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日本贈台疫苗背後的外交訊號

2021/07/14閱讀時間約 4 分鐘
台灣對抗疫情至今,日本陸續送疫苗給台灣。繼6月4日後,日本於7月8日、7月15日再分別送113萬劑、100萬劑的疫苗予台灣。一般認為,這是過往日本與台灣各界相互捐贈物資所培養出來的友情所致。本文並不否認這是日本援助台灣疫苗的動機之一,也認為台灣對日本的馳援之舉應表示感謝。但在國際上,眾多行為者的互動過程,若單從「情誼」來解釋則會見樹不見林。像這次日本的疫苗援助行動,日本不只贈送台灣疫苗,也將東協各國列入無償援助的目標清單裡。但東協各國在普遍認知上,其與日本的「情誼」,有比台灣跟日本來得深厚嗎?基此,一國政府的外交行為,基本上仍得以國家利益為依歸;國家利益是透過決策者在理性計算下所端出的政策工具來獲得。因此,本文將把日本贈台疫苗之舉,放到近期一連串美日之間的互動,以及日本本身的區域利益下來解讀,並認為日本贈台疫苗,是種在區域安全與日本國家利益考量下對中美兩國釋出的外交訊號。
從今(2021)年6月24日起到現在,美日兩國已進行為期兩個禮拜的「東方之盾」軍演;其間,日本兩位內閣大臣先後發表挺台聲明。日本防衛副大臣中山泰秀6月28日表示,有必要對北京向台灣的施壓「覺醒」,保護台灣這個「民主國家」,並認為台灣的地理位置至關重要,如果台灣受到中國的攻擊勢必影響日本本土(沖繩縣)。接著,7月5日,日本副總理大臣麻生太郎在東京一場演講中提到,中國若侵犯台灣,日本應將此視為「存立危機事態」,依安全保障相關法制行使集體自衛權,「日美必須一起防衛台灣」。麻生進一步提出,台灣如果被中國武力進犯,接下來將波及沖繩,且日本的能源供輸會受影響。
不難看出,兩位日本內閣大臣認為必須協助台灣的理由,還是考量地理位置上,台灣的存亡對日本的影響。亦即,如果中國拿下台灣,近的來講,將威脅日本本土,遠的來講,日本在麻六甲海峽的能源樞紐將被截斷。因為,日本的能源要道,必須依靠「第一島鏈」的航、海運供輸,而台灣就位在這條島鏈的核心前沿。
可是,上述這些客觀現實既存已久,可為何日本卻在今年此時不顧中國這個主要貿易夥伴之一的反對,明確表態支持台灣呢?
時序拉到今年4月,美日兩國舉行峰會。峰會內容主要針對北韓問題、美國是否加入CPTPP(跨太平洋夥伴全面進展協定),以及印太戰略等議題進行討論。而後兩者涉及到台海問題。
CPTPP是美國前總統川普宣布退出TPP後所成立。該協定的11個成員國中並無大型出口市場。這對以出口導向且身為此協定的主導國日本,以及亟需爭取國內企業支持以穩固政權的首相菅義偉而言,美國的加入相當重要。可惜,美國總統拜登在勝選之後便聲明「在強化國內環境之前,不會簽署任何貿易協定」。一般推測,拜登應會在國內疫情有所控制後才會去談貿易議題。
這時日本就得思考,如何增加在可預見的未來要求美國加入CPTPP的籌碼。
拜登在成為總統當選人後,除了貿易政策,也表態將聯合盟友對中國採取「一致策略」。此話說的模糊,但仍是以對抗中國為其核心意義。而拜登手上現成的抗中工具,即川普任內籌備的印太戰略。印太戰略以印度為起點,除傳統的東協成員國之外,更外推連結澳、紐、日等國,其目的是為避免中國一帶一路突破西太平洋。講白了,印太戰略可謂第一島鏈的加強版;日本,是印太戰略的終點,美國會希望日本能加入;而台灣,無論是在第一島鏈還是印太戰略裡,都是位處重要的戰略支點。在這樣的邏輯下,協助美國完成印太戰略的拼圖、加強印太戰略的內涵,則成了日本用來提升美國加入CPTPP意願的外交手段。這也是為什麼除了台灣,日本也將疫苗「投射」到東南亞國家。
所以,本文認為,日本於此時拋出挺台言論,主要基於以下考量:第一,表達對印太戰略的支持以得到與美國在未來貿易協定上的談判籌碼;第二,台灣的地緣位置獨立與否,將影響日本國土安全以及能源供輸的樞紐。基於前述兩種原因,再加上中國軍機擾台頻率俱增以及適逢中國建黨百年之際,日本勢必在台海問題上得有所表示。在當前全球疫情肆虐的關鍵節點,「疫苗」就成為日本對美、中兩國具體地表達合作與對抗的外交訊號。
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