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【復刻名人堂】殺人蜂大隊長 Craig Biggio(下)

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變或不變?

1991年季末在教頭豪爾(Art Howe)與三壘教練葛蘭提(Matt Galante)一整季鍥而不捨勸說下,儘管高中時隊友遭雷殛的陰影仍在,畢吉歐總算願意在對決巨人的三連戰中站上二壘防區。首役畢吉歐防守中規中矩,孰料第二戰對方首打席一上場就失誤破功。望著看似尋常卻「火車過山洞」、頭也不回直奔外野的紅線球,葛蘭提不禁洩氣地望著豪爾:「我們這下玩完了,他永遠也沒辦法成功的。」
來源:2013年10月《美國職棒雜誌》
不只棒子能打,畢吉歐成功由捕手轉戰二壘的故事亦為人稱道。儘管1991年成為太空人隊史首位入選明星賽的捕手,且盜壘超過20次放眼1900年以來僅7位捕手達標,能轟能跑的特質更是指揮塔界少見,但球團並未因此滿意。在畢吉歐身高僅180公分、不耐本壘衝撞,加上減輕守備負擔以提升攻擊火力等考量下,教練團早就有意調動其守位。提及此一決定,總教練豪爾表示:「他有著好腳程,卻可能因蹲捕而磨耗。當時他大概只有75公斤,我能想像(體重105公斤的強打者)帕克(Dave Parker)撞進本壘搶分的景象;而且我也了解,他的打擊能力究竟有多棒。」
無奈前太空人教練團成員貝拉(Yogi Berra)對此移防不表認同,這位身高僅170公分的名人堂捕手甚至反嗆「矮子的身手才靈活」;畢吉歐本人更因喜歡藉由蹲捕掌控比賽而始終不願屈服。1991年季後,豪爾再度找來子弟兵長談,這次畢吉歐終於被說動,而他向來不服輸的性格則扮演了主要推手。在找老婆派蒂(Patty)商量卻遭質疑能否順利移防時,畢吉歐斬釘截鐵的表示:「我當然行。因為所有人都說我做不到,所以我偏要挑戰,我可是很固執的。」
來源:2013年10月《美國職棒雜誌》
儘管1991年曾嘗試守二壘卻發生嚴重失誤,甚至形容當時的陌生感猶如被關在語言不通的國家服刑,但心意已決的畢吉歐卻未因此退卻......
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