【中職洋將列傳】變出新局 萊福力 Mitch Lively

2019/10/20閱讀時間約 10 分鐘
2017年萊福力代表委內瑞拉先發加勒比海大賽(圖片授權來源:達志影像)

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小聯盟成績(2007-2016):296出賽 44先發 41勝30敗 防禦率3.73
中職成績 (2018-2019):59出賽 47先發 17勝19敗 防禦率3.62
特殊獎項記錄:2014年委內瑞拉冬聯年度投手、2018年墨聯太平洋聯盟年度投手

球場就是遊樂場

儘管能容納超過12,000人的新莊棒球場只坐了個七成滿,但光從看台上少了劍拔弩張的氛圍,以及球員們臉上堆滿的笑容來看,不難想見7月28日這天的比賽正是被美名為「仲夏夜經典」的明星賽。
場內氣氛雖輕鬆、雙方選手也盡力秀出親切或是搞笑的一面,但走過30個年頭的中職球迷們似乎早已見怪不怪,對於球員們的「賣力表演」大多僅報以微笑,只不過,這樣的案例並不存在於萊福力登場時,甚至還多了股期待感。
2局上半,面對首棒Lamigo桃猿的陳俊秀,萊福力先是將雙手擺到背後、貌似要啟動投球,不料兩手拉回胸前時,面對打者的左手手套裡竟空無一物,右手還張開五指、貌似作勢:「這兒也沒球喔!」下一秒右掌卻又突然冒出縫線球,並順勢將球投出。
原來萊福力趁著手放背後時,用伸出手套背面的食指夾住球,當手套移回胸前時再將沒有球的那一側朝向本壘板、營造兩手空空的假象,無怪乎主審當場被唬得一楞一楞,甚至在表演性質居多的明星賽將這球判為「違規不算」;緊接著傻眼的則換成沒被投手「拐到」、狠狠將來球轟到右外野深遠處落地,最後卻被召回打擊區的陳俊秀,全場大概就只有萊福力得意的笑開懷。
「整個球場就是我的遊樂場。」
猶記去年中職初登板時,萊福力就曾如此說過,兩年來顯然體現了說過的話,讓有他出場的比賽變得更有趣、更吸引人。但更多人不知道的是,這也是他浪跡棒壇13年的旅程中,另一種鬥志的展現…

高峰後的沉寂

出身北加州的萊福力,故鄉在位於舊金山東北方約170公里車程、人口只有一萬五千人的小城蘇珊維爾(Susanville),「它就跟聽起來一樣小。」萊福力笑著形容自己老家。
出身小城並未埋沒他的運動天賦,大學時期棒球、美式足球雙棲,不只在美足場上曾寫下校史次高的平均進攻方棄踢紀錄,大四那年還成為棒球校隊所屬聯盟救援王,並於第16輪業餘選秀被洛磯隊挑中、一腳跨入職棒舞台。多年後被問到是否會後悔當初放棄美足生涯?「一點......
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MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。與知名球評曾文誠、資深記者鄭又嘉合著有《棒球驚嘆句2》一書。
由著名雜誌刊物《美國職棒雜誌》前編輯群共同經營,透過社群運作與運動書寫傳遞對MLB美國職棒大聯盟的熱情,囊括賽事、人物、趨勢、考古、科學、文化等面向的討論與寫作,以共享、交流大聯盟棒球的各種樂趣。是一個入門進階兩相宜,有專業有歡笑、有感動有淚水的優質棒球文字聚落。
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