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鼠叔|倉鼠人生實驗室的沙龍

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你知道你我都是大器晚成的人嗎?

臉書的執行長馬克.祖克伯年紀跟我差不多,但他20歲就創立了臉書,賈伯斯當年創立蘋果也才21歲,Podcast節目《股癌》主委謝孟恭28歲就滾出千萬身價,這些人也太厲害了吧,真是年少有為,想想自己20幾歲在幹嘛,大概都在玩吧。

每天下班就是回去打遊戲,一個遊戲破完就再換一個,要不就是朋友找出去吃飯喝酒打屁、或是夜唱KTV隔天再去上班,總以為還年輕,有大把的時間可以揮霍,其實也不知道自己真正想要做什麼?

等到了中年才發現,自己也還是搞不清楚自己想要什麼? 總覺得沒有家世、也沒有背景,大概就是希望工作能安安穩穩做到退休就好。

在長期忙於工作下,忽視婚姻關係,夫妻關係亮起了紅燈,工作壓力大的狀態下,芝麻綠豆的小事都可以吵上天,搞到夫妻失和鬧離婚,再加上工作上遇到瓶頸,長久以來身體也出狀況了,在一次大病下,躺在床上思考人生該繼續這麼下去嗎?


在不知道該怎麼辦的狀況下,有的人投身宗教尋求寄託,有的人尋求心理諮詢協助,我開啟了podcast,想說無聊來聽個說書打發時間好了,於是聽到了瓦基的「下一本讀什麼」,聽著聽著就像鋼之煉金術師主角摸到「真理之門」一樣。

當時瓦基介紹的書叫做《大器可以晚成》,就是這本書打開我個人「自我設限」的開關,讓我意識到太忽略自己的能力了,雖然沒有家世、沒有背景,但是身為一個普通人,也有普通人能夠達成的成就,更何況,從書中才了解到許多成功的人,起點也是很一般,甚至有的人狀況真的只能說是糟透了,逆境卻沒有打倒他們,也需他們不是天選之人,但是他們選擇當「自選之人」,選擇相信自己能做到的人。

大器可以晚成》這本書的作者里奇.卡爾加德,他本身也是大器晚成的人,從小就無法寫出通順文章,出社會做過洗碗工、夜間警衛、臨時打字員,過著窮困的生活,直到26歲「腦袋」突然開竅了,才知道自己真正想做的事,於是34歲合辦矽谷第一份商業雜誌,44歲成為富比士發行人,46歲的時候還學開飛機環遊世界,他把自身的經歷寫成這本《大器可以晚成》一書,希望鼓勵更多像他一樣被埋沒的人,能突破自我設限,成為大器晚成的人。

在書中作者提到,年少有為其實在世界上算是少數案例,你我大部分的人都是屬於大器晚成的類型,只是自己不知道而已,而目前世界太過於吹捧少年得志,忽略了我們大部分「普通人」,以致於我們「普通人」只能自我設限,認為自己只要符合社會期待當個稱職的小螺絲釘就好。

其實成不成功看的不是年齡,也不是能力,年少有為的人太容易認為成功都是靠自己的能力,成功向來需要一點運氣,俗話說的好:「少年得志大不幸」,一個人年輕時順風順水,沒經歷過重大挫折,但一受挫折很可能就此一蹶不振,從此再起不能,近期矽谷有個很出名的案例,正是少年得志大不幸的最佳實證。




惡血的故事

2014年,人稱女版賈伯斯的伊莉莎白.霍姆斯,她所創立的企業Theranos,開發出一項革命性的血液檢測技術,不需要抽血,只需要從指尖取一滴血,幾乎不會痛,就能檢測數百種疾病,此構想是來自於霍姆斯從小就是怕打針,她希望創造一項技術造福全人類,就像她的偶像「賈伯斯」。

依靠此技術,在公司商品尚未上線之時,霍姆斯用她從賈伯斯身上學習到的「現實扭曲力場」,說服政商名流投資,投資人紛紛投入大筆資金,就是相信此技術可能會帶來下一間蘋果或是至少是新創獨角獸公司。霍姆斯本人更躋身全美四百大富豪榜,入選《時代》雜誌影響全球的百大人物,一躍成為矽谷第一位億萬女性創業家

2016年,一切卻土崩瓦解,《華爾街日報》記者,約翰.凱瑞魯報導指出,Theranos的技術大有問題,採樣結果的根本就不準,可能會害民眾錯失檢查出嚴重疾病的時機。霍姆斯從頭到尾都知情,但是她太想要成功了,於是一直掩蓋真相,說謊欺瞞,還威脅知情人士不能說真話,直到東窗事發為止。

霍姆斯從小就是天才,高中就精通中文與程式設計,在史丹佛大學拿總統獎學金,十八歲申請專利,不過她是天生愛說謊的人嗎?當然不是,只是她太年輕就成功了,從就學到創業,一路順暢從未遭受挫折,當她發現血液檢測技術失靈,就像被抓到偷糖吃的小孩,不是停下來改良技術,反而用更多的謊言來圓謊。



大腦其實比你想的發展更慢

美國國家衛生研究院杰季德(JayGiedd)投注過去13年時間,利用磁振造影(MRI)掃瞄了1800名青少年及兒童的大腦。最讓科學家驚訝的是,青少年的大腦根本沒有發育完成。大腦的發育是漸進式的成長,大腦的執行長也就是前額葉皮質區,這個區域負責組織想法、控制情緒與衝動、擬定複雜的計劃,是腦部中最後成熟的部份。


腦部何時真正成熟?最佳的估計是至少25歲


這表示青少年情緒也許遠遠凌駕於理性判斷、策略思考和後果考量。

不過這個結果因人而異,雖然大腦發展完全的平均時間是25歲,也有人20歲就發展完全,有的人甚至超過30歲才堪稱發展完全,無論如何,青少年往往在18歲的時候就要決定自己一生的選擇,有的人選擇就業,有的人選擇升學。

光是選擇科系,大部分的人其實一點概念也沒有,以我自己為例,在台灣男生大多會選擇理工科系,因為薪資與出路比較好,其實根本沒想說以後要去從事什麼職業,就依照分數去選填,國立大學優先,接著才是填科系,我想不只我是這樣,我身旁的親朋好友大多也是這樣選擇的。


最創新的年齡


我們都認為越年輕創意就越多,你覺得人到幾歲還能創新?

早在一個世紀前,知名物理學家愛因斯坦和狄拉克,憑著他們25歲左右的研究分別獲得諾貝爾獎,不過現在做出諾獎研究的學者,年紀卻越來越大,這是為什麼呢?


這是因為現在各科學領域的研究更為艱深,你得花更多時間、學更多東西,然後才能做研究,也就是說你需要年輕時的創意與活力,也需要年長時的技術與經驗,兩者具備才能做出諾貝爾奬等級的研究。

根據美國資訊科技暨創新基金會研究指出,最為創新的年齡其實是在接近50歲,在美國,專利申請的平均年齡是47歲。

我們刻板印象認為人老了創新力不足,但是總有例外,

智慧型手機與電動車絕對都少不了「鋰電池」,你一定聽過賈伯斯或馬斯克,不過你大概沒聽過約翰.古迪納夫,他是芝加哥大學的物理學家,57歲共同發明出鋰電池,94歲還在申請新專利。



圖/取自wiki

圖/取自wiki

逆向工程》一書提到創意其實可以藉由模仿、逆向分析他人的作品來誕生,當你隨著年齡積累的作品越來越多,大腦能用來聯想與發想的素材也會越多,創意便在此時不經意的誕生。

所以創新不是因為人老而下降,人也許因為年齡影響,大腦在反應速度、記憶、認知速度也許在下降,但是累積的技術與經驗卻不斷在提升,影響創新不是年齡,而是你的平時的累積,若你到了一定年紀,就自認為不能學習了,你就像一塊吸飽水的海綿,從此不再產生新的累積,自然也就很難去創新了。




大器晚成的超能力

所以我們知道大腦直到25歲之後才發育完整,大器晚成的人與年少有成的人,究竟有什麼差異呢?

以下是書中所提出大器晚成者所具備的六大優勢,『好奇心』『同情心』『韌性』『冷靜』『洞見』『智慧』,不過我認為大器晚成者能成功的最大的優勢其實是「韌性」,想要成功有時候還蠻靠運氣的,有韌性的人才能撞到大運,韌性就是大器晚成的超能力。


(1) 為什麼成功與運氣有關?

2022年搞笑諾貝爾獎經濟學得主研究題目為「從數學上解釋為什麼成功往往不是最有才華的人,而是最幸運的人」,結論是:


想要成功,能力中上即可,真正影響最大的是運氣。


首先全世界所有人的能力應該是符合常態分配,設定能力值介於0~1之間,平均值是0.6,程式設定1000個人,他們被隨機灑在一個 201×201 的方格棋盤,人的位置被設定不會移動。


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初始每個人身上都有10塊錢,接著程式設定隨機會出現「紅色」或「綠色」的點,這些點會隨機出現,人碰到紅點表示「發生不幸」,所有人遇到不幸都是公平的,金錢一率減半;綠點則是代表出現翻倍的機會,能不能掌握這個機會這時候就會看你的能力值能力值越高翻倍的機會越大。


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那麼,誰是這場遊戲的第一名?

因為人的初始位置跟紅綠點的出現都是隨機、公平的,遇到紅點的時候,能力高的人讓錢翻倍的機率也比較高,所以最後的贏家應該是能力比較高的人吧?

非常符合邏輯的推論,不過結果與你想的不一樣,最有錢的人能力值為0.61,非常接近平均值0.6,他最後手上有 2560 元,成長了 256 倍;而最慘的人居然擁有0.74 的才能,以常態分配來說,他的才能是排名在前 7%的強者,贏過93%的人,接著我們來看看所有人的結果吧。


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我們可以觀察到,財富前10%的人也幾乎都在能力值0.5~0.7的區間,我們大部分人的能力都落在此區間,我稱之為「普通人區間」,財富最高的人當然也在此區間,他一生非常好運,完全都沒有遇過紅點,全部都是遇到綠點。

以決定你成為「人生勝利組」或是「魯蛇」,其實不是能力,而是「運氣」。


(2) 大器晚成者的超能力

有個人大學聯考落榜兩次,但他對藝術很感興趣,當完兵之後攻讀戲劇和電影,雖然拍出的短片獲得賞識,但直到三十六歲之前仍潦倒不得志,在家帶孩子,由老婆負擔家計,終於在三十六歲得到機會,成為國際大導演,作品包括「喜宴」「臥虎藏龍」「斷背山」「Pi的奇幻漂流」,猜出來了嗎? 這個人就是國際大導演李安

其實運氣雖然捉摸不定,但是最怕的是好運出現的時候,你沒有足夠的能力掌握,或是根本就沒發現。壞運倒是很公平,出現黑天鵝事件,所有人都會遭受衝擊,只是有能力有韌性的人,能夠趨吉避凶,有的人就算被人生擊倒,卻能夠變得更頑強,不會怨天尤人、怪東怪西,反而會自我打氣,尋找下一個機會。

年少得志的人,不知道成功有時候很看運氣,總以為成功都是自己的功勞,所以他們往往以自我為中心,可是當他們出現挫折時,也就是遇到紅點時,往往很容易一厥不振,之後再出現綠點時,也會視而不見錯失各種翻身的機會。

韌性之所以是種超能力,是因為這是一種趨吉避凶的能力,遇到壞運不怨天不由人,積極主動尋找身邊的各種機會,當運氣來臨時,確實掌握住成功的機會。




你我都是大器晚成的人

什麼叫「大器晚成」? 一個人通常有別人看不出來的天賦,甚至連他自己也不知道,但後來卻比「預期」更晚發揮出潛能,一鳴驚人。我們多數人都是大器晚成的類型,只是自己不知道而已,因為大腦執行功能發育完全的平均年齡是25歲前後,少年英雄反而才是特例的存在。


所以有哪些大器晚成的名人呢?

(1) 演員摩根費里曼,52歲才在好萊塢爆紅,我對他最有印象的作品是「刺激1995」「王牌天神」。

(2) JK羅琳,經歷貧窮、母親過世與首次離婚,終於在33歲出版哈利波特,成為家喻戶曉的暢銷作家,英國《衛報》將她評選為全英國最具影響力的女性。

(3) 肯德基爺爺,哈倫德於66歲時決定重新出發,嘗試再次創業,於是肯德基炸雞紅遍大街小巷。


最成功的人往往都是普通人,我們這些「大器晚成」的普通人,所有超級英雄都有超能力,韌性就是大器晚成者的超能力,這是個能夠趨吉避凶的超能力,這個是足以讓你成功的超能力,成功沒有期限,未來的故事可以改變,甚麼時候下定決心都可以,幾歲達成突破也可以,人生沒有一份完美的計畫,自我實現的道路也不只一條。


成功永遠不嫌晚,無論任何人生階段,我們都能發光發熱。




後記:這本書推薦給所有普通人

這本書我想推薦給所有的普通人,其實你一點也不普通,年少有為其實是案例,你我大部分的人都是屬於大器晚成的類型,只是你自己不知道而已。

也許你不符合社會期待,沒有家世、沒有學歷、沒有背景,但機會永遠都在,每個時代都有每個時代會出現的機運與機會,想要翻轉倉鼠人生,打造心目中的第二人生,韌性是必要且重要的關鍵,你所要做的就是持續學習,好好把握住你所能掌握的任何機會,也許你會自我懷疑,但千萬不要自我否定,你必須時常告訴自己,不嘗試就找不到對的事,不堅持就做不了大事,韌性就是你最棒的超能力。




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