【中職洋將列傳】天生棒球人 羅里奇 Josh Roenicke

2019/09/23閱讀時間約 5 分鐘
圖片授權來源:達志影像
大聯盟成績(2008-2013球季):G190 GS0 8勝3敗 2救援點 27中繼點 4.17防禦率
中職成績 (2018-2019球季): G45 GS44 17勝16敗 3.31防禦率
特殊獎項記錄:2018年中職防禦率王
(中職數據截至2019年9月23日止)
僅管今年球季在戰力重整下,統一獅無奈只得提前退出總冠軍競爭行列,在近似重建的模式啟動以後,球迷也因此品嘗到敗多於勝的苦澀滋味,但這卻並非代表是每一日的必然常態,至少當他們的王牌洋投羅里奇(Josh Roenicke)踏上投手丘的時刻,所有獅迷朋友就有理由相信,今天肯定會和平常不一樣……
羅里奇是在2018年加盟中華職棒的洋將,當初來台其洋洋灑灑的棒球資歷即立刻引來許多球迷熱議,撇除過去幾年幾位「重磅級」洋將如曼尼(Manny Ramirez)、賈西亞(Freddy Garcia)、康崔拉斯(Jose Contreras)等球迷朗朗上口的大聯盟球星以外,曾在棒球最高殿堂出賽過190場的羅里奇絕對是飄洋來台的過江之鯽中,履歷最豐富的一位。
或許鮮少台灣球迷知道,羅里奇更在先天上比起許多選手擁有更多優勢,除了學生時代就能輕易駕馭多項運動的高端天分,更擁有一位打過大聯盟的爸爸蓋瑞(Gary Roenicke)和叔叔朗恩(Ron Roenicke),後者甚至當過釀酒人隊總教頭,就連老婆的弟弟都是大名鼎鼎、曾入選過兩次明星賽的現役球星戴斯蒙(Ian Desmond),足見與棒球根深蒂固般的緊密連結。
羅里奇回憶,在年少時期,每當回到家裡、上了餐桌用餐之際,就會進行一場彷彿既定儀式般的棒球討論,家中所有人會開始針對羅里奇在比賽中的表現提出意見、甚至是老爸與叔叔在大聯盟中所學到的一些全新觀念,彼此切磋與交流,鮮少有一般家庭茶餘飯後的聊天寒暄,全部都是關乎於棒球。
「當我們聚在一起的時候,總是在聊棒球或其他運動,」羅里奇笑著憶道。「有時,你還會看到餐桌上的女生們選擇直接離開,去別的地方談論點其他的事。」
即便在高中以後,羅里奇開始意識到他那隻雄渾有力的右手,似乎更適合用來參與美式足球比賽,但彷彿是來自體內的呼喚,當他被大學足球隊逐漸冷落之際,隨即果斷放棄這項對於自己較無發展性的運動,將全部注意力都轉移到棒球上,並嘗試將擔任四分衛時習得的傳球技巧運用在投球上。
僅管幾乎是半路出家轉練成專業投手,但天資聰穎的羅里奇仍很快熟能生巧;於此同時,羅里奇認為家人也在這段轉型期間,提供他非常多的幫助。「有人能夠一起談論這些事總是會有些助益的。」即便叔叔、父親都是打者而非投手,但羅里奇認為,透過一些打者視角上的分享以及些個人極難洞察在專業上的批評指摘,仍使他獲益良多。
天賦不會騙人,自從全神貫注在棒球以後,羅里奇很輕鬆就得到了加入職棒的門票,在小聯盟時期更已能將快速球飆至98英哩的火速,並於農場打滾多年、將控球練達至得心應手後,成功地在2008年獲邀升至大聯盟。2012年、2013年間則進一步躍登洛磯隊與雙城隊的主力牛棚、連兩年出賽達60場以上,足證其能耐與重要性。只可惜那也是個人在棒球生涯上的最後高峰,隔年起莫名失去宰制力、又陸續遭逢傷勢影響的他,最終只能黯然離開大聯盟舞台。
重返小聯盟打滾多年皆未能重新升回一軍的羅里奇,為了更好的發揮機會,也終於在去年毅然轉戰亞洲職棒舞台、來到中華職棒賽場上,披上國人熟悉的橘色戰袍,展開一段全新旅程。
去年球季,羅里奇沒讓那些高度的期盼失望,包含在首場出賽吞敗後、立馬雪恥一連狂拿7勝的強勢演出;以及那一手獲得球評盛讚、讓對手搖頭,軌跡如新月般的大幅度曲球,在在顯見這名來自美利堅的強投絕非浪得虛名。去年季末雖遭遇撞牆,加上聯盟僅有四隊、投球免不了被熟悉等因素導致防禦率「修正」不少,但在打強投弱的打擊聯盟之中,3.17的防禦率仍足以讓他在聯盟排行榜中稱霸,更被譽為是統一獅得以挺進季後賽的最關鍵人物。
今年雖然上半季開賽沒多久後就因腹肌拉傷導致半季賽程報銷,回歸後又因調整未能到位,導致成績未能如去年亮眼,但整體數據放眼統一獅先發群仍然是領頭羊,更堪稱是球隊在一片愁雲慘霧之中,少數能撥雲見日的指標球星。
近期接近各隊球季收關階段,近26局防禦率僅有2.36的羅里奇無疑成了其他還有機會爭搶半季冠軍或全年勝率第一隊伍的最大攔路虎,對於球迷來說亦有可能是最後欣賞這名強投的機會。
畢竟羅里奇已經是名37歲老將,明年統一獅未必會繼續聘任,但相信在瞭解棒球與他的深厚淵源後,我們仍有機會在其他的棒球賽場上,繼續看到這名與棒球斷不開連結的強投,賣力的投出下一球。
若非如此,他要怎麼找到餐桌上與家人的其他話題呢?
羅里奇中職首勝時簽給球迷的紀念球 ,2018年 04月11日於台南球場對戰富邦悍將隊,先發主投六局失兩分,拿下個人中職生涯首次勝投。提供者:〝就是愛棒球YouTube專頁”& 就是“愛棒球” - 我的棒球兩三事粉專
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