衛生部長鼓勵電子菸 英國成為第一個處方籤國家

2021/11/16閱讀時間約 6 分鐘
在一次次電子菸爆炸意外發生後,關於電子菸的辯論在各國激烈展開,多數的立法機構最終限制了電子菸的銷售及使用。然而在英國,藥品監管機構(MHRA)卻近期開始鼓勵電子菸製造商進行生產,希望能靠電子菸拯救更多條生命......
電子菸將帶來一場新的公共衛生革命/圖片來源:Getty Images
電子菸的前身
在2003年,中國藥劑師韓力為了協助父親戒掉抽菸惡習,發明了能夠代替傳統紙菸的電子加熱器。其原理是透過線圈加熱含有尼古丁的溶液,讓吸食者能透過加熱所產生的霧氣來滿足吸菸的欲望。
英國帝國菸草公司在這項發明上看到了新的商機,於2013年出資7500萬美元向韓力購買了這項專利,並在美國和歐洲掀起了一波電子菸熱潮,各式品牌如雨後春筍般出現。
圖片來源:Getty Images
電子菸對身體一樣有害
外型小巧、具有科技感的電子菸,一上市便風靡整個年輕族群,不僅提供吸菸者多元的口味做選擇,也不必擔心攝入香菸中的有害的焦油與一氧化碳。
然而,根據《美國生理學期刊》(The American Journal of Physiology)以及彭博公共衛生學院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.)的研究指出,長期攝入尼古丁會對心血管、大腦和呼吸道造成傷害。
除此之外,在加熱菸油的過程中,線圈會溢漏出金屬鉛、鉻和錳,這些重金屬將會對大腦造成損傷,並且與帕金森氏症有相當的關聯性。研究人員還觀察到,越頻繁更換線圈的電子煙,煙霧含有的金屬濃度往往更高,這表示越新的線圈更容易釋放出重金屬。
英國衛生部長希望藉由電子菸降低吸菸人口
圖片來源:WPA Pool/Getty Images
多數人使用是為了戒菸
反吸煙機構ASH的民調中顯示,18 歲以上的電子煙用戶中大多數曾經是吸煙者 (65%) 或者仍然是吸煙者 (31%),而其他吸菸者之所以不使用電子菸的原因是擔心對電子菸也上癮。
在英國,每年有近八萬人死於長期吸菸,政府每年要花費2800萬英鎊來推廣、協助吸菸者戒菸。根據觀察,使用電子菸是目前最容易幫助戒菸者的方式,戒菸的成功率高達70%,其他戒菸方式遠遠不及。
英國衛生部長薩吉德·賈維德(Sajid Javid)想藉由將電子菸列為處方籤,使其變得更加便宜,同時能讓戒菸者能在醫師的協助下順利戒菸。在過去十年中,英國吸煙的成年人比例從 20% 下降到 14%。政府希望在 2030 年將吸菸人口降至 5%。
傷害小於傳統紙菸
英國藥品監管機構首席執行官朱·雷恩( June Raine)在最新的指南中表示:「多項證據表明,電子煙對健康的危害比吸食香煙小,而且含有尼古丁的電子煙可以幫助人們永久戒菸。」承諾在未來將會協助廠商開發出更安全、有效的電子菸產品。
英國藥品監管機構對於將電子菸列為處方簽的聲明與指南
年輕世代對尼古丁的著迷
當電子菸成為戒菸者的一大利器時,青少年族群反到成為菸癮的受害者。電子菸製造的大量煙霧不但新奇,吐出的煙霧也能停留較長時間,甚至有地方舉辦了吐煙圈大賽。種種原因加上看似不大的危險性,電子菸迅速在青年圈中成為潮流。
根據美國CDC在2021年調查報告顯示,目前有約有 206 萬青少年使用電子煙,其中有85%使用含有風味菸彈。許多專家學者擔心過早接觸尼古丁產品,將會使得青少年在未來更容易轉為吸食香菸。
JUUL在青少年中迅速成為潮流
圖片來源:Gabby Jones/Bloomberg via Getty Images
電子菸品牌JUUL跌落神壇
在2015年創立的JUUL,透過社群媒體將品牌包裝成一種時尚潮流,在3年內搶下了七成市佔率,成為產業中的獨角獸。在投放大量具有爭議的廣告後,更成功吸引了大批青少年嘗試電子菸。諷刺的是JUUL創辦人亞當.鮑恩(Adam Bowen)曾在接受媒體採訪時表示「上百萬人死於吸菸,而我們也是吸菸者,有著面臨同樣命運的風險,我們想為此努力。」
在輿論壓力以及美國政府的管制下,JUUL在2018年關閉了Facebook和Instagram帳號,並且宣布停售各種風味的菸油,只留下薄荷與菸草兩種口味,但也難以阻止電子煙在年輕族群的散播,家長與校方們對JUUL陸續提出了的訴訟。在2019年底到2020年初,有68人因為吸食含有四氫大麻酚的非官方菸油導致死亡,JUUL成為眾矢之的,市值快速縮水。
JUUL在美國的案例讓各國有了警覺意識,紛紛加強了對於電子菸的審查與限制。
圖片來源: mohamed_hassan
管制代替禁止
青少年對於電子菸的濫用,將會提高未來的吸菸人口,但如果而因此禁止,不僅會使吸菸人口的戒菸率下降,也會使得更多劣質的產品以及來路不明的菸油流入市場。英國政府除了將電子菸列為處方簽,管制販售地點和菸油的風味外,要求戒菸者需在醫師的陪同下使用,同時協助廠商開發品質更好的電子菸。
資料來源:
贊助支持創作者,成為他繼續創作的動力吧!
狗狗觀點
狗狗觀點
透過寫作,帶領讀者更完整了解每一件國際事件。 在大大小小的事件中,找出世界的趨勢和脈絡。 歡迎任何討論、合作聯繫 Email:[email protected]
如果要發表留言,請先登入註冊會員
享受沈浸的閱讀體驗
徜徉在不受干擾的簡約介面,瀏覽數百萬篇原創內容。
領取見面禮
只要設定追蹤作者,即可享有 48小時
Premium 閱讀權限