No riding | 清邁 大象叢林保護區

2022/11/25閱讀時間約 3 分鐘
遠處的樹林間出現一隻大象的身影,正在介紹這位於清邁深山中的大象叢林保護區的導覽人員說:Here comes an elephant!
大象聽到車子的聲音就知道有參訪的客人來了,也就是餵食香蕉、吃午飯的時間到了,並不需要特別催趕或強迫他們做出配合觀光客的任何行為,只要耐心等待他們自己走過來即可。
大象的步伐比想像中輕盈許多,雖然身型看似笨重,卻是以既不緩慢也不沈重的輕快腳步走動著,有種難以形容的優雅感呢。
參訪保護區的客人主要可以體驗餵食和幫忙大象洗澡,可能我很少也很久沒去動物園了,這才注意到大象的鼻子比想像中更靈活柔軟,不論是伸長吸住人類手拿的香蕉(會自己剝皮呢!)還是往下捲起地上成堆的玉米葉,吸水往自己身上沖澡也是輕而易舉,甚至也可以把鼻子往上捲起、用鼻頭敲自己的眉間發出咚一聲表示「摳昆咖」謝謝的意思。
大象們都十分溫和,可以放心地走在他們身旁和觸摸他們,我輕摸了幾下,發現皮膚比想像中還要粗硬,觸感彷彿手摸一面帶有溫度、尚未均勻抹平的厚實水泥牆。
而大象也會露出看起來滿開心的表情,特別是洗澡的時候,參訪客人們身穿泳衣走進大水池裡,用勺子舀水沖向大象,協助他們洗澡和消暑降溫(因為大象的皮膚沒辦法排汗),喜歡下雨的他們似乎十分享受被人類沖澡呢。
大象偶爾也會做出調皮的行為,例如一隻六歲的小大象竟然自己用鼻子打開門閂走到草地追逐野雞!
然後大象還會一邊吃飯一邊大便,而且大便的體積很大(笑)
許多人對於到泰國旅遊的印象之一是安排騎大象的行程,但泰國目前已經有數個大象叢林保護區提倡「No riding」,呼籲觀光客們儘量避免騎乘的行為,期望大家以另一種方式與大象接觸,不僅可以近距離觀察他們,還可以實際幫忙他們的日常生活(簡單的餵食、製作食物和洗澡),參訪的費用也協助保護區能夠持續經營下去,用於維護大象的基本飲食、自由自在的生活和身體健康的檢查(這個保護區總共五隻大象,六歲~七十歲不等,當天就有其中一隻大象被送到遠方的醫院進行治療,還有一隻母象正懷孕中),甚至還有機會讓保護區再繼續容納更多隻大象,拯救更多被人類為了金錢利益而當作騎乘/交通工具使用的大象們。

(除了這種一日遊的行程以外,也有大象叢林保護區的志工可以報名:
https://www.elephantnaturepark.org/enp/visit-volunteer

對於No riding,我是抱持著支持的態度,然而想到來泰國之前才剛結束在馬場的打工換宿、學習馬術而已,明明馬和大象同樣都是動物,騎了馬卻選擇不騎大象是不是很矛盾呢?我對No riding的原則到底是什麼?基於賺取金錢而被人類利用來提供娛樂性騎乘體驗的動物,與為了展現人類的駕馭技巧而被用以作為技術性騎乘運動的動物,兩者似乎有些許差異,但又僅止於目的有所不同而已,站在那些被套上繩索或裝設金屬之類的動物的角度來看,實質上同樣都是被迫做出非自願性的行為吧。
人類相對於其他動物的優越感和衍生出的控制慾,與對動物的關懷和換位思考之間,是否存在一條適當的界線得以互相權衡呢?
離開了清邁來到泰國南部的華欣,在白色細沙的沙灘上看著海、曬點太陽又踏了浪,還是沒有任何答案。
贊助支持創作者,成為他繼續創作的動力吧!
Make your weird light shine bright so the other weirdos know where to find you.
疫情後,買下單程機票,帶著行李就出發的無計畫旅行。
如果要發表留言,請先登入註冊會員
享受沈浸的閱讀體驗
徜徉在不受干擾的簡約介面,瀏覽數百萬篇原創內容。
領取見面禮
只要設定追蹤作者,即可享有 48小時
Premium 閱讀權限