英國重回東南亞?

2019/01/14閱讀時間約 2 分鐘
英國防衛大臣蓋文・威廉森(Gavin Williamson)二零一八年十二月三十日接受該國電訊報專訪時透露,英國在脫歐後的國際影響力不會下降,因為「長久以來,更精確地說,是數十年以來,我們關於英國的討論,實際上都著墨在歐盟上…但現在是我們再度成為全球競爭者的時刻,我認為英國軍隊在其中扮演重要的角色」。
威廉森在進一步闡釋他的想法時指出,英國於一九六八年宣布在一九七一年底前撤除蘇伊士運河以東的所有英軍,亦即放棄原本在馬來西亞、新加坡、波斯灣及馬爾地夫的軍事基地。他說,「我們必須表明,我們已廢除了上述政策,英國現在再度是個面向全球的國家」。 他還說,他正規畫在加勒比海及印太區域的兩個軍事基地,讓英國脫歐後伸張其軍事影響力。
威廉森並未透露計畫中的軍事基地地點,但一名接近威廉森的消息人士指出,英國未來幾年內將在南海的新加坡或汶萊設立軍事基地,且在英國海外領土蒙特瑟拉(Montserrat)或圭亞那設立加勒比海軍事基地,這些基地將有維修及服務人員、補給船及設備廠等。目前英國在塞浦路斯、直布羅陀、福克納島及印度洋的迪亞哥加西亞島,設有永久性聯合作戰基地。
現在不是很清楚,英國是真的有意在海外建立新的軍事基地,還是因為脫歐可能對英國人造成「國力日衰」的印象而做精神喊話。
威廉森的說法是英國在亞太地區有經濟利益,所以也應該有軍事利益。這個說法其實似是而非,因為軍事利益並非經濟利益的必然。英國要在其海外領土建立軍事基地,旁人無從置喙,但要在其他國家的領土上建立軍事基地,譬如說新加坡或汶萊,那就牽涉廣泛,恐怕並不是口上說的那麼容易。
中國和美、日之間在南海區域內的競爭,早已是眾所周知的事實,如果美國在歐洲的最親密盟邦英國也要摻一腳進來,很難想像中國會坐視不理。
另外,被當作標的國的新加坡或汶萊,近幾年來無論在經濟上或政治上都深受中國的影響,英國說建基地就建基地?這兩個國家都不需考慮中國的態度?
再從歷史的角度來說,英國當年是「日不落國」的殖民帝國,東南亞的許多國家都慘遭剝削,這種歷史的記憶,是不容易磨滅的。
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    梁東屏
    梁東屏
    1989 – 1998 年擔任中國時報紐約新聞中心記者、主任。1998 – 2012 年擔任中國時報駐東南亞特派員,2012 年起為亞洲週刊撰稿至今。2002 年隻身前往阿富汗採訪,獲得當年第 17 屆吳舜文新聞獎採訪報導最優獎。著有「一個人@東南亞」、「閒走@東南亞」、「說三到四@東南亞」、「搖滾—狂飆的年代」、「爛人情歌」等著作。 曾在曼谷、美國、新加坡、台灣等地長期生活,跨文化背景練就一身專業的國際新聞工作能力,也累積了深厚的歷練與滄桑。在 SOS 平台上透過群眾募資的方式,我將從資深新聞從業人員的角度、旅人的觀點,深入書寫更多與東南亞文化相關的報導與內容。
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