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墨耘|讀書週記(7)・論勞動工資

2021/11/01閱讀時間約 2 分鐘
2021.08.08
#國富論週記 系列,距離上次發文隔了許久。是因有一個禮拜讀書會暫停乙次,加上〈論勞動工資〉的長篇幅,總算共讀完成,趕快留下紀錄。

一些子命題:罷工,與貧者多產的現象

亞當.史斯密 面面俱到地討論勞動工資議題,首先提到雇主與工人爭執】,給的結論是:工人們很少得到任何好處,理由有三:
  1. 雇主人數少,無聲的團結默契。
  2. 工人人多口雜,內部分裂。
  3. 資方有積蓄,利於長期抗戰。
2019年長榮航空空服員罷工事件 做對照,若說勞方最終沒有爭取到權益,似乎說不過去;關鍵點可能出在「4. 行政官員介入仲裁」的態度上,受到輿論的監督,不若早期容易偏袒資本家。
Photo by Austrian National Library on Unsplash
中間還外插了【② 貧窮人的多產】【③ 避免過度工作】⋯⋯等議題,不過都是蜻蜓點水、點到即止的觀察,看到「高夭折率,主要發生在窮人的小孩身上」的現象,斯密說這沒法度(台語)啦!從來沒有一種動物,繁衍的數目,能超過他掌握的生存資源,窮人的生存資源匱乏造成的限制
憶起《真確》一書,對前開現象的研究,指出就是因應高夭折率,只好「多產」來確保家中有足夠的勞動力來源;而透過改善公共衛生和教育(節育知識),一旦幼兒死亡率降低,縱使窮人的生存資源,相對先進國家而言仍顯困窘,卻也能大大地「減產」。


核心議題:勞動工資推升的因素

本章的核心焦點,在於勞動工資提高的關鍵因素究竟為何
並不是因為一國擁有大量財富(存量),而是因為一國的財富不斷增加(增量)
書中這樣推論。經濟擴張,勞動力需求增加(勞動力供不應求),雇主才會給工人漲工資,勞動報酬提升⋯⋯。更進一步,優渥的勞動報酬對結婚與生育有激勵效果,推動一國人口持續增加。
也從反面論證。任何國家,儘管擁有一定水準財富,但是如果長期處於停滯狀態,那麼它的勞動工資通常不會很高——備受通膨侵蝕的實質工資,我的理解——是人口成長的負面因子。
似乎頗為呼應台灣目前「低薪少子化」處境。
雖說可為低生育率現象,找到各種解釋,但不諱言,若經濟條件改善,必緩解許多因素,例如早早還完學貸,開始存錢為「成家」做盤算。
國富論週記連載中 👉 010203040506
To be continued.
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