【Hot Issue】無三不成禮,大聯盟今年球季至少使用兩種不同棒球?!(一)

2022/12/11閱讀時間約 4 分鐘
Photo:Karen Warren / Staff photographer
風光明媚的六月天,傷癒復出的韋蘭德(Justin Verlander)站在布朗克斯的球場上、端詳著手中的紅線球。這位將邁入四十歲的三屆賽揚獎老將正進行童話般的賽季,如果有什麼想抱怨,那就是手上這顆球跟開季時摸起來不一樣了。
「到底什麼時候才能修好這該死的棒球?」
早在 2017 年,韋蘭德就是質疑大聯盟用球比過去光滑的選手之一。2021 年,大聯盟被爆出賽季使用兩種不同的棒球,一款球比另一種重約兩公克,這也使得棒球被擊中時能飛得更遠。
大都會隊投手貝西特(Chris Bassitt)曾在四月對陣紅雀隊的賽後向電視轉播台抱怨:「大聯盟在棒球品質穩定度上有很大的問題!聯盟每個投手都知道,他們品管糟透了。你在每一局用的球摸起來都不一樣,我們向聯盟反應,他們說內部已經著手處理,很顯然的只是空話,他們一點也不在乎!」
Photo:Gregory Fisher/USA TODAY Sports
七月全明星賽前的記者會上,聯盟總裁曼佛瑞德(Rob Manfred)承認,就如爆料般,聯盟確實在球季間混用兩種球。他將問題歸咎於新冠肺炎大流行導致球具廠商 Rawlings 在哥斯大黎加的工廠停擺,聯盟原本使用更輕、飛行距離更近的球,但因為工廠製造數量不敷使用,導致球賽需要混入較舊、較重、更彈的庫存。
「2022 年使用的每一顆棒球都是在新的流程下製造。」
上述曼佛瑞德給出的承諾並未達成,根據美國棒球研究協會天體物理學家威爾斯(Meredith Wills)對本賽季兩百多顆用球分析,從數據上發現,今年的球賽不僅沒有單一用球,還有可能混了三種不同的棒球。直至七月曼佛瑞德發表聲明,威爾斯發現有少數彈力較高的球在比賽中被使用,像是六月初洋基對上老虎隊的比賽中、少數抽樣的球中就出現兩顆彈力球。
INSIDER 與威爾斯博士抽樣 204 顆大聯盟用球的重量結果
網站《Insider 》與威爾斯蒐集 22 座大聯盟球場、204 顆棒球發現,本賽季聲稱使用的新球最早從一月開始製作,此顆球比彈力球輕約 1.5 克、比可能導致最短飛行距離的死球約重1.0克。要取得這些球可不容易,一位選手透露,曼佛瑞德的一位高級副手曾警告球員工會,不要將任何球送給第三方測試,並威脅聯盟可能會解雇任何協助威爾斯研究、且非工會球隊的員工。為了獲取這些符合聯盟手冊中合法規格的球,《Insider 》 透過購買球場授權供應商販售的比賽用球、以及球迷在場中獲得的界外球來補充樣本,
美國職棒大聯盟的規格根本稱不上規則,它們太過鬆散,導致製作品質有如此大的落差。」-聯盟委任物理學家內森(Alan Nathan)
發現聯盟混用三種球或許不是整個事件中最有趣的發展,更特別的是研究團隊發現幾乎所有球都是死球,但有 36 顆符合研究中不輕也不重的「中庸球」,這幾顆球發現的比賽都有獨特的意義,包含:
• 季後賽,包括世界世界大賽;
• 全明星賽和全壘打大賽;
•特殊意義比賽,如德州遊騎兵隊 50 週年紀念球。
更有趣的是,例行賽在非特殊比賽中使用「中庸球」的隊伍僅有洋基隊一支。
研究中發現中庸球出現的場合
當看到研究結果,大聯盟的發言人在一份聲明中說:「這項研究的結論完全不精確,錯誤百出。本賽季的用球僅使用 2021 年宣布的製造球,所有棒球皆符合大聯盟規格,且有多位獨立專家認證,數據顯示了手工製作的棒球誤差都在規定範圍內。」
Rawlings 同樣否認對棒球進行更動:「這項研究沒有事實依據,沒有所謂的第三種球存在,2021 年製造的棒球已經完全淘汰。研究時的棒球存放很容易影響球的重量,但1公克的差異仍在誤差範圍內。儘管天然材質與手工製作會產生變數,但我們仍是世界上生產棒球最穩定的公司。」
Photo:AP Photo/Frank Franklin II
--未完待續
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由著名雜誌刊物《美國職棒雜誌》前編輯群共同經營,透過社群運作與運動書寫傳遞對MLB美國職棒大聯盟的熱情,囊括賽事、人物、趨勢、考古、科學、文化等面向的討論與寫作,以共享、交流大聯盟棒球的各種樂趣。是一個入門進階兩相宜,有專業有歡笑、有感動有淚水的優質棒球文字聚落。
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