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【復刻名人堂】被忽略的王牌 Whitey Ford(下)

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有所保留到全力衝刺

正因場上表現穩定抗壓,因此教頭史坦哥時常讓福特跳過輪值,保留他來對戰當時的強隊、強投或關鍵戰役。如此隨機調度雖然有於球隊士氣與戰績,但對福特生涯初期個人紀錄的累積卻是大大不利。以當年時興的四人輪值計算,先發投手一季約有35至40場左右的先發機會,但在史坦哥調度下,福特9年中僅3次先發超過30場,且在先發投手單季動輒負擔275局的年代從未投破255局,因此就算身處全大聯盟最會贏球的隊伍,卻遲遲未能躋身20勝「巨投」等級。
直到1961年球隊因世界大賽失利撤換總教練、改由前隊友豪克(Ralph Houk)接任,並允諾每4天讓他先發1場後,恢復正常輪值的福特才彷彿一吐悶氣似地噴發出25勝4敗、8成62勝率的生涯新高,可惜當時有手傷問題且已32歲,兩年後再度拿下24勝後便就此與20勝絕緣。若非史坦哥的「偏愛」,或許洋基隊史勝投王不會只有236勝,未來人們在以300勝門檻檢視名人堂投手標準時,也不會總是質疑福特的入選資格了。
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圖片授權來源:達志影像

王牌中的王牌?!

隊友曼托曾說:「假如世界大賽開打,而又只能選一個投手上陣的話,那麼每場比賽我都會挑福特。」史坦哥也不諱言道:「假如有場至關生命的比賽得贏,你絕對會叫福特上去投。」由此可知福特對於球隊的關鍵價值,也符合他專投大比賽的一貫形象。但諷刺的是,在他11度揮軍世界大賽的生涯中,球隊曾7度打進成王敗寇的第7戰,而福特竟然連一場都沒投過!主要的原因仍是源自史坦哥的迷信與偏執...
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