無失分!)。
投打均優的一場比賽,原本在第三戰被逆轉、氣勢矮人一截的前提下,對牛棚日不抱太大期望,結果反而打出一波氣勢再把道奇壓了過去,同時終結勇士在道奇主場十連敗(含季賽、季後賽),心魔已經打破,3-1的牌已經聽了。跟2020年暫時一模一樣的劇本。
歷史數據說89隻在七戰制3-1領先的球隊有75隻拿下系列賽,機率是84%。但我們都知道,2020年成為那16%有多痛。

國聯冠軍戰 NLCS #5 - [ATL] Max Fried vs. [LAD] Joe Kelly

棒球就是如此神秘,第四戰我們用牛棚日拿到以下剋上的寶貴一勝,接著第五戰,聽牌隊伍勇士推出明星賽後鬼神表現的當家王牌,對上對面道奇已經沒有先發、被逼得也得啟用牛棚日(Roberts說除了Scherzer不會上,其他通通待命上場)、強棒三壘手還大腿拉傷的被聽牌隊伍(反觀我勇Soler康復歸隊)。居然是後者打出一場誇張的壓倒性大勝。
而且,這還是從勇士氣勢萬鈞的一局上之後開始的。
道奇推出Joe Kelly,NLCS前四場他出賽三場,合計中繼2.1局沒掉分。但一開賽面對改打一棒的Rosario(狀況太好了,不換到一棒說不過去)就被撈出深遠飛球接殺,接著Albies很聰明地推打到三壘佈陣無人區,隨即是第三四戰明顯甦醒的Freeman——425呎兩分砲!第二戰的連7K後,Freeman曾經提到他並不認為他的打擊機制出了問題,只是結果差了,他還是相信自己的揮擊。果然經過迅速的調整,在三場客場隨即反彈回升。
但遺憾的是,這就是整場球我勇唯一能得分的半局了。這之後面對道奇牛棚群,整整掛了8顆蛋,也只有Swanson跟Rosario各再打出1支、2支零星安打,全場5安打,甚至連四死球都沒弄到半個。其中包括四棒Riley作客客場三場比賽共13個打數0安打,完完全全地熄火,相當令人擔憂。
勇士延續上一場比賽,氣勢如虹的開局,才打完一局,贏球機率高達70%,看來擺脫2020悲情劇本,直接在洛杉磯封王的氣味濃厚。外加Kelly一局都沒投完就貌似受傷緊急退場,牛棚群受命輪番上陣。道奇看似氣數將盡,殊不知不到半個小時,局面整個豬羊變色。
一局下Fried平安渡過,只被Trea Turner敲一支突破佈陣的推打安打,但這是個警訊:當全道奇狀況最差的TT(此役前今年季後賽合計44打數8安打,打擊率0.182,吞下11K)都能靠推打破解佈陣上壘,這隻球隊肯定有做點準備了。二局下道奇更是針對性地攻擊策略,Pollock上來第一球看到直球就揮,強勁的三壘界外,第二球依然是毫不猶豫猛攻直球,結果是初速108.2 mph,全場第四強的陽春砲。接著Pujols也跟著106.9 mph的強勁安打,然後Chris Taylor面對第一球直球毫不猶豫地揮棒,112.3 mph 的誇張強勁406呎兩分砲!僅僅9顆球,兩分領先被逆轉。
還沒完,Bellinger推打再度穿越佈陣形成安打,Betts咬中一顆紅中偏高滑球到左外野紅土區驚險接殺,兩出局後Bellinger試圖盜壘,但Fried已經開始啟動投球,他轉頭被Bellinger干擾了一下,結果再投向本壘板時失投對Trea Turner形成離譜觸身,至此Fried已經方寸大亂。面對Seager又連續兩顆壞球,接著一顆被Seager打得強勁的一壘強襲球好險打進佈陣。傷害控制在一分差,勉強還能接受。
這局加上Betts的左外野紅土區接殺飛球,有4顆的擊球初速都超過100 mph。Fried或者失投、抑或是投球策略被洞悉不得而知。但這跟他先前冷靜的表現判若兩人。
而對面源源不絕的攻勢,才剛要開始而已。這場比賽如果要挑一個名字,你就記得Chris Taylor就夠了。Taylor前四場主要多守左中外野,前一場三壘手Justin Turner大腿拉傷,這場才被拉進內野補上三壘。Pollock拉上左外野先發,連帶讓Bellinger移防中外野取代防守一直有問題的Lux,一壘空缺則讓老將Pujols重站先發。結果這個調動無意間讓這幾個人組成超狂的五六七八棒——四個人合計18打數12安打、10分打點!勇士全場沒有投手能真正壓住這四棒,尤其是Taylor破掉一堆紀錄的4安3轟6打點表現,甚至Pollock也有3安雙響砲4打點。
Fried撐完頭兩局花了43球,第三局一樣不妙。Pollock-Pujols-Taylor連三支怎樣都能找到洞穿或落地的一壘安打,又掉一分。而且連招牌曲球都變成被鎖定的目標,阿炸看來無計可施。但到了第四局忽然又來了個三上三下暫時止穩——儘管肉眼可見Betts跟Seager仍然咬的非常強勁。
五局是個整場比賽真正被拉開的轉捩點,向來不怎麼投四壞保送的Fried在一局裡兩度投到滿球數保送,都各花了7顆球。雖然第一個保送Smith接著讓Pollock打出雙殺,但接著兩出局滿球數沒能把Pujols解決掉成為保送,Fried一投出去就怒罵了一聲,此時總球數來到90球。教練沒讓他撐完滿五局的最後一個人次,換上Martin用右投面對Taylor看看。
依然無效,兩好零壞被推打成415呎遠的兩分砲,就是抓不下來的第三個出局、就是解決不掉的Chris Taylor。比數從2:4變成巨大的2:6,勇士的勝率只剩8%,如果多一個好球把五局關起來,或許後面還很有得追。但當然,棒球是沒有如果的。
從勇士迷的角度看,這場比賽就到五局這裡了。後面六七八局派上Lee跟Webb兩位,只希望能吃完剩下的局數,不多耗費勝利組牛棚,概念上跟前一天的道奇是相似的。所以看到七局下Taylor逆天的第三轟陽春砲、八局下Trea Turner強穿三壘帶打點的安打,以及Pollock梅開二度的第二轟,比賽後段被打7安打掉5分,其實看上去是不悲觀的。甚至以寬鬆一點的標準看,除了被無解Taylor貓到一發,Lee其他的投球內容還算不差呢。
就像2020 NLCS第三戰被打了個慘烈的15-3大敗,下一場我們也能重整心情回敬個2-10大勝。只是始終拿不下的第五戰聽牌戰,所有的勇士迷腦中都知道這劇本跟去年一模一樣,我們也都知道我勇打背水一戰的歷史多麼悲慘。所以下一場,將會是沒有本錢再輸的第六戰。
還好,這次的第六戰,我們回亞特蘭大打。

國聯冠軍戰 NLCS #6 - [LAD] Walker Buehler vs. [ATL] Ian Anderson

MLB歷史上七戰制比賽中從落後1-3然後贏下第五場的球隊有45隻,其中20隊再贏下第六戰,然後20隊的最後有14隊拿下系列賽。白話說,當對方搶回第五戰之後,第六戰大約是55-45開,但如果第六戰也丟掉,那天平就很明顯地要倒向對方了。
但你也可以反過來樂觀點看:45隻把戰線拉到2-3的球隊,最後還是有45-14=31隊輸掉系列賽,勇士還是有將近七成的機率可以前進世界大賽。
但,我們都記得去年2020的劇本。外加目前道奇面臨背水一戰,至今七連勝。
原本預期第六戰將要面對休息五天足的Scherzer。前一場道奇非贏不可的第五戰,原本還推測道奇會不會讓Scherzer中三日出來搶勝,但Roberts擔保他絕對不會讓Scherzer上場,為的就是他有足夠的休息能投第六戰。
但想不到,總是像鐵打的Scherzer,終究無法負荷連續兩場中二日出賽。第二戰表現雖然尚可,但球速明顯下滑到不足94 mph,賽後他就公開表示手臂過勞了(dead arm,很重的字眼)。NLCS整個系列賽結束後他才透露,第二戰投完他感到明顯的痠痛,原本以為只是普通的疲勞,但已經休息到第四天了,感覺還跟休息第一天一樣,直到第六戰前一天,他連90呎傳球都沒辦法做。於是他就沒辦法冒險上場投了(或許,季末將成為自由球員,尋求最後一份短年期大約也是他保守考量不願意冒險的緣故)。
Pedro當時在第二戰後就曾批評讓Scherzer後援的調度,在系列賽結束後,他更是炮火全開,抨擊教練團「應該讓先發投手按平常的方式做他們該做的事」(They need to figure out a way to let starters be who they really are and let them pitch how they are used to.)
NLDS第五戰生死戰中二日讓Scherzer出來關門的骨牌效應,推到了NLCS第二戰使Scherzer投不長、使得八局用Urias上來投第八局,再擴及到NLCS第四戰Urias爆掉,最終來到了NLCS第六戰Scherzer無法登場。
推到這最後一塊骨牌,就是被迫連續兩回中三日先發的Walker Buehler。
Buehler生涯投背水一戰的紀錄顯赫,21.1局的防禦率是0.80,投出24K只有5保送,並且去年2020 NLCS投第六戰贏下勇士的就正是他。但從前一次第三戰中三日登板,只投了3.2局丟了4分狼狽退場來看,繼續讓Buehler中三日先發,絕對是個再驚悚不過的決定。
反之,我勇在前三號先發的使用上有紀律許多,Anderson獲得五天休息,他第二戰只投了3局共55球,體力上不成問題。況且就算戰況真的進入第七場,中四日的Morton也還等著,而道奇的第七戰要不就是不知道dead arm能否恢復的Scherzer、否則就是再來中三日的Urias。橫豎看,勇士都應該佔據各種勝算。
但比賽沒打,誰也不知道。尤其是一局病的Ian,而且別忘了,道奇前一場徹底打瘋了。所有人都祈禱那難熬的一局能安然度過。
結果是出乎意料好到不能再好的開局,Ian不只撐過第一局讓道奇三上三下,事實上,他除了被Pollock打出一支二壘安打(其實是因為Duvall滑了一下衝過頭導致Pollock能上到二壘),前三局是九上九下無四死的表現,且局局都有三振,包含K掉前一戰神人般的Taylor(因為前一場表現太好,他這場特別被拉前到第五棒)。
當你能解決掉對面最火燙的打者,表示氣勢應該要倒回我們這邊了。勇士從一局下就持續給Buehler壓力,繼續打一棒的Rosario一開局第三球就把一顆偏低壞球推打成左外野平飛安打,毫無死角的全方位攻擊。隨後Freeman雖然很可惜打進布陣形成雙殺,但這顆球是一顆初速106.2 mph的強勁擊球,中三日Buehler的球威看來甚至比第三戰還要差。果然接著Albies跟Riley都在兩好球之後咬成深遠的二壘安打,勇士開局取得領先。無論直球、滑球都拿不到第三個出局數,Buehler的第一局就用了20顆球。要不是Freeman運氣差打成雙殺打,勝負很可能第一局就塵埃落定。
第二三局Buehler都在危機中求生存,Joc Pederson二局一上來就相中一顆直球推打成三壘方向平飛,雖然運氣不好進手套,但這球高達113.2 mph的初速是全場最強勁。二局d'Arnaud安打、三局Freeman耗了九顆球選到滿球數保送、Riley單場第二支安打(回到主場,我們家四棒徹底活過來了),都給Buehler帶來不少麻煩。只是攻勢無法串連,三局結束仍然是0:1,情勢有利,但戰局仍然緊繃。
然後,是那個扭轉一切的第四局。
四局上打到第二輪的道奇先發動攻勢,Trea Turner在一出局後選到一個滿球數保送,Smith推打穿出完全無人的內野右半邊,一人出局一二壘有人,輪到前兩天跟鬼一樣的Taylor,再度面臨滿球數,Ian一顆漂亮的變速球讓Taylor揮空吞下第二K,眼看危機將要解除,面對Bellinger投到兩好球,全場球迷起立準備收下這個半局,結果Bellinger再度用巧妙的推打穿過二三壘間佈陣無人地帶,道奇追平比數。道奇從前一場的狂拉猛轟,到這場的推打策略,一瞬間,兩隊勝負重新回到五五波。
延續追平的氣勢,四局下Buehler連續解決了頭兩位打者,接著對前一次有安打表現的d'Arnaud投得很開,目的顯然是要保送之後逼使勇士換掉投手派上代打。平手局面需要攻擊,教練團果斷用Adrianza代打換下Anderson。在可代打選項不多情況下,且Soler雖然在大名單中但才剛從確診康復,前7次代打7支0的Adrianza成為不得已的選擇。
正當大家都在看衰之際,覺得這個半局又要無功而返(說實在,他整個季後賽11次代打,除了這次之外都是掛蛋),Adrianza逮住一顆內角偏高,毫不猶豫掃到右外野形成二壘安打(題外話,Adrianza帶上場的,正是Rosario用過的球棒)!不過有點可惜,d'Arnaud的腳程太慢,居然被華總擋住跑不回來,一樣是兩人出局。
但,Rosario會告訴你,跑不跑得回來一點差別都沒有,他會讓壘上跑者都能慢慢跑回來——右外野三分砲!
Rosario已經打神了,這個打席他根本是無差別揮擊,只要進到好球帶邊緣的球他都揮,前五顆好球的前兩球大棒揮空,後三顆開始碰成界外,一次又一次地修正,第七顆球,直接將一顆內角94 mph的卡特球掃成右外野361呎剛好過牆的全壘打,NLCS第14支安打,勇士史上第一人。
球飛出去的那刻就知道出去了,只擔心會不會變成界外全壘打。當鏡頭一秒後切到觀眾席,真的是三分砲,眼淚直接流下來,那代表的是我們離世界大賽無限接近。Rosario就跟第二戰打再見安打一樣地蹦蹦跳跳踏過壘包,全場觀眾吼叫著MVP! MVP!。第六戰能在主場打,真的是太好了。
五局上道奇會輪到投手打擊,Buehler死命想撐完這個四局下,失神失神地對Freeman連投四壞球保送,接著三振Albies吃完四局,任務到此為止。勇士此刻的勝率來到83%,去年第六戰我勇同樣面對Buehler被封鎖六局打不出分數,今年,我們不一樣。
五局起,雙方先發雙雙退場,牛棚大戰開始接手。說來有趣,我勇這一系列賽面對三個賽揚等級的先發投手Scherzer、Buehler、Urias共18局打了17分,但對道奇牛棚群無論領先組或落後組,打得都不怎麼樣。這場比賽的後四個半局勇士沒有再增添分數,雖然局局都有些許攻勢,甚至六局下靠Alex Vesia連續送三個保送進佔滿壘,但還是無功而返。
打線沒有進帳,但三分領先已經足夠勇士領先組牛棚的使用。「The Night Shift」夜班組的Minter先上班,第四戰他一個人吃了兩局,只花了22顆球,被擊出1支安打。這場比賽他的勇猛更上一層樓,五六兩局面對6個人次投出4K,沒有安打,球就連內野都穿不出去。其中還包括Riley接強襲球傳Freeman接一個反彈的美技,全場氣氛沸騰。
第七局輪到Luke Jackson接手,自從第三戰被Bellinger打出石破天驚追平三分彈後,連續兩場無論領先或落後,Luke都沒有再上場。關鍵第六戰只剩9個出局數,Minter已經投了兩局,最理想的當然還是Jackson-Matzek-Smith各吃一局。但想都想不到,道奇還沒有放棄掙扎,另一場風暴才要來臨。
其實回顧第三戰八局下,Luke Jackson對上Taylor-Bellinger-Pollock一個都沒解決掉:兩支一安,一發三分砲。想不到這個關鍵的七局上,幾乎相同的劇本重演。前兩次被Ian三振的Chris Taylor這回上來大不同,咬住Luke一顆滑球直接送到左外野全壘打牆上的黃漆區,只差一呎高就是一支陽春砲。一壘空著,面對曾給予重擊的Bellinger投得太過保守,連四顆壞球送成一二壘,接著Pollock又是鎖定滑球,左外野二壘安打,Taylor回來把比數追成2:4,Luke一樣是無法解決這三人。
此刻無人出局二三壘有人,若再一支安打就要把Rosario的三分砲揮霍殆盡(此刻回頭看六局下滿壘,Riley面對一顆外角壞球被裁判判好球拉掉,沒有追加保險分真的是無比巨大)。教練果斷地換上Matzek救火,Luke在板凳上自責的樣子令人同情,誰都知道這是場不允許輸的比賽,何況隊友已經給了三分差巨大的支援,再搞到輸球,第七戰也凶多吉少了。所有的球迷大概都覺得大勢已去,只希望能控制損害,不要被道奇一波帶走。
大家沒料到的,Matzek,一個三年前還沒有大聯盟球隊要的浪人投手,即將投出他棒球生涯的頂尖之作。
Matzek這個季後賽出賽了8場,只在NLCS #2掉了2分自責分(其實那是他堆了壘包,下場後Luke被打回來然後算他頭上的),總共投出13K,每場出賽都有三振紀錄,此時正是需要三振的時候。Matzek上場後以剛猛的直球為主要武器,交互運用後再用滑球讓Pujols揮空。接著面對稍弱棒Souza,壓根不存在故意四壞之後抓雙殺這種解,Matzek用一顆滑球配兩顆速球讓Souza站著看球被K。面對Betts時的Matzek更是誇張,三顆球直挺挺攻擊好球帶中央的速球,97、97、98 mph,Betts看了兩球,第三球是個大揮空,自己都氣到大罵一聲。
Matzek面無表情地走回休息室,他知道任務還沒結束。八局上稍微改變攻擊武器,一樣連續三顆好球,用滑球讓Seager揮棒落空。接著再用了三顆滑球,接連讓TT與Smith打出內野滾地,六顆球三上三下,Matzek總共投了17球,其中15球好球,6位打者只有4球能勉強碰到球,連外野都碰不到邊。
看到Matzek步下投手丘大吼,離世界大賽剩下三個出局數,滿場觀眾聲喧囂中,滿心激動,眼淚不禁又奪眶而出。「Tyler Matzek! From electrician to legend! The biggest six outs you've ever seen!」TBS的主播說,這劇本如何不催淚。
八局下Jansen出場,Soler上來代打,纏鬥了八顆球,一棒把Jansen一個內角偏高拉到左外野形成二壘安打(Soler的回歸,預告了下個系列賽另一個接過火炬的英雄出線),接著又是Rosario,一棒把球打成385呎的平飛球,咬到的時候以為真的看到神該不會又出去了,可惜在紅土區被接殺。Freeman接著被敬遠,一出局攻占一三壘增添保險分的機會沒有好好把握,Albies與Riley接連被K。時序進入最後半局。
九局上,兩分領先。若是在八月底九月初,看到Smith上來關門,球迷真的會胃痛死。但此刻十月底的Smith已經轉了個人,前六場出賽6局只被打出3安打、2保送,送出5次三振,完美的0失分。這場比賽最後三個出局數,面對的又將是Taylor-Bellinger-Pollock這恐怖三人,除了交給他,沒有別人了。
這場比賽道奇火力不若預期,部分原因要拜前三棒Betts-Seager-Turner共11-0之賜,但五六七這三隻可是延續第五戰火熱表現,本場8-4。沒有人知道他們會不會再發瘋,也沒有人能100%確信Smith能拿下第七場無失分。
首先對Taylor投了6顆球,先是用三顆變化球吊低球,接著連三顆速球,前兩顆都塞進好球帶,第三顆high fastball引誘Taylor追打,揮空三振。接著對Bellinger更是直球越投越有信心,高低球互吊,最後也是好球帶偏高的直球讓Bellinger大揮空(雖然看到球一直高起來實在很可怕,尤其這兩隻不怕高球啊)。最後一個打席,Pollock相中一顆依然偏高的速球強力拉成104.5 mph的游擊強襲球,Swanson小滑一步側身擋下,360度轉起身傳一壘,Freeman高舉雙手,比賽結束,勇士前進睽違22年的世界大賽!
球員們衝進場中抱成一團,筆者眼淚完全不受控制地掉。身為千禧年後的不太資深勇士迷,從沒看過支持的球隊拿過冠軍,連世界大賽都沒看過。這次,看了快20年的棒球,終於圓夢了。
整個季後賽都拿著九月完全打擊時的球棒,第二戰單場四安加上經典跑壘與再見安打;第四戰再度單場四安,包含兩支全壘打;第六戰決定比賽勝負的三分砲。系列賽14支安打包含3轟貢獻9分打點,打擊率0.560、OPS 1.647,Rosario,理所當然的NLCS MVP。
加上其他731交易大限前得來的Duvall、Pederson各有表現,總管Alex Anthopoulos今年夏天做的神蹟交易還差一個Soler,他的舞台還沒開展,但是快了。
從季後賽還沒開打,對釀酒人、對道奇,勇士永遠是被看扁的那方(噢,應該是從2021賽季還沒開打前,那份預測勇士分區第四的預測開始)。這趟旅程至今,終於破了十數年來對道奇的心魔,就算到第五戰的劇本都跟去年2020一模一樣,但宿命不再重演。帶著無比的信心,縱然對上太空人,勇士依然不被看好。但我們自己知道,冠軍並沒有那麼遙不可及。
噢,題外話,一定要幫這系列賽的裁判組留一個名。與道奇苦戰的同時還能戰勝這番惡搞,各位還沒吐血的勇士迷請給自己一個掌聲。
不管悲情劇本過去重演幾次,這次有44號眷顧著勇士。世界大賽,我們真的來了。
陳賽門
陳賽門
人生以不芭樂為目的,越芭樂的事越不想做。 但偶爾還是會聽聽五月天陳綺貞然後熱淚盈眶。
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