【中職洋將列傳】浪跡天涯 李茲 Radhames Liz

2019/10/14閱讀時間約 7 分鐘
圖片授權來源:達志影像
大聯盟成績(2007-2009、2015球季):G42 GS21 7勝12敗 防禦率6.94
中職成績 (2019球季):G30 GS27 16勝6敗 防禦率4.18
特殊獎項記錄:2013年韓職三振王、2019年中職勝投王、三振王
你認識的李茲,可能是在臺灣大賽首戰繳出7局失3分優質表現、並以手中火球飆破中職冠軍戰最速紀錄的桃猿先發;也可能是第一年來臺季末就包辦勝投、三振雙冠王的多明尼加投手,又或許是那位獲選單場MVP後大唱自己的饒舌歌曲、號稱被棒球耽誤的Rapper。
可是你知道嗎?若非母親在16歲那年驟逝,李茲現在可能還待在老家多明尼加、成為必須努力養活一家子的糖廠工人,而意外站上去的投手丘,也開啟了他大半生不斷在異鄉漂泊的棒球生涯。
命運與緣分
與一般南美洲新秀在很小的年紀便開始打球不同,李茲很晚才學會如何掌握那顆縫線球。母親驟逝那年他16歲,意外發生後他被迫輟學、進入當地糖廠打工賺取家計。然而有一天,會打棒球的哥哥強尼卻突然告訴他,從今以後不用再去工廠了,要教他如何打棒球。
瘦高的李茲擁有比較常人長上一大截的手臂,在哥哥訓練下靠著手中那顆可以到達95英哩上下的速球,幾年後得到大聯盟球隊青睞,2003年李茲與金鶯隊簽約,他隨即用簽約金幫哥哥一家買了房子。
不過加盟金鶯隊後,李茲並沒有馬上飛到美國,而是在多明尼加的新人聯盟待了兩年精進投球技巧,2004年在82局裡送出109K、防禦率2.62,被打擊率僅1成77,也讓球隊決定將他直接升上1A。
獨自漂洋過海的李茲初次離家,與幾名同鄉隊友合租公寓、並努力適應新環境,無奈水土不服依舊影響了他的表現,赴美的前6場比賽防禦率高達6.00,最後被下放到位於馬里蘭州亞伯丁市的短期1A。
也是在亞伯丁市,李茲找到了第二個家。
剛到球隊報到時,李茲因無處落腳只得在休息室的沙發過夜,有一天終於被同樣來自多明尼加的教練迪瓦雷茲(Cesar Devarez)發現,由於迪瓦雷茲正好借住在當地一名牧師強森的家,於是詢問牧師能不能將隊上的球員帶回家。
強森一家人長期在暑假接待來到亞伯丁鐵鳥隊(Aberdeen IronBirds)工作的球團實習生,而這一年他們在打少棒的10歲兒子鼓吹下,開始接待球隊成員,先是迪瓦雷茲、再來就是李茲。
李茲很快便與牧師一家相處融洽,強森在大學時就輔修西班牙文,雖然兩邊一開始還需要迪瓦雷茲翻譯,但後來隨著李茲的英文慢慢進步,彼此就更沒有隔閡。李茲總會帶著強森太太烤的餅乾到球場吃、體重因此多了幾磅;結束客場之旅回家後還會在桌上發現「美國爸媽」查字典湊出來的鼓勵字條、上頭寫著:「我們為你感到驕傲」。
「就算他不是球員,我們還是會很愛他,」強森的太太凱莉說道,「如果今天是在別處相遇,我們還是會把他視為家裡的一份子,他是我們遇過最真誠的人。」
在美國有了第二個家,李茲的職業生涯走得更加踏實,而當休賽季回到多明尼加,他除與真正的家人團聚外,也勤練了變速球與曲球。赴美第二年,他便直接從高階1A出發,且開季首場比賽就與三名隊友合力演出無安打比賽,強森一家也都在場見證。
同年李茲獲選未來之星明星賽,2007開季便被《棒球美國》列為金鶯農場的第五號新秀。6月他在2A獨立完成一場無安打比賽,隨即在兩個月後迎來大聯盟初登板,面對雙城隊主投6局被打4支安打失5分、吞下敗投。
那顆曾讓李茲獲得青睞的火球是其終極武器,但有時能夠解決對手、有時被毀滅的卻是自己。控球一直是他最大的罩門,在金鶯隊第三年僅出賽1.1局就狂失10分,每九局保送數(BB9值)高達13.5,季末不意外地被球隊放進讓渡名單,所幸隨後被教士隊撿走,卻還是遲遲沒得到重返大聯盟的契機。
飄泊不定
2011年初遭到教士隊釋出後,李茲選擇到亞洲尋找機會、加盟韓國職棒LG雙子隊,控球有時仍會來找麻煩,例如他曾對三星獅裴榮燮投出頭部觸身球,害打者當場倒地不起、緊急送醫,隨後他在該半局飆出三連K後竟在投手丘上握拳興奮躍起,這個動作當時就在韓國棒壇掀起議論。
然而整體而言,在對於打者較友善的韓國職棒,李茲還是展現了宰制力,最後一季更以188K榮登三振王,3.06防禦率則在聯盟排名第四,也開啟了一條投回大聯盟的路。隔年他先與藍鳥隊簽下一紙小聯盟合約回到美國,同年底靠著在冬季聯盟先發5場拿下4勝、防禦率僅1.90的成績,讓海盜隊決定以一年100萬美金將他簽下。
事實上,海盜那幾年休賽季常在砂礫中尋找珍珠,由於曾經幫助沃奎茲(Edinson Volquez)、李瑞安諾(Francisco Liriano)兩位多明尼加火球派投手改善控球問題,他們有信心能複製成功經驗。李茲也沒辜負期望,春訓就展現旺盛的企圖心,共計15局僅失3分,而在韓職三年都能至少投150局的續航力,也被寄望能擔綱起長中繼的角色。
2015年4月8日,距離上次在大聯盟出賽相隔六年後,李茲再次站回這個舞台,他在11局下4:4平手時登板,不料一出局後就砸中寇薩特(Zack Cozart)形成觸身球保送,雖然及時三振代打的多明奎茲(Chris Dominguez),但老毛病再犯、保送了漢彌爾頓(Billy Hamilton),最後讓紅人隊看板沃托(Joey Votto)敲出再見安,悲情吞下敗仗。
李茲終究沒能走上前述兩名同鄉前輩的路,來到海盜這一年還是待在3A居多,隔年他再次選擇挑戰亞洲職棒,加盟美國多數媒體只知道是田中將大老東家的日職樂天金鷲隊。或許就連以一年1億日圓完成簽約的李茲也對這支球隊所知甚少,最終僅留下5場出賽、11.2局就失掉9分的成績。
生涯尾聲?
2017年與釀酒人簽下小聯盟合約、卻依舊再度被釋出後,今年初李茲正式加盟中職Lamigo桃猿隊,無巧不巧前東家樂天隊剛好來臺與猿隊進行交流賽。李茲初登板便火球狂飆,讓不少台灣球迷大飽眼福,最後也靠著熱身賽的好表現,受到總教練洪一中欽點為開幕戰先發投手。
由於2017年李茲曾因手肘動刀整季未出賽,因此這次挑戰中職究竟恢復了多少身手也引發關注,而他則用寶刀未老的實力證明自己,整季繳出16勝6敗的成績,合計送出179次三振。
桃猿今年傳出轉賣消息,最後確定將由日本樂天集團接手,已經36歲的李茲是否回歸、重新效力樂天,或是就此結束漂泊的戎馬球涯,看來都還是未知數。然而無論如何,我們或許都要感謝李茲,選擇在生涯尾聲來到這個與家鄉同樣為棒球狂熱的島國,我們也才有幸能認識這名,就算到了天涯海角、都持續不懈地以手中火球書寫故事的真性情投手。
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從2016年成為菜鳥實習生、2017年新人外稿、2018年新鮮人編輯到2019年前雜誌編輯,專訪過大聯盟球星、採訪過兒時偶像後,深深覺得能把一個故事說好最重要。路還長,夢還在。
由著名雜誌刊物《美國職棒雜誌》前編輯群共同經營,透過社群運作與運動書寫傳遞對MLB美國職棒大聯盟的熱情,囊括賽事、人物、趨勢、考古、科學、文化等面向的討論與寫作,以共享、交流大聯盟棒球的各種樂趣。是一個入門進階兩相宜,有專業有歡笑、有感動有淚水的優質棒球文字聚落。
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