【闇黑英雄傳】烈火奪魂鋸 Kevin Brown(下)

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豪斯認為,布朗的驚人球威得力於他近似籃球員的體態及雙臂:「他不用彎腰就能摸到膝蓋。」修長右臂轉動時產生的力矩效應和更為前置的放球點,均有助提升轉速、球速及尾勁。加上布朗曾誇口自己有「10種出手角度」,搭配四縫線速球、滑球,和1998年習得的快速指叉球等一系列速球系球種所衍生的多變性,皆是他晉身強投的要素。就連在教士隊帶過布朗的前運動家王朝強投史都華(Dave Stewart)都驚嘆:「如果你問我這四種球路是否都是絕殺球,嗯,沒錯,我會說是的。這些球路不只難以對付,還讓布朗形同怪物。」
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來源:2016年1月《美國職棒雜誌》
天賦和技術雖重要,布朗追求完美的意志對於場上表現的影響卻也不可小覷。羅斯柴爾說首次在春訓貼身觀察時,布朗的狀況絕佳、已如身處季中,令他大吃一驚,不難想見休季訓練量之重。史都華曾奉勸布朗手臂工作量有限,希望他輪空時能從全力練投兩次的高強度訓練,減為1次、使七分力的正常量,奈何布朗不置可否:「我就是這樣維持好狀況的,手越常握球,我越覺得自在。」風格迥異常人,無怪乎傳聞他在遊騎兵時期從不曾向有投手教科書美譽的萊恩請益;而在被問到投球是否有導師時,甚至想都沒想就脫口而出:「沒有。」

爆走強投

前述各項因素加持下,布朗躋身1990年代後半最具宰制力的強投之一。1998年冬天,挾著近3季繳出51勝、綜合評比指數WAR值位居國聯榜眼、防禦率獨霸大聯盟,以及連兩年率隊殺進世界大賽的神鬼表現,布朗以一億零五百萬美金的合約總額轉投道奇,成為史上首位總合約薪資衝破9位數的「億元男」,平均年薪也凌駕馮恩(Mo Vaughn)和「霸道巨砲」貝爾(Albert Belle)躍居首位。
儘管各球團高層對於道奇首開億元合約的惡例批評不斷,以7年長約綁定年過33的老將更備受抨擊,遑論簽的還不是個能夠每天上場的野手、而是球涯已丟逾32,000球、具備高度傷痛風險的34歲老投手。面對輿論,藍衫軍總管馬龍(Kevin Malone)不以為意,反倒樂觀其成:「希望簽下這種兼具能力、好個性和決心的選手能因此拉抬投手群、球隊甚或整個球團。」洛城媒體也隨之起舞,欣言「想想曾帶來冠軍的吉布森(Kirk Gibson)」。(註一)
端出六千萬美金、出價次高的教士或許因為遭到布朗經紀人波拉斯(Scott Boras)斥責自家開價是種侮辱而扼腕憤怒,但身為布朗前東家,對馬龍的發言肯定更難以苟同。因為布朗非但強烈自我意識和孤僻性格惡名遠播,動輒暴怒的臭脾氣更是球界皆知,絕非領導型球員...
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