坂道系列新挑戰:2023年會是乃木坂46、櫻坂46、日向坂46的轉捩點嗎?

2023/02/25閱讀時間約 11 分鐘
「坂道系列」是日本偶像團體乃木坂46(2011年成立,2012年單曲出道)、櫻坂46(2015年成立、2016年單曲出道、2020年改名)、日向坂46(2016年成立、2019年獨立改名、單曲出道)的合稱,有別於以AKB48為首、以日本各地及世界各國為據點的「48系」團體,坂道系列的主要活動據點都在東京,而且團體活動各自獨立、塑造出不同的風格,有各自的粉絲群,也面臨了各自的課題。本文將以2023年的最新狀況,一一分析坂道系列團體的機會與危機。

乃木坂46:官方對手是否會成為沉重一擊?

1世代交替進行中

乃木坂46在2023年2月單曲出道滿11年,同月最後的一期生‧秋元真夏畢業,一個月後的2023年3月,最後的二期生‧鈴木絢音畢業,乃木坂46將完全由三‧四‧五期生構成。乃木坂46一期生的畢業潮早在5年前的2018年就開始了,當年畢業的有出道連續5張單曲擔任Center的生駒里奈及團史上擔任最多7次Center的西野七瀬;2020年白石麻衣、2021年生田繪梨花、2022年齋藤飛鳥陸續畢業,都是知名度極高的一期生。2022年2月,乃木坂46五期生亮相,隔月發行的第29張單曲《Actually…》就破例拉拔五期生‧中西ARUNO擔任Center,看出營運推動世代交替的決心,沒想到單曲發行前就爆出五期生相關的醜聞,加上歌曲及MV風格等因素,讓29單的銷量不盡理想。經過一年的沉潛、30單與31單活動的磨練之後,2023年3月發行的第32張單曲終於讓五期生加入選拔活動,11人中有5人成為選拔,宣告五期生成為團體正式的一份子。回顧過去的期別,這樣的進度可謂回歸正常:三期生加入之後歷經16單、17單,在18單空降Center(大園桃子&与田祐希),再經過19單,直到20單《同步巧合》才正式加入選拔活動;四期生加入後則經歷4專、23單,在24單空降Center(遠藤櫻),再經過25、26單,直到27單《對不起fingers crossed》才正式加入選拔活動。四期生的特殊狀況有兩項因素,其一是分成兩批加入(2018年12月11名,2020年2月5名),其二則是遭遇COVID-19全球大流行的衝擊(25單與26單間隔長達10個月,實體握手會直到32單都未恢復)。32單是乃木坂46第一張完全沒有一‧二期生的作品,可說是新時代真正的開端,銷量值得觀察。

2從32單選拔站位推測營運戰略

32單是19單以來睽違13單再次採用雙Center,擔任Center的是三期生‧山下美月與久保史緒里。這是山下在26單後的第二次Center,成為三期生最多,也追平了四期遠藤、賀喜的紀錄;久保則是首次Center,這甚至只是她26單後第二次站上Front。飛鳥畢業之後,在戲劇與模特兒活動都很活躍的山下,無疑是最新的團體門面;久保則是在戲劇、廣播、舞台、模特兒都有發展,是團體內第一的實力派努力家。山下與久保早在三期生活動初期就是粉絲津津樂道的組合,然而從20單山下站第一排、久保站第二排以來,不可否認山下一直跑在久保前面,直到32單,這場延續6年半的馬拉松終於迎來對久保而言相當寶貴的時刻。把山下與久保擺在Center,對老粉絲而言是得償夙願,對不認識乃木坂46的大眾而言,則是有機會藉由32單的宣傳活動,重新認識這個團體。站在山下與久保身旁的,則是前文提到的四期生‧遠藤與賀喜,維持了近幾單的慣例。
值得注意的是第二排,一口氣擺入三位五期生,正好是在29、30、31單擔任五期曲Center的井上和、菅原咲月、川崎櫻,三人都是五期生當中高人氣,且營運重點推的成員。排除新期別空降的狀況,乃木坂46的所有新Center,至少都具備選拔福神的經歷,就連早期來往於選拔與UNDER之間的飛鳥,在15單初Center前,也在13、14單連續兩單站在第二排的福神位。也就是說,五期生當中人氣第一的井上,在2023年夏天發行的33單站上Center是很有可能成真的安排,就算沒有,也很可能會就此常駐福神。
選拔第三排同樣也發生新的異變:26單以來「只進不出」的四期生選拔,終於首次發生轉UNDER的案例,苦主是31單休養、中斷五單連續選拔的清宮玲,以及31單初選拔的林瑠奈。兩人的位置轉給兩位新選拔─同屬新四期的佐藤璃果與松尾美佑。佐藤前幾單的銷量都很好,完全有資格成為選拔;松尾則是新四期五人中身體能力最強的成員,在UNDER LIVE磨練之後更上一層樓,憑實力成為選拔。必須說選拔制度是殘酷的、銷售實績與表演實力有時又互相矛盾,如何選擇確實非常考驗營運的智慧,也影響著團體未來的發展。

3官方對手即將在今年夏天出道

由AVEX操刀的「乃木坂46官方對手」已在今年1月展開招募,預計夏天出道。這個套路對所有坂道系列粉絲應該再熟悉不過──當年乃木坂46也是以「AKB48官方對手」之名進行招募,才公開團體的正式名稱。雖然AKB48與其姐妹團的衰落有許多原因,但坂道系列的存在也是個無法忽視的因素。乃木坂46正面臨一‧二期生全員畢業的轉換期,「乃木坂46官方對手」會不會是致命一擊,確實相當值得留意。入團剛滿一年的五期生,會是乃木坂46迎戰的關鍵。從三‧四‧五期生的甄選策略,其實就能非常清楚感受到乃木坂46的方針轉換。三‧四期生的選材是以「原石」優先,並不看重演藝經驗與特殊才能,但五期生不但錄取多位有演藝甚至偶像經驗的人才,也錄取了具備特殊才藝的人才。中西的唱功、川崎的花式溜冰、岡本姬奈的芭蕾、井上&池田瑛紗的畫功,全都是讓人印象深刻的等級,而且延續四期生的方式,也先經歷數個月的研修時期才對外亮相,進一步強化了「即戰力」的印象。與四期當初不同的是,冠名節目《新‧乃木坂STAR誕生》是認真的老歌翻唱節目,一方面為團體開拓不一樣的觀眾群,一方面也以超高密度練唱,進一步強化實力。這一切的承轉展示,就是2023年2月的11週年演唱會五期生LIVE,由於是出道一年後,與2019年5月出道半年後的四期生LIVE相比,完成度確實高了不少,完全呈現出以「實力」而非「培育」作為吸引粉絲的主要賣點。這樣的五期生搭配今年會滿七年的三期生、會滿五年的四期生,相信會是足夠完整的戰力,就看這場「戰爭」能否激起新的火花,讓乃木坂46進入下一個時代。

櫻坂46:能否走出櫸坂46的陰影呢?

2022年的櫻坂46有兩位重要成員畢業,分別是5月畢業的一期生‧渡邊理佐,以及11月畢業的初代隊長‧一期生‧菅井友香。理佐與菅井都是櫸坂時代的人氣成員,對粉絲來說就像是櫸坂的象徵,然而對於不惜更名也要轉換印象的營運而言,櫻坂終究必須放下櫸坂的一切。從2022年11月至今,已經有三個指標證明這個轉換就要完成了:

1櫻坂46單獨2DAYS東京巨蛋公演

2019年秋天,平手友梨奈退團前的最後一次櫸坂46全國巡迴,櫸坂唯一一次舉辦了單獨2DAYS東京巨蛋公演。歷經2020年底的改名,櫻坂46終於在2022年秋天第二次全國巡迴的最終場重返東京巨蛋,證明櫻坂46已經成功走出自己的路。

2守屋麗奈成為櫻坂第5張單曲《櫻月》Center

守屋麗奈是2020年2月16日才加入當時櫸坂46的新二期生,與乃木坂46新四期、日向坂46新三期一樣,雖然是2018年夏天坂道聯合甄選的合格者,卻等了超過一年之後才正式出道,地位變得相當微妙。乃木坂46的新四期至今還沒有成員成為福神,日向坂46的新三期至今也沒有人站上Front,但人氣高到已經發行首本個人寫真集的麗奈成為櫻坂通算第4位Center,也是坂道研修生中的第一位。麗奈加入櫸坂46時平手已經退團,可說是新時代的象徵。而如果說還有什麼更純的象徵,當然就是全新招募的三期生了。

3三期生公開

2022年夏天甄選的11位三期生歷經數個月研修後在2023年1月陸續公開,這是櫻坂46改名後首次招募的新成員。與去年初公開的乃木坂46五期生、去年秋天公開的日向坂46四期生不同的是,櫻坂46三期生在公開之初,就搭配了全長堪比正式紀錄片的官方YouTube影片,記錄了研修時代挑戰櫻坂46二單《BAN》的歷程。其實乃木坂46五期生、日向坂46四期生一定也走過這段路,但坂道系列三團體當中,只有櫻坂46把這段努力過程,當作宣傳戰略的一部分,或許可以用目標客群的差異來解釋:櫻坂46承襲前身櫸坂46,有更高比例的「十多歲女性」粉絲,為了尋求這個族群的認同感與代入感,特意強化了研修期間的比重。11位三期生當中有2位將保留至3月公開,並立刻舉辦正式開箱的款待會,之後就會加入前輩們的活動,2023年對櫻坂46而言,是邁向未來的時刻。

日向坂46:第一次畢業潮即將襲來?

1四期生加入

2022年春天甄選的12位四期生歷經數個月研修後在2022年9月陸續公開,這是日向坂46改名獨立後首次招募的新成員。四期生先在全團的全國秋季巡演東京場壓軸亮相,接著又參加團體慣例的聖誕演唱會HINA KURI 2022,直到2023年2月團體改名的4週年紀念日,才終於舉辦了四期生單獨的款待會。與前三期成員相比,四期生最強烈的印象就是「來自四面八方」,北至北海道、南到九州,多位成員都是該都府道縣首位日向坂46成員,不難看出日向坂46營運開拓日本全國各地市場的企圖心。四期生加入後,日向坂46的成員總數來到33人,已經超過全員選拔的合理人數。隔壁櫻坂46在二期生加入後採用的是SAKURA8+BACKS的系統,其中SAKURA8對應乃木坂46的選拔福神,BACKS則是隨歌曲替換的第三排,實質上就是引入選拔系統,日向坂46應該會在第9張單曲引入類似的系統,開啟新的時代。

2一期生畢業潮的到來

2016年5月加入平假名櫸坂46的一期生,在2023年5月就要滿7年,相較於乃木坂46和櫸坂46,都是在更短的時間內就開始畢業潮,無論從年紀或資歷來看,都可以預期屬於日向坂46的畢業潮將在2023年到來,其中第一個宣布的,是曾經因學業因素活動休止約2年的影山優佳。影山是放眼坂道系列歷代全成員都堪稱第一的頭腦派,努力取得各式各樣的資格,在各種偶像團體難以企及的領域發光發熱,最知名的案例就是2022卡達世界盃期間以觀賽來賓身分的活躍,甚至成功預測日本小組賽出線的結果,替日向坂46打開前所未有的知名度,而這也是影山送給團體的最後一份大禮,進入2023年J1賽季的同時,影山宣布因為健康因素將從日向坂46畢業,成為繼2019年柿崎、2020年井口之後,第三位畢業的一期生。日向坂46在日本國內已經完成夙願的東京巨蛋單獨公演,在音樂方面還能夠挑戰的是巨蛋巡迴和大型戶外體育場公演,相信以日向坂46現階段的人氣而言,絕對都能夠成功舉辦。不過在那之後,確實會有頓失目標的感覺。隨著COVID-19疫情消退、國門開放,進行海外活動當然也是一個可能的方向。如果日向坂46能比櫻坂46更早舉辦海外單獨公演,對於同樣系出櫸坂46的成員而言,一定會是很大的鼓舞吧!

結語

2023年對坂道系列三團體而言都是充滿挑戰的一年,乃木坂46面臨一‧二期生歸零與官方對手的挑戰,需要讓五期生變成拉抬知名度的重要力量;櫻坂46隨著櫸坂46慣性消失,需要讓三期生變成新的成長動能;日向坂46即將迎來首次畢業潮,需要讓四期生接棒傳承團體的特色。後聯合甄選時代的坂道系列,能否突破48系團體未能突破的障壁,讓我們一同守護吧!
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