[迷你影集心得]黑人女性美髮膏Start-up奮鬥史《白手起家:沃克夫人的致富傳奇》

2022/06/04閱讀時間約 16 分鐘
#賣生髮膏創業起家 #從棉花田到美國第一位黑人女百萬富翁 aka 企業家、慈善家、婦女平權倡導者
#Netflix #SelfMade: Inspired by the Life of Madam C. J. Walker
#OctaviaSpencer
以黑人為主要演員的影集一向較少接觸,最印象深刻是之前也有寫文章介紹的訪嚇和我們異這兩套驚慄片,所以多得Netflix中了Elon Musk說的覺醒病毒 #wokemindvirus 才能看到這套好戲呢(哈!)至於女主角,最印象深刻是她2019年的心理恐怖片《恐怖大媽》(Ma),她飾演背負著青春期受朋輩欺凌的創傷的creepy阿姨演得很精彩。她在Self Made裡的華麗戲服和髮飾都很有20年代流行的art deco風格,在網上搜從了幾套她有份擔鋼的賣座電影劇照,發現其實她的戲路在荷里活來說是挺闊的。
改編自2002年出版、由沃克夫人的曾曾孫女A’Lelia Bundles(電視製作人+記者)撰寫的 “On Her Own Ground”,一連四集,由憑藉美國電影《寫出友共鳴》(The Help)嬴得金球獎和奧斯卡金像獎最佳女配角的Octavia Spencer擔鋼演出Madam Walker/ Sarah Breedlove 如何在19世紀初的美國建立其生髮美容王國。
時至今日,儘管品牌已非由她的後人繼承,她的產品仍有在美國市場售賣,品牌經重新包裝後曾成為一品牌Sundial Brands轄下產品,Walmart和Sephora也有賣(網站)。
#劇集關鍵詞 #WomenEmpowerment #startup
#性格改變命運
  • 以37歲中女之齡創業(其實以現代標準來說好後生啦~),而且在當時尚未流行黑人女性美容的環境下,以自身經歷成功推銷產品。
  • 經歷過三段糟糕的婚姻,最後選擇嫁給事業和慈善 — — 第一段婚姻年輕守寡帶著年奶女兒、第二段婚姻則經歷丈夫坐監、被家暴和脫髮困擾、同時又要賺錢支持女兒讀書、第三段婚姻冠上夫姓走上創業之路、最後卻又因三觀不合而離婚收場。
#From Rags to Riches
  • 出生於黑奴解放了兩年的年代;然而家境貧困的Sarah前半生都是在做勞力密集的工賺錢,例如跟家人採綿花、做家傭、洗衣、當廚師,加上後來婚姻不順等打撃而激發起她要把握機會賺錢,打破貧困不幸的迴圈。
#WomenSupportingWomen #GirlBoss
  • 在19世紀初的美國,女性在就業市場根本還不被重視,而解放後的黑人社會也同樣是父權當道,迫得Sarah唯有冠上夫姓、在男人叢中奮力掂起腳尖爭取投資人的目光,亦因為她不顧被逐出會場的後果搶咪發言終引起社會的注意,並慢慢影響投資人的太太圈放下對於女性不能經營公司的成見,願意提供資金幫助Sarah興建廠房。而日後發了跡的Sarah亦繼續以身作則積極推動女性平權。
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每集感想

Ep 1: “The Fight of the Century”

影集將其大半生濃縮成4集,節奏非常明快,編劇大刀闊斧砍掉其艱苦前半生,輕輕帶過她前兩段婚姻,在第一集結尾Sarah已經把屋企改裝成工場cum髮廊,相信也是為了避免花費太多筆墨描寫她那段如阿信的故事的苦命前半生,以免太過於陳腔濫調。但是亦因為如此,觀眾一開始便只看到她強勢霸道的一面,令角色更顯得不太討好,而在描寫她在面對女兒反叛和出櫃、事業和家庭均出現危機時也鋪排過急,有時的確頗難代入角色處境和明白其心境的突然轉變…

Ep 2: #Getting rid of the “Bootstraps”

第二集的標題名為“Bootstraps”,意指當時男人的世界。Sarah憑著大無畏精神再加點莽撞,遊走於當時仍以黑人男人為主導的美國南部社會。黑人族群好不容易爭取到解放和自由,但是黑人男性卻看不起自己族群的女性。有一幕好心痛是Sarah面見完一位潛在投資者後披頭散髮的落泊回家… 如果丈夫CJ爭氣點的話,Sarah實在用不著這樣受盡委屈還差點被強姦…她既要面對社會上的豹狼猛虎,在家又有任性丈夫和二五仔女婿兩個豬隊友,人生真的好不容易…
儘管女主角橫蠻專制、獨斷獨行,無視丈夫和家人感受,為了籌得金錢興建新廠房不惜抵押自住房子,以及為日後與CJ漸行漸遠埋下伏線,她個人固然也有責任,但是在那個時刻她沒有其他選擇,也無法兼顧所有人的意願。事實上,以另一角度來看,若非其勇往直前的創業家精神,她的產品只會落得如戲中她的競爭對手Monroe般無甚突破(不過這點與真實歷史有點不符…),更不要說發展成全國的事業。
在她面對難題時,有幾幕是穿插幻想中的拳擊賽事或歌舞片段來比喻主角當時的天人交戰心境,就在她即將情緒爆煲、瀕臨崩潰時,這些影像顯示她努力調整想法,也是側寫了她如何運用到不同心理戰術,如我們現在常說的正向心理思維、成長思維模式、被討厭的勇氣等,讓自已能夠冷靜下來應對。由此可見,歌舞場面除了是Bollywood電影特色,原來黑人電影也有類似的表演形式。

Ep 3: “The Walker Girl”

#TheWalkerGirls為第三集的標題,就是訴說不同walker girls的故事,如女兒Lelia、背叛Sarah的銷售員和參加員工大會向她請願的職員。
影集除了描繪出Sarah on her own ground的故事,其實也是雙線並行的描繪女兒Lelia前半生經歷和她如何在追求幸福的道路上做到on her own ground。Lelia在很年輕時為了遵照母親的願望而衝衝嫁給一個只會空口說白話、不知感恩的小人,而這個小人其後更做二五仔把公司情報送給Sarah的競爭對手。真的看得令人咬牙切齒。
看到這裡,不禁會想為何每個成功女人的背後總是有拖後腿的豬隊友… 起初看著Lelia無憂無慮、毫無目標的過日子也會忍不住吐嘈,難為她母親仆心仆命周圍找投資者和培訓員工,而她卻在廠房裡風花雪月與女伴踏單車嬉鬧。其後知道了Sarah患上絕症,Lelia毅然留在母親身邊放棄了與女朋友到外地發展,肩負起開設分店和舉辦員工大會的重任,並為母親的心願找來有潛質的繼承人培育人才,Lelia終於成長可以獨當一面了。

Ep 4: “A Credit to the Race”

#GirlBoss #老板娘的抉擇 #妻子的抉擇 #母親的抉擇 #choices #freedom
#金句 #好馬不吃回頭草 Never run back to what ruins you.
最後一集多線並行急急埋尾… 個人健康方面Sarah因患上腎衰竭時日無多、事業上希望繼續擴張並著手籌備員工大會、之後又要面對員工抗議公司新合作方案和競爭對手的攻擊、感情上又要面對爛男人的糾纏、女兒又不順她意再度結婚為她生下繼承人…
第三任丈夫CJ本為報紙銷售員,初頭亦愛妻有嘉和愛屋及烏,包容Sarah與第一任丈夫所生下的女兒,又讓Sarah在家自設廠房製作生髮膏和髮廊招攬生意。隨著Sarah事業起飛,他開始大男人主義作祟,既滿足於現狀不欲公司進一步發展,又自告奮勇為公司設計不合品牌發展方向的廣告;明明不能為Sarah找到為她背書的投資人到家裡用餐卻說謊讓她失望;為了報復妻子獨斷獨行不給面子而勾搭上公司當紅的sales,更讓小三把公司其他銷售員挖走到妻子的競爭對手的公司(好一個又蠢又廢又渣的男人)。其存在完全是一個反面例子去襯托Sarah的獨當一面。
Sarah做到了很多現代女性也不敢做的事: 就是一腳踢走出軌丈夫。一次不忠,百次不用。而且她有更重要、更遠大的目標 — 建立美容王國和回饋社會協助弱勢社群。Be your own boss. 只有自己才是最靠得住的人。
//You are just like every other man. You want a Walker girl. That ain’t me. //
//Never run back to what ruins you.//
電影其實也有展示她少有軟弱的一面,對於叛徒丈夫還是有感情的,當然也可能是有少量算計,希望以不太強硬的姿態讓丈夫收手和停止追撃她當年涉嫌偷取Monroe生髮膏配方。(不過略嫌影集急急收尾,只是簡單地以Sarah對前夫態度軟化但求競爭對手不要咬著她不放,有點輕描淡寫。)另外,在看到同性戀女兒為了遵從她的意願與男士相睇卻痛苦不堪,天生的母愛也讓她權衡輕重後放下成見,放手給予女兒自由戀愛的機會。

#Legacies #OnHerOwnGround

由生髮膏起家,到開髮廊、建廠、移居至大城市開分店、開設培訓學校栽培員工;面對競爭對手挑機和自己一手栽培的人才背叛公司,她也命運是對手永不低頭,從來沒抱怨半句不去問理由,想盡辦法解決問題。另外,她積極參與社會事務回饋社會,如到處演講爭取黑人女性平權、捐資予孤兒院和不同機構,甚至將公司的2/3利潤捐給慈善機構。在亞特蘭大的Madam CJ Walker Museum 博物館(Facebook)(前身是50年代的Madame CJ Walker beauty shoppe分店之一)裡便引用了Sarah的一句話:
“ Now I realize that in the so-called higher walks of life, many were prone to look down on “hair dressers” as they called us; they didn’t have a very high opinion of our calling, so I had to go down and dignify this work.
女性美髮師是一個有尊嚴並不低下的職業,沒有人做便我去做第一人! (強行翻譯)
這是多麼的霸氣! 這亦顯示了Sarah是一個引領潮流、具有前瞻眼光的新時代女性,就如其曾曾孫女為她而著的傳記名稱——自己的路由自己鋪上。

#沃克夫人的啟蒙老師兼競爭對手 #AnnieMonroe

競爭對手Annie Monroe的故事也是很值得說說。Self Made這套戲某程度上為了增添Sarah的主角光環而有點妖魔化了Monroe,例如戲內Monroe歧視Sarah的黑膚色而不讓她代理其產品,又侮辱Sarah應繼續為其洗衣以換取免費頭髮護理;在Sarah的自家工場發生火災,她又到現場招攬生意為Sarah的顧客提供優惠、之後見Sarah風生水起又賄賂Sarah女婿提供公司消息好讓她搶先上台代女性創業家發言等…
歷史上的Monroe並非如戲中的角色是一個白人非裔混血兒(light brown),而且其實也是混得相當不錯,成就與Sarah不相上下。Sarah原為Monroe的銷售員,Monroe比Sarah更早研製出護髮產品然後逐家逐戶上門推銷、又提供免費試做,鼓勵女性多洗頭和按摩頭皮,再配合其產品大大改善髮質。黑人女性本生的頭髮又長又多和天生偏硬,加上日常從事勞動工作辛苦故此要打理得好非常不容易。Monroe起初憑著個人對美髮的興趣,矢志要改變當時女性因為欠缺打理頭髮的常識,只會用鵝油、肥皂、甚至煙肉的油脂來直髮(變相對頭皮和髮絲帶來雙重傷害)的行為。她自行研發以硫磺為base的護膏膏、不傷頭髮的直髮夾、護髮油和生髮產品… 隨後亦有自己的生產線、工廠、商店和美容培訓學校Poro College、Monroe也是一位慈善家積極回饋社會、慷慨捐資孤兒院和青少年機構。
無獨有偶,Monroe和Sarah也是靠生髮致富成為百萬富翁,在社會上同樣有很高的聲譽,並非如電影所描述,但是現存有關Monroe的資料卻不太多,加上Sarah的經歷比較跌盪又有曾曾孫女為她著書立說,故此Monroe也好像被比下去了… 此外,二人也碰巧曾經歷三段婚姻;而St. Louis/ Denver 一山不能藏二虎,但亦因為這樣創造了兩個當代女性的傳奇勵志故事。還有一個比較有趣觀察是,片中有3位角色(女主角Sarah、女兒Lelia、對手Addie Monroe)都是離婚當食生菜,而Sarah和Monroe都曾離婚三次(!)… 雖然劇集沒有拍出來,但翻查資料原來CJ與小三結婚後很快又離了婚等,感覺那個年代的黑人族群對於離婚/再婚好像沒有太重的心理枷鎖(?)
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#黑奴解放和美國南北戰爭

說起黑奴解放,很自然便會想起出版於1936年的經典名著《飄》和改編為1939年上映的不朽經典電影《亂世佳人》,故事以南北戰爭即將爆發的前夕為開端,南方塔拉莊園的千金小姐郝思嘉(Scarlett O’Hara)在殘酷的戰爭中憑著美貌與智慧(+勇氣)求生存的故事,以及從男主角白端德的行為去看當時南方和北方的美國人民如何看待這場戰爭的意識形態。
年少無知時看這些經典翻譯小說固然著重於故事情節和人物關係,但往往卻忽略了時代背景、當時的社會風氣如何塑造人民的思想和行為。所以特地惡補一下美國南北戰爭的背景資料,整理如下:
在美國短短二百多年的國家歷史,第一群黑奴在1619年被賣到維吉尼亞州的英屬北美殖民地當開荒牛;美國於1808年禁止國際奴隸貿易、停止進口黑奴,但國內仍持續販奴,而仰仗大量手工勞作力以支持棉花、水稻和甘蔗作物等產業的南方州也維持蓄奴社會。北方的經濟則依賴紡織、木材、毛皮、採礦和航運等產業,大多依靠歐洲移民的勞動力和後來的機械完成。在19世紀,這種經濟上的利益分歧造成南北之間的重大政治分歧。
1861 年,林肯當選為第16任美國總統,在面對當時南北方因政治經濟而日益分裂的趨勢,他於同年下令解放黑奴,但是南方各州激烈反對,激起了4年的南北戰爭。戰事期間,林肯發佈他的《解放奴隸宣言》於1863年元旦正式生效;然而1865年4月卻不幸被一名因戰敗而憤怒的南方人暗殺身亡。
隨著南方投降,美國於1865年12月通過《憲法第十三修正案》正式在全美範圍內廢除長達200多年的奴隸制與強制勞役 。德州是最後一個向北方合眾國投降的南部州,也是美國黑奴最後獲得自由的地方。不過,美國直到40年代末至60年代末隨著民權運動的浪潮才逐步廢除種族隔離措施,黑人也才能爭取到公民權利和投票權。
2021年6月,美國政府通過法案將紀念奴隸制度獲廢除的「六月節」(Juneteenth/ Emancipation Day / Freedom Day)正式定為全國性的聯邦節日假期。在美國的50個州當中,有大約46個州已經用不同方式在紀念或正式慶祝六月節。
近年看過與黑奴歷史/黑人平權有關的電影:
《逆權選美》Misbehavior 、《被奪走的12年》12 Years a Slave、《姊妹》 The Help、《訪.嚇》Get Out、《我們異》 U.S.、《綠簿旅友》Green Book

Reference:

[完]
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