【鶵鳥藝文】台灣鳥類週報-三趾鶉科

2023/01/18閱讀時間約 2 分鐘
棕三趾鶉
棕三趾鶉是小型的地棲性鳥類,顧名思義,就是棕色的、三隻腳趾頭的鶉(一般鳥是四隻)。長相、姿態與習性與小鵪鶉、竹雞非常地相似。但是在分類上可是完完全全的不同喔!不只是不同,還是離了十萬八千里遠。
我們先來複習一下分類位階,最基本的分類單元就是『種』,這是自然的分類。再往上就是屬、科、目、綱、門、界,這些就屬於人為的區分了。以親緣關係的遠近依序放入這些階層中。以鳥類來說,動物界底下的鳥綱。而棕三趾鶉現在是屬於鴴形目,在古代我剛開始學看鳥時,他可是分在鶴形目之下的。
但是不管分在哪個目,真的都滿神奇的。那剛剛上面提到的小鵪鶉、竹雞呢?他們可是雞形目的喔!這樣各位就應該知道他們離多遠了,只是同屬於鳥綱而已。哈哈!廢話,鳥類一定在鳥綱裡面啊?但是從第二個分類單元就分開了。我們再回來看看鴴形目,鴴形目有許多的科大家應該耳熟能詳,鴴、鷸、水雉、彩鷸、鷗(含燕鷗)、海雀、長腳鷸、賊鷗、蠣鷸以及今天說的三趾鶉。
等等,我聽到有群眾在問說,不是蠣鴴嗎?怎麼會是蠣鷸?嗯嗯!是的,蠣鴴是屬於蠣鷸科的喔!這樣看來就通通都是水鳥啊?怎麼會跑出一個三趾鶉科?真的要和各位說抱歉了,請不要問我,我也不清楚。
棕三趾鶉生性害羞,隱蔽色良好。感受到有威脅時,就地蹲下或是往草叢一跑,就可以消失的無影無蹤了。又不像竹雞,竹雞也是生性害羞,隱蔽性超強。但是竹雞就是很聒噪啊!整天不是和鄰居串門子就是和隔壁山頭的吵架。晨昏都可以聽到他們嘹亮的叫著『雞狗乖』、『雞狗乖』的,因此做調查時雖然都看不到他們,但是可以從聲音得知他們就在這裡。雖然可能會低估數量,但是總是會出現在調查的物種名錄上。
反觀棕三趾鶉,因為除了雌性求偶時會鳴叫,他是不會叫的,因此在平原區做調查時,不僅是數量低估,常常是不會有棕三趾鶉的紀錄,算是謎樣存在的鳥類之一了。等等,我又聽到有群眾在問,雌性求偶?是不是打錯字了啊?沒有喔!自然界中大多是 female choice,因為雌性的生殖投資很大,所以要由由雌性來選擇值得把珍貴的卵讓他授精的雄性。鳥類中大多數公鳥的羽色比母鳥鮮豔,求偶時要在枝頭大聲的鳴唱,用以宣示地盤以及自己不怕死的膽量。
但是自然界總是有例外的,鳥類比較熟知的彩鷸就是母鳥比公鳥漂亮,公鳥負責孵蛋及帶小孩,那母鳥呢?就到處交配、下蛋、閃人。棕三趾鶉也是一妻多夫的,所有的孵育工作都是公鳥負責。所以也是母鳥羽毛比較多彩,公鳥則是比較樸素一些。
在野外調查中每次看到棕三趾鶉總是令人驚喜的原因就在此。雖然小小的,說真的顏色也沒多討喜,但是因為總是看不到他,因此只要他現身在空曠地或是裸露地,真的是會讓看鳥人快樂的不得了。這次美濃區的調查,身處在砂石車環伺之下,突然間現身的棕三趾鶉,真的會讓人忘記身邊呼嘯而過的十輪大卡車,完全沉浸在大自然的美好之中。這也是看鳥最初也是最單純的快樂。
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