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【Hot Issue】2020球季 十大看點一次秀

閱讀時間約 7 分鐘
本文原載於《MLB星系雙週報》第八期(圖片授權來源:達志影像)
經歷疫情停賽以及勞資雙方吵翻天的低谷,儘管仍有變數,但球迷苦盼多時總算迎來2020年球季--即使縮水到每隊只打60場。放眼新季度,《ESPN》羅列了值得關注的60件事,礙於篇幅,在此編輯重整後列出十大看點分享,陪伴大家共同迎接全新的棒球季!

一、披上道奇藍的全能貝茲(Mookie Betts)

圖片授權來源:達志影像
疫情停賽期間勞資瀕臨翻臉,道奇交易來只剩一季合約的貝茲一度被認為可能隨賽季泡湯,甚至明年琵琶別抱、導致藍衫軍「人財兩失」,好在最終球季決定開打。
今年賽程雖大減,這位近4年堪稱球界二當家、綜合評比指數WAR值僅次於「神鱒」楚奧特(Mike Trout)的頂級好手,仍將有效提升本來就拔尖的道奇外野防守陣,火力更無須贅述,光從賽季開打前夕傳出道奇以12年3.65億美元的高昂代價留人到40歲,就知道這座未來鎮隊基石的價值。而季前道奇居聯盟之首的奪冠賭盤賠率,也讓人迫不及待想瞧瞧這位2018年美聯MVP,究竟能否將球隊推上武林之巔。

二、寇爾(Gerrit Cole)條紋聖衣加身

圖片授權來源:達志影像
經過好些日子,或許您已遺忘休賽季一堆自由球員簽約,但肯定記得老牌邪惡帝國洋基以球史投手新高的9年3.24億天價,簽下新一代三振機器寇爾。球季開幕戰當天,寇爾將帶著季末22場出賽16勝0敗、連9戰狂飆兩位數三振的超火燙手感(註),續譜獨孤求敗新篇章。啥?您說他季後賽有輸過球?!好吧,如果去年十月戰場上4勝1敗、防禦率1.72的表現,對這位新季後賽神獸來說算是減分的話。而在新同學助拳下,或許相隔39年不見的「洋基v.s道奇」秋季經典大戲,也可望復刻重現。
註:開幕戰當天寇爾主投5局只失1分,因雨裁定後奪下勝投,只可惜連續投出兩位數三振的先發場次紀錄告終,但跨季17勝0敗的驚人紀錄仍持續中。

三、神鱒不再單兵作戰!

圖片授權來源:達志影像
儘管去年生涯第三度笑納MVP大獎,「楚奧特和快樂夥伴們」的窘境似乎仍未緩解。但就在休賽季天使以第二大約、攬進了堪稱同等級的蘭登(Anthony Rendon)後,長久以來的打線痛腳或許終得解方。回顧上季,光環軍的第三棒合力繳出全聯盟倒數第十的wOBA值,主扛國民三棒的蘭登在該項同時彰顯上壘與長打能力的進階數據上則居球壇之冠,掩護二棒鱒魚哥再合適不過。理論上,8月份將滿29歲的楚奧特身手衰退在即,但後有蘭登給靠,前有連年進化、不知「天花板」為何物的不思議實績撐腰,球界一哥超越巔峰也不意外。

四、國民連霸現隱憂

截圖自《MLB星系雙週報》試閱號第二期(圖片授權來源:達志影像)
貴為去年球界至尊,不難想見國民隊的季前奪冠機率預測名列前茅,但別忘了,如果去年季前有人說華府軍將撂倒斧頭幫、在國聯東區出線,大概免不了被嘲笑一番。而新賽季除了蘭登離隊以致戰力流失,企圖衛冕金盃的國民肯定也無法承受上季前50場只拿19勝、近3年球界最差的下限。反之若開季就能延續世界大賽氣勢,肯定會是連莊大利多。

五、「太鼓恩仇錄」即將上映

在疫情搶佔媒體版面前,太空人的偷暗號醜聞其實已沸騰了幾乎一整個休賽季。球賽閉門開打或僅讓少量球迷進場雖能降低現場噓聲,但或許其餘29隊可以考慮逆向操作、在大螢幕上直播場外球迷大噓特噓來踢館的太空人,間接提升粉絲參與感(誤 XD)。至於場上對手會怎麼「款待」這支形象雪崩的球隊?太空人又將如何面對挑戰?上季名列聯盟榜首的團隊打擊率、長打率和保送率在頓失「預知功能」後如何變化?球季開打就能見真章。

六、跨年式煙火祭典延續與否?

Pete Alonso(圖片授權來源:達志影像)
縱使8個多月過去,但聯盟整季夯出破紀錄的6,776轟、每隊每場平均擊發1.39發紅不讓的煙火大秀,相信就算閉上眼至今仍可見殘像。據統計,即使是禁藥興盛、全壘打大噴發的千禧年,全季也僅47名打者跨過單季30轟門檻,去年卻冒出58人!今年總開轟量雖因球季縮短難與上季比美,但全壘打率是否生猛依舊、甚或再攀高峰,仍然值得期待。

七、全DH制世代提前降臨

Nelson Cruz(圖片授權來源:達志影像)
全聯盟DH制早聞樓梯響,但若非疫情催生出的新賽季期程緊繃,力挺的新興派和懷舊的傳統派兩股勢力恐怕還要辯上好些陣子。雖然即將告別戰術鬥智、讓投手有機會發揮打擊的日子,卻也同時提升了專職DH老將的生存空間、得分與球賽精采度,並避免投手跑壘攻分時受傷,而眼前這個迷你版球季顯然是試辦新制的好時機。

八、戰略與部署的改變

賽季縮短、單場勝負對於戰績影響力被放大,球隊將會更戰戰兢兢、確保贏下每場該贏的比賽,加上引進全面DH制、延長賽突破僵局制,作戰策略勢必將修正甚至更富創意。現今長打為王,進攻端或許很難看到小球戰術的復興,但牛棚在總投球負擔量大減下,教練團對於投球品質和投球量可能要求更高。以2018年為例,有13.8%的救援點必須由終結者解決逾3個出局數才能拿下,去年上升至16.5%,今年或許會再飆高。開局投手的運用預料也將更頻繁,甚至出現類似兩人各分攤三局後,再將領先交給牛棚的「雙開局投手」部署,球迷不妨拭目以待。

九、兩大頂尖新秀再進化

Ronald Acuna Jr.(圖片授權來源:達志影像)
光是看到去年世界大賽3∕4∕7的打擊三圍,實在很難想像當時的索托(Juan Soto)不過剛滿21歲,例行賽炸裂34轟更讓人期待他將成為史上第三個叩關單季40轟的21歲選手,奈何因疫情告吹。至於長他一歲的勇士主砲阿庫尼亞(Ronald Acuna Jr.)雖有幸名列上述榜單,但與單季「40轟、40盜」偉業錯身的遺憾本季也確定難以填補。儘管開季前傳出索托確診武漢(新冠)肺炎暫時被隔離無法上場,但好在兩人都年輕、想破紀錄未來機會還多,而他們在緊湊的新賽季將爆發出何等能量,也同樣教人神往。

十、超級二年級生接棒

Yordan Alvarez(圖片授權來源:達志影像)
若說索托和阿庫尼亞是上季的超級二年級生,那麼去年怒扛53轟、攻破球史新人紀錄的阿隆索(Pete Alonso),以及只打87場就猛撈27轟的阿瓦瑞茲(Yordan Alvarez)今年就將接棒。兩人的全面性或許不及學長,讓人血脈賁張的長打能力卻有過之而無不及,光是看他們放煙火便已夠本。
※本文編譯自Baseball's top 60 storylines for a 60-game MLB season,作者為David Schoenfield
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