三疊紀的湖北鱷如鬚鯨般濾食海中浮游生物

閱讀時間約 4 分鐘

(底部可以聽文章mp3)

湖北鱷濾食復原圖(感謝Shunyi Shu & Long Cheng, Wuhan Center of China Geological Survey提供)

湖北鱷濾食復原圖(感謝Shunyi Shu & Long Cheng, Wuhan Center of China Geological Survey提供)


現代海中大型濾食性動物如鬚鯨與鯨鯊等分別以不同的方式進行濾食,鬚鯨的濾食結構是由上顎皮膚所特化形成的鬚鯨板,成分與我們的毛髮、指甲都是由特定的角蛋白組成;而鯨鯊的牙齒非常細小,主要則透過特殊的鰓弓結構來過濾海水小型生物。你可曾認識過恐龍時代的海中濾食動物呢?在過去如晚侏儸紀的厚莖魚類(Pachycormiformes)就是一個例子,牠們與現代鯨鯊類似,都是將一群獵物吞入之後,再將海水從魚鰓排出。


布氏鯨鯨鬚板(感謝SSR2000提供)

布氏鯨鯨鬚板(感謝SSR2000提供)


以往的古生物學家認為中生代的海生爬行動物沒有機會出現濾食性的物種,他們認為海爬的形態限制使牠們無法往濾食動物的方向發展,甚至認為如鬚鯨這樣的濾食功能是新生代之後才首次出現的生物樣貌。然而後來不斷更新的古生物化石研究,打破了早期的想法。

三疊紀早期的濾食動物—南漳湖北鱷(Hupehsuchus nanchangensis)是之後發現的濾食性海爬之一,在1972年發現於中國湖北省南彰縣,稱為「鱷」是因其形態與鱷魚相似,但事實上與魚龍的關係更為密切。該化石地區的動物群包含了少數種類的魚龍、鰭龍(Sauropterygia),而湖北鱷目是該地區物種最豐富的,除了南漳湖北鱷外,還有南漳龍(Nanchangosaurus)、副湖北鱷(Parahupehsuchus)、真湖北鱷(Eohupehsuchus)、槳扇龍(Eretmorhipis)等,但沒有發現大型魚類或大型無脊椎動物的化石,無足夠的大型食物可能提供了演化出濾食物種的因素之一。

自湖北鱷化石發現以來,由於頭顱結構保存不完整,而對於牠是否為濾食性動物一直沒有確切的定論。於2023年研究員針對新找到的湖北鱷化石與現代小鬚鯨顱骨做比對,其中發現湖北鱷的上顎骨與小鬚鯨一樣都有形成分岔,且喙部關節都較為鬆散,代表能夠張開大口吞下大量的海水與小型獵物。此外,湖北鱷的上顎骨周圍有出現凹槽與凸起,讓人想起鬚鯨附著鯨鬚組織的側顎孔,推測湖北鱷口部也可能存在與鯨鬚雷同的軟組織。這些骨骼結構更能證明湖北鱷就是一個海中的濾食者。與現代鬚鯨如此相同的顱骨形態也表明湖北鱷與現代鬚鯨有趨同演化的現象,而湖北鱷在早三疊紀就已有此骨骼特徵進行濾食習性。


座頭鯨分岔的上顎(感謝Bahnfrend提供)

座頭鯨分岔的上顎(感謝Bahnfrend提供)


現代不同鬚鯨有不同的濾食策略,鬚鯨科的鬚鯨(如:座頭鯨)使用快速向前衝並極盡所能地吞下眼前的生物;露脊鯨科的鬚鯨(如:弓頭鯨、露脊鯨)會張嘴悠閒緩慢地移動去撈捕水中的生物;灰鯨科的鬚鯨(如:灰鯨)主要以底棲無脊椎動物為食,沿著海床游泳來吸取泥沙與生物。分析湖北鱷的身軀骨骼之後推測牠沒有進行衝刺的能力,另外其舌骨的形態也不足以牠同灰鯨般吸取海床的生物。因此湖北鱷很可能是在海中慢悠悠地游動,當遇到一群生物時也順著原本的速度吞入獵物。

湖北鱷採用了濾食策略,可能是因當時生存的古環境位於較為封閉的瀉湖,而共同棲息的還有其他上面提過的海爬,加上無大型獵物,在此食物資源限制的情況下,使牠們在二疊紀-三疊紀大滅絕之後的爬行動物崛起開端中,短短不到五百萬年便演化出濾食習性,相較於鯨類則演化了約三千四百萬年才出現鬚鯨。

中生代海爬的吻部長短反映了牠們的食性,大致分為長吻與短吻,長吻包刮大部分的魚龍,牠們幾乎都是衝刺型且主動追捕的掠食者,而短吻如真鰭龍類(Eosauropterygia)、海龍類(Thalattosauria)等的食性則較多為吸食容易捕捉的獵物、底棲生物、浮游生物等。

這次湖北鱷化石的重新探究增添中生代海爬覓食策略的多樣性,也讓我們瞭解像鬚鯨的特徵老早在三疊紀早期就在爬行動物上展現了,這也呈現出趨同演化神奇的地方。

作者:水也佑

參考文獻:

Fang, Z.C. et al. (2023). First filter feeding in the Early Triassic: cranial morphological convergence between Hupehsuchus and baleen whales. BMC Ecol Evol.


你對古生物了解多少呢?在進入這個領域之前這裡提供古生物學的基本認知~
留言0
查看全部
發表第一個留言支持創作者!
你可能也想看
三疊咽喉像破洞 流瀉無盡刺痛 頭腦不時暈眩 盼望好眠好夢療癒武漢肺炎   狼牙滴口水 低吼侵擾窺伺 隔著海乾瞪眼 幾時自由平等教化中共極權   臺灣民主化 亞太第一自由 網路管制透明 黑潮環流地球般推動著人權
avatar
李四郎
2023-11-27
【三疊命題系列】日照、木頭、腳踏車茂盛的熱帶雨林中,陽光總是動植物們爭相搶奪的重要資源,灑落在縫隙中的陽光越往下層就越為稀少,那些地方也成了中下層動物們聚會的廣場。 這天月光照在某個廣場上,睡在那裏的喬恩微微睜開眼,看向一旁已經睡著的旅伴,不知怎麼的開始緬懷起兩人相遇的時候。 喬恩是一隻枯木蜥蜴,居住在樹木的中層,在茂盛的樹
avatar
蒼井
2023-07-26
【三疊命題系列】藍色的 亮亮的 透明的「系統自檢完畢,一切正常。早安,博士。」 從休眠中醒來的機器人- I-COT-001轉動了帶有攝影機的頭部環顧四周,熟悉的研究所裡有著許多瓦礫與碎石,桌上的機密器材也布滿灰塵,看起來就像荒廢了許久的廢墟。 「博士?」 I-COT-001站起身,在研究所裡找尋著博士的身影。依照過去的紀錄,休眠結
avatar
蒼井
2023-07-24
[台中北區] 花漾轉轉鍋|韓式泡菜鍋|湯頭入味、泡菜超多!愛吃牛必點犇牛三疊|3種不同口感的牛肉一次到位|內附最新菜單多次回訪台中一中商圈裡的花漾轉轉鍋,人氣依舊不減,誇張到沒預約都吃不上,連我朋友看我影片後想去吃,線上預約後時間幾乎約滿,所以...想吃真的要先去預約卡位喔這次嚐試韓式泡菜湯底,沒想到湯頭非常夠味外,湯底裡面的泡菜也好多,酸度很夠,帶點微微辣,喝一口湯後,身體都熱起來了,超想加一包韓式泡麵近來煮(哈
Thumbnail
avatar
萍姐愛分享
2023-05-18
【潘氏片局】愛奇藝陸劇《風起隴西》推坑:頂規IP×古裝諜戰,唯有三國才是男人的浪漫!雖然說只剩四集材出推坑文好像有點晚,不過這部改編自馬親王同名原著的古裝諜戰劇,真的樹立了華語電視劇製作品質的全新里程碑,加上又是取自歷久不衰的三國典故,真心希望能有更多人也一起入坑。 《風起隴西》定檔預告 ※以下內容包含劇透及個人主觀陳述,請斟酌閱覽
Thumbnail
avatar
潘光中
2022-05-06
金地院-三疊半茶室八窗席京都三名席之一的茶室八窗席(重要文化財)聞名,走入枯寂淡然的禪世界。
Thumbnail
avatar
路人
2021-10-24
陽關三疊 王維,《送元二使安西》,詞清意切,成為歷代詩人騷客愛引用的送別詩,譜以歌曲,成〈渭城曲〉或重唱三遍,又稱〈陽關三疊〉。白居易有首詩,   對酒五首 其四(唐‧白居易)  百歲無多時壯健,一春能幾日晴明。 相逢且莫推辭醉,聽唱陽關第四聲。  這第四聲,就是『西辭陽關無故人』!這句才是這首的點睛之作,
Thumbnail
avatar
somnobite
2021-08-26
蝶與蝶(三)我認為文字是一項具有獨特魅力的載體──它很簡單,甚至可以說很粗糙,但卻是人類最基本的想像體現。
avatar
冷菸
2021-07-12
《間諜之妻》:二流女棋手與自私男的唯美三連拍聰子看見世界,聰子走入世界,聰子要征服這場局。「那誰誰誰是真的間諜嗎?」丈夫一個錯身,「必須是,如果是,那又會如何如何」聰子更快地滑入,洞悉她舞步的丈夫,積極地配合她的節奏,一瞬間替她打造出豪華的棋局,全新的大平台。指著地圖,就快速記起一個回憶,找到一個未來,製造出一個路線⋯⋯
Thumbnail
avatar
甜寒
2021-03-17
三個有關黃色經濟圈的寓言故事有一家良心食肆,由於「做得好事多」,獲幾個apps和討論區光環加身,因而門庭若市,遐邇聞名。良心食肆的業主聽見了(良心食肆是租戶),見它生意如此好,大有加租空間,決定加租三倍。 良心食肆聞訊後叫苦連天,消息又傳回那幾個apps和討論區中。用戶們而為了拯救良心食肆加倍爆買
Thumbnail
avatar
香港政確
2019-12-23