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【棒球萬花筒】議會大亂鬥之年度國會棒球賽!美國議員們想對大聯盟說的話

2021/10/04閱讀時間約 7 分鐘
政治人物評論體育往往不專業或是長篇大論,但在美國,每年國會議員都會暫停議會中的對立,身體力行一件屬於亞美利堅的百年大眾消遣-棒球。
Photo:Caroline Brehman / CQ Roll Call file photo
此一傳統由眾議員、前職棒選手特納(John Tener)於 1909 年發起,至今已延續一百多年,每年還能為慈善團體募款數十萬美元。撇除疫情干擾的 2020 年,民主黨近年就像是近年明星賽中美國聯盟屠殺國家聯盟般,10場交手戰勝了共和黨 9 次。知名體育媒體《fivethirtyeight》統計這10年來兩黨議員結合攻守表現的綜合評比指數 WAR 值,分析出民主黨能輾壓共和黨的原因--因為他們有超級球星
根據計算,兩黨議員個人的 WAR值基本都不超過 1.0,但民主黨議員、現任總統高級顧問的里奇蒙(Cedric Richmond)參與了 8 年比賽就獲得 2.5 WAR,這期間他全數擔任球隊先發投手,成績是驚人的 7 場完投,三振率高達 25.4%、ERA 2.20,反觀這十年來兩黨平均投手防禦率約為 6.0 。同時他也是兩黨最好的打擊者,打擊三圍是誇張的 6成52/7成58/1.087,且擊出 10 年來兩黨首支全壘打,這位大學時期就是校隊投手的悍將可說是「民主黨大谷翔平」
至於共和黨最好的選手為 64 歲「真.老將」布雷迪(Kevin Brady),1997 年開始投入比賽,過去十年攻擊指數OPS值是優異的 0.996、WAR值0.2,可見人們說棒球員年過三十過巔峰是謠言。
「民主黨大谷翔平」里奇蒙(圖左)今年以總統高級顧問身分出現在場邊
Photo:REUTERS / Kevin Lamarque
今年《fivethirtyeight》用電子郵件調查,訪問民主黨議員 29 人、共和黨議員 38 人,詢問他們對近年 MLB 規則改動的看法,共獲得 19 人回覆。根據皮尤研究中心公布的資料,目前美國電話民調回覆率大概僅 5%,可見這次議員對於 《fivethirtyeight》的回響可說是非常熱烈。就像民主黨議員馬利諾夫斯基(Tom Malinowski)所說,或許民主黨人在社會議題上是走開放路線,但在棒球領域仍屬於保守派。從以下幾個問題的回答狀況,讀者除了可以看看結果是否真如馬利諾夫斯基所說,也不妨思考自己的答案為何。
一、兩聯盟統一指定打擊制:
19 位議員中共 13 位反對兩聯盟都採用指定打擊。民主黨議員墨菲(Chris Murphy)的論點是:「兩聯盟最大的差異就在於投手是否打擊。」共和黨議員摩爾(Blake Moore)用數據支撐自己的論點:「1973 年施行指定打擊以來,兩聯盟拿下總冠軍的機率幾乎相同(美聯 25 次 / 國聯 22 次),數據證明沒有哪個聯盟特別佔優勢。」至於共和黨文斯特普(Brad Wenstrup)投下同意票則是出於不情願:「我個人傾向美聯取消指定打擊,但如果要規定,那兩聯盟就該相同才公平。」根據今年三月由哈里斯民調(Harris Poll)代表運動網媒《The Athletic》執行的民調,美國 59% 成年人支持兩聯盟都採用指定打擊。
二、雙重賽只打 7 局:
12 位議員不喜歡雙重賽只打 7 局的制度,民主黨議員摩勒(Joe Morelle)表示:「打 7 局的比賽叫做壘球,我相信小熊先生班克斯(Ernie Banks)不會高呼 『讓我們打兩場比賽(let's play two)!但只打七局!』」民主黨球隊經理多伊爾(Mike Doyle)則是同意 7 局制派:「你有在現場看過雙重賽嗎?超.無.聊!」但根據民調,七成美國民眾同意雙重賽只打七局的制度。
三、延長賽開局二壘有跑者的突破僵局制:
跟雙重賽 7 局一樣,有 12 名議員不喜歡這個制度,馬利諾夫斯基說:「嘖。」摩勒則反諷:「設計出壘上有跑者的一定跟雙重戰打 7 局的是同一個天才。」不過這次議員們的想法跟民意站在同一側,只有 34% 的球迷喜歡目前的解決方案。摩勒這回反諷完倒是有提出折衷的想法:「我認為能把這規則套用在 12 局以上的延長賽,而不是第十局就這樣搞。」
共和黨議員史考利斯(Steve Scalise)上演飛撲美技
Photo:Cliff Owen / AP
四、電子好球帶:
這次出現極端的反對聲量,只有兩人同意採用電子好球帶,馬利諾夫斯基的說法是:「你無法跟機器人吵架。」
五、投手丘後移:
迥異於上題這次 19 人一致不贊同(其中三人傾向模糊)。身為民主黨球隊經理,多伊爾很擔心投手丘後退會讓選手更容易受傷,並且表示:「60 呎 6 吋是創造魔法的距離,不過我可以同意降低投手丘。」。
六、甩棒:
12 人贊成甩棒,文斯特普說:「棒球需要更多樂趣,而不是無聊的不成文規定。」墨菲則認為這是棒球最好看的部分。根據民調,美國 18 歲到 29 歲的年輕人有 79% 同意打者演出甩棒,老先生摩勒則不同意:「甩棒是業餘、不成熟的表現。從小父親就告訴我,打出安打、達陣、投進後仰跳投後都要表現出理所當然的樣子。」
七、數據分析:
9 人贊成、5 人不喜歡、5 位沒意見。摩爾:「我喜歡魔球,但那年運動家表現這麼好是因為他們擁有默德(Mark Mulder)、齊托(Barry Zito)、哈森(Tim Hudson)三巨頭。」民主黨議員霍夫曼(Jared Huffman):「當一切都跟數學、數據有關,比賽的某些靈魂就消失了。」至於多伊爾仍保持一貫的直白:「沒什麼原因,我就是老派。」
Photo:Tom Williams / CQ Roll Call file photo
除了上述 7 個問題,議員們似乎意猶未盡,各個趁機會發表自己的意見。文斯特普提出三大口號:「開除曼佛瑞(Rob Manfred)!讓羅斯(Pete Rose)進名人堂!復刻十美分啤酒之夜!」馬利諾夫斯基:「我不喜歡內野佈陣,二游離原本的位置太遠了。」此外多位議員都認為當代棒球節奏太慢,墨菲與摩勒更提議採用投球時鐘:「從投手拿到球開始,你能出門吃披薩、洗車、洗澡,然後還不會錯過任何一球。看在老天的份上,設個投球時鐘吧!」摩勒則不忘抱怨:「我應該很快就會收到曼佛瑞的來電了吧!」。
今年的議會棒球大賽,共和黨議員史杜比(Greg Steube)在第三局將小白球擊出華盛頓國民主場左外野大牆,並先發主投 120 球,幫助共和黨取得 2016 年以來對戰首勝,也為議會棒球賽新的十年打下新的開端。或許制度會變,但是棒球帶來的樂趣肯定依舊是百年如一日。
Photo:AP Photo / Alex Brandon
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由著名雜誌刊物《美國職棒雜誌》前編輯群共同經營,透過社群運作與運動書寫傳遞對MLB美國職棒大聯盟的熱情,囊括賽事、人物、趨勢、考古、科學、文化等面向的討論與寫作,以共享、交流大聯盟棒球的各種樂趣。是一個入門進階兩相宜,有專業有歡笑、有感動有淚水的優質棒球文字聚落。
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