【今天獨步獨什麼】略談特殊設定推理(上):定義與特色
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【今天獨步獨什麼】略談特殊設定推理(上):定義與特色

2022-07-06|閱讀時間約 4 分鐘
文/冒業
在日本推理小說已成為台灣讀者閱讀顯學的現今,本格推理大獎、鲇川哲也獎、《這本推理小說了不起》、《本格推理BEST10》等眾多奪得重要推理媒體獎項的大作往往也能同步現身於台灣讀者面前,但除了這些,日本推理作家最近在做什麼?又有什麼新潮流撼動了日本文壇呢?還只停留在本格、新本格、社會推理的你,想知道有什麼最新的特殊系推理嗎?
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  踏入21世紀,推理小說創作正遭遇一個困難:詭計近乎挖掘殆盡,難以創新。不過,絕大部分既存詭計都是以物理常識為前提,如果作品的世界存在著超出現實世界的法則的話,不就能創作出有別於前人的全新犯案手法嗎?
  在這背景底下,近年日本的年輕推理作家開始出現一股新的創作潮流:一種稱為「特殊設定推理」(特殊設定ミステリ)的子類型。
  「特殊設定」指的是只在單一作品(或作品系列)中存在的「局部/封閉的世界觀設定」。這些設定是無法與其他作品或現實共享的「特例」,因而「特殊」。書寫特殊設定的推理作家會在建構世界觀過程中加入一些特別的法則,使得該作品存在現實中無法成立的造謎/解謎手段,如此便可突破寫實背景的限制,設計出變化多端的謎團或犯案詭計。
  只講定義或許難以理解,在此舉出相當有名、但未必有很多人意識到它是特殊設定推理的例子:在2003年,大場鶇和小畑健合作推出漫畫《死亡筆記》。主人翁夜神月是一名天才高中生,有一天他撿到一本只要知道對方的姓名跟長相就能殺死任何人的「死亡筆記」。他決心要用筆記去創造出沒有罪犯的新世界,為此更要與緝拿他的偵探L展開漫長的鬥智鬥力。
  《死亡筆記》的殺人規則完美示範了何謂特殊設定推理。除了要知道長相和姓名,筆記還可以操縱目標死前的行動、死因、死亡時間最遲可以是二十三天後等等。夜神月巧妙地運用這些規則,成功一次又一次躲過L的追捕。而L也是相當熟習特殊設定的偵探,他一登場已揚言兇手「奇樂」(夜神月)是運用超自然能力去殺人,因此要捨棄一般常識,才能從奇樂的殺人規律中推理出背後的特殊設定,找出破綻。《死亡筆記》無論兇手(夜神月)還是偵探(L)都對《死亡筆記》世界的特殊設定有著清楚的意識。
  從前的推理小說是絕不容許加入超自然元素,譬如隆納德.諾克斯(Ronald Knox)在1928年定下的「推理十誡」(Ten Commandments of Detection)第二條便寫明「故事中不可存在超自然力量」。這是因為突如其來的超自然力量會使謎團「無理可推」,違反推理小說最重要的公平原則。但在特殊設定推理作品中,只要相關法則在解謎前已經清楚交代,即使有超自然要素都還是容許的、足夠公平的,甚至仍可算是本格推理。今時已不同往日,假若仍維持像「推理十誡」等接近一百年前的「推理觀」,恐怕就無法理解現在的本格推理作品為什麼會充滿超能力和妖魔鬼怪。
  值得一提的是,不少特殊設定推理作品會因為表面觀感接近某些傳統類型文學,而被部分人歸類為科幻推理、幻想推理或奇幻推理等跨類型小說。其實它們都屬於特殊設定推理,更何況有些設定實在難以放入傳統歸類,像是「鬼畜特殊設定」推理作家白井智之的《晚安人面瘡》便很難判斷它的設定屬於科幻、恐怖還是其他類型,也沒有意義。以「特殊設定推理」此新造詞容納所有近類作品,並且集中討論它們的法則設定在推理解謎上的重要性,往往比舊有分類方式更能作出精準的評價。
近年傳統的推理小說獎也經常有特殊設定推理作品脫穎而出,例如今村昌弘的《屍人莊殺人事件》便頗受注目。
  如今,無論小說、漫畫、動畫、影集、電影或是遊戲,普及文化作品具有獨特豐富的架空世界觀已是司空見慣。觀眾和讀者已經習慣去接受這些迥異於現實世界的「另一現實」,對架空法則亦理解得很快。何況新世代的推理作家本身也是淫浸在大量這些作品底下長大,於是以特殊設定去創造嶄新犯案手法的作品便隨著創作和閱讀門檻同時降低而得以普及。近年傳統的推理小說獎也經常有特殊設定推理作品脫穎而出,例如城平京的《虛構推理》、今村昌弘的《屍人莊殺人事件》和相澤沙呼的《Medium 靈媒偵探城塚翡翠》便獲得本格推理大獎,後兩者更同時奪得鮎川哲也獎跟「本格推理小說 Best 10」第一名。特殊設定推理已是當今推理小說發展不可忽視的現象。
(更多日本正當紅的特殊設定推理,敬請期待下篇!)
本文作者/冒業
香港科幻、推理評論人及作家,第十九屆台灣推理作家協會徵文獎首獎得主,經營評論部落格「我思空間」,近作有〈東方之珠謀殺案〉(收錄於《偵探冰室.疫》)、〈千年後的安魂曲〉(收錄於《鐵皮屋裡的螢火蟲(第十九屆台灣推理作家協會徵文獎作品集)》)和《千禧黑夜》(刊登於鏡文學)。
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