給內容創業新手的 5 個建議:創造被動收入前的準備

2022/08/04閱讀時間約 11 分鐘
大概一年多前接受了朋友的 Podcast 訪問,分享了這些年一人創業的經驗。最近因為想多寫有關一人公司創業的內容,於是重聽當時的訪問。其中主持人 Issac 問了一條問題:「如果今日先開始寫 Blog(部落格)或者以內容為主創業,你會給他們什麼的建議?」當時簡單回答了三點建議,但我想可以答得更好,或者就在這裡補充一下。
先說少少自己的背景,踏入一人創業第 9 年,一直專注在 iOS App 程式教學,以銷售相關的網上課程和電子書為主業。未成立公司前,就一直寫部落格,每週發佈一篇程式教學文。大概一年的時間,聚集了一班愛好學寫程式的讀者,亦因為一個忠實讀者的提議而自家出版電子書和相關的網上教學課程。就是這樣,一個以副業形式經營的網站轉身成為全職網上生意。
當年有關「內容行銷」、「內容創業」等術語還未流行,但某程度上,這種透過內容行銷的創業方式就是內容創業。那麼,什麼是內容行銷?簡單來說,就是透過創造優質的內容吸引一班對內容有共鳴的潛在客戶,從而建立對品牌的信任感,讓你更容易銷售相關產品。
「內容創業」可以說是一種低成本慢速創業法。不需高昂的啟動資金、技術背景,只需要投入創造內容的時間。基本上你懂寫作(或拍片),喜歡分享知識,就可以開展屬於你的創業旅程。
回到主持人所問的問題,向內容創業新手分享什麼建議?首先,我個人的內容創業經驗主要是以文字為主,在當今短片優先的世界未必完全適合。不過,經過這幾年對內容創業的觀察,這裡還是有幾項建議想和大家分享。

Owned Media 掌控自己內容的發佈權

Owned Media 這個 term 是在 Rudi Leung 廣告風涼話的專頁看到,可以理解為:一定要有自己的網站,將內容發佈權、讀者的資料掌握在自己手中。不少人一開始以內容創業,就立即想到在 Facebook 開設專頁。簡單方便,而且完全免費。開設專頁過程只不過十數分鐘,之後就可以開始發佈內容,慢慢累積粉絲。
依靠 Facebook 經營自己社群當然有不少好處,但請緊記你所開設的專頁並不是你所擁有。當你以為有了自己的專頁就可以控制一切,發佈的文章就會自然出現在你每一位粉絲的 newsfeed 上,我想這只是你不太了解社交平台的運作。
無論是文章的解及率以至你粉絲的資料,這些都是操控在社交平台擁有者手中 。 在沒有課金給 Facebook 的情況下,你丁點主導權都沒有。更什者,辛苦經營多年的 Facebook 專頁,可能有一天因為某種原因而被社交平台關閉。由於「話事權」不在你那兒,到時候能做的也相當有限,能不能取回專頁只能看運氣。
說到這裡,想必也明白主導權的重要性,而掌握主導權就必須建立自己網站。我不是說你不需要經營社交平台帳號,而是應該以自架網站為行銷基地,Facebook、IG、Twitter 等社交平台為輔助。你在網站發表的文章同樣可以分享至其他平台,以增加曝光率及接觸更廣泛的受眾。
當擁有 domain 和網站後,之後的事就由你這個「話事人」去控制。就以文章的觸及率為例,這再不受制於不斷改變的 Facebook 演算法。你可以透過優化網站 SEO 使文章更容易傳遞至潛在客群,亦可建立電郵渠道直接和讀者聯繫,讓文章直送至讀者的 Inbox(收件夾)。
而收集讀者的電郵地址,就是接下來我要說的第二個建議,在沒有自架設網站的情況下,這個是比較難實現。

建立潛在客戶電郵資料庫

The money is in the list.
如你曾經聽過這句,那應該對經營網上生意有點基礎認識。這一句打從有Internet marketing開始就有,一直沿用至今的不二法門。2008 年首次成立部落格,當年初次接觸這句名句,但未能感受到其重要性。直至數年後成立人生第二個部落格,認真地由副業轉為全職網上生意,才深切感受到 email list 的威力。
你可能未聽過email list ,但或多或少也聽過電郵行銷、電郵資料庫等術語。由於近年在Facebook等社交網絡做行銷成本越來越高,不少人開始使用這個低成本的行銷方式。或許你會質疑當人人都沉醉於Facebook、Instagram、TikTok 等社交網絡,利用電郵行銷增加文章的曝光率真的可行嗎?
就以我的網站為例,在 Facebook 的文章觸及率一般少於 5% ,而電郵的話,open rate 平均在 35-40% 或以上。換句話說,透過電郵,同一篇文章能接觸到多7-8倍的讀者。
請注意,這裡所指的電郵資料庫是從合法途徑所建立得來,是讀者主動提供電郵地址作訂閱有關資訊所用。市面上有不同工具幫助你建立電郵資料庫和進行電郵行銷,包括基礎的Mailchimp,以及有更多支援和服務的 ConvertKit、Drip、Mailerlite、ActiveCampaign 等,往後有機會再逐一分析和介紹。
無論你選擇使用那個工具,緊記要盡早開始建立你的電郵資料庫,這個 list 基本上主宰了往後產品銷售的成敗。

不要滿腦子都是銷售,建立信任才是重點

相信你也曾試過途經一些網站因某種誘因而留下電郵地址,之後就不間斷地接收到網站的產品推廣電郵。即使是國際知名品牌,單憑沒有營養的推廣電郵也難以吸引讀者買單,甚至還沒有被打開就被直掉進垃圾桶。
內容行銷的最終目標當然是助你銷售產品,但創業初期,還沒有建立品牌,也沒有忠實客戶,你所發的每一封電郵、每一篇分享文章都旨在贏取潛在客戶的信任。
這是內容行銷其中一個重要關鍵。
"Building trust is bigger than tactics — it’s your entire mission." - Brian Clark, Copyblogger 創辦人
透過提供有價值的內容與讀者建立關係,把潛在客戶群成為品牌的支持者,再成為忠實粉絲。待時機成熟推出自家產品之時,讀者對你品牌的信任感和熱情,自然成為課金的一大動力。
再舉一個例子。當大家覺得現在鮮有買書的人,ConvertKit 創辦人Nathan Barry 就運用內容行銷策略,凝聚支持者再出版其品牌的電子書,以一人之力一個月內創出 US$23,000 的銷售額
如你能先得到讀者的信任度,再進行產品銷售,自然增加成功的機會。
那麼,如何建立信任?
當護膚品牌要推出新產品時,推廣方式不礙乎是派發免費試用裝。網上的內容行銷也有點相似,先讓潛在顧客得到免費且優質的資訊,讓他們先得到所需要的。持之而恒,慢慢就可以建立信任。

提供免費內容為潛在目標客群增值

在構思內容前,先問問自己,你提供的資訊如何能幫助潛在客群?無論你的內容是以文章、影片還是其他形式呈現,讓目標受眾感到有用是重點。
就以我經營的編程教學網站為例,目標客群就有興趣學習 iOS App 程式開發的初學者。所以我每星期都會發佈一篇和程式開發相關的教學文章,讓他們能免費學習 App 開發的知識,同時體驗我的教學方式。
我是Ramit Sethi 的忠實讀者。 Ramit Sethi 是知名理財網「我教你變成有錢人」(iwillteachyoutoberich.com)的創辦人,網名非常俗套,但他提供有關理財和創業的免費內容比市場上不少收費課程還要高質。
"Our goal is to make our free material better than others’ paid stuff. We give away 98% of our material and aim to make it even better than others’ paid stuff." - Ramit Sethi
Ramit 的內容行銷策略簡單直接,長期提供大量優質且資訊量極高的免費內容。他指出網站 98% 的內容都是免費,只有 2% 的內容是付費課程(如 Find Your Dream Job、Earnable 等)。這 2% 的付費課程絕不便宜,最低要US$297,而旗艦級的產品一般都要US$1500 以上。
但由優質的免費內容而形成的品牌效應,使 Ramit 與支持者建立了很穩固的關係,讓他更容易售出產品。每次推出一個付費課程,鐵粉們都樂於課金,讓他創造每年過千萬美元的營收。
加拿大人氣 YouTuber 兼攝影師 Peter Mckinnon 也是透過提供教學內容,在短短 9 個月內建立過百萬人訂閱的 YouTube 頻道,至今超過 5 百萬訂閱人數。儘管擁有專業的器材和拍攝技巧,起初以Vlog 形式的影片並未能為Peter Mckinnon頻道帶來顯著的流量。直至拍了一條教學影片,教授觀眾利用日常工具製作不同類型的拍攝效果,他的頻道才開始吸引大量的粉絲。亦因此讓 Peter 找到了頻道的發展方向,自此以教學影片為主軸,推出不同類型貼地的攝影教學, 5 年間將頻道推至接近六百萬個訂閱。
教學類的內容不一定以影片或文字形式呈現,電商人妻 Audrey 就靠 Instagram 帖圖教授 IG 社群行銷術。透過分享實用工具、IG 行銷案例等內容,吸引超過二十萬粉絲。而這些教學內容,更為 Audrey 帶來企業培訓邀約和開售網上課程的機會。
一連幾個例子都是和教學內容相關,我不是說內容行銷就一定要製作教學內容,只是這類內容相對較容易讓目標受眾感到有價值。尤其是你最終想銷售的產品是網上課程或其他教學相關的產品,以教學為主的免費內容使你更易接觸潛在客戶,讓品牌在客戶心中留下深刻印象。

沒有速成,需要追求長期目標的耐性與毅力

內容行銷最大的問題就是需要大量的耐性和毅力。在經營內容行銷前,你一定要有這個正確的觀念:「內容行銷不是快速成功之道。」
換句話說,若需要即時成效又不乏資金,就不要花時間經營內容行銷,直接花錢落廣告吧。
內容行銷不是建立品牌或提升銷售的速效藥,以個人經驗來說,至少也要投入半年的時間才會逐漸得到成效。Content Marketing Institute 創辦人兼《內容電力公司》一書作者更指出要預備 12-18 個月的時間,你才會感受到內容行銷帶給品牌的好處。
而在這段未有顯著回報的耕耘期,也必需持續產出高質的內容。每日一篇短文也好,每星期一篇長文也可以。重點是要定期推出內容,不是偶爾有靈感才發一篇文章或一段影片,畢竟持續的曝光才能穩住潛在客戶的心。
如你能堅持這個節奏,以持續的優質內容贏取讀者的認同,相信半年後定會慢慢見到回報。

最後我想說的是...

好內容的影響力是非常強大又長久的,它能為你的品牌增加曝光、提升顧客忠誠度,長期可以減省廣告成本。而你亦可以將分享的內容變現,推出自家品牌的產品,將好內容轉化為被動收入。
內容行銷不需要巨大預算,對於想試試創業又沒有大量資金的新手來說是非常適合的。這篇集中介紹內容創業和行銷的概念。至於如何實際執行內容行銷策略,如架設網站、部落格、內容發佈、建立電郵資料庫等技巧,還有可能是你最關心的內容變現方法,在往後的文章我會再和你一一探討。
如果你喜歡此文章,請幫忙按讚和分享。最後,歡迎留下電郵作訂閱用途,讓我們可以為你定時送上最新文章和資訊。
贊助創作者百元,就抽 $8,888 紅包與好禮!
Simon Ng
Simon Ng
AppCoda 創辦人、KickUp Meow 共同創辦人,同時也是 iOS 軟件工程師、自出版作者和 iOS 開發課程導師。一人創業超過 8 年,專注在 iOS 程式教學,以銷售相關的網上課程和電子書為主業。對內容創業、一人公司模式、No Code工具非常感興趣,希望分享這幾方面的經驗和知識。
如果要發表留言,請先登入註冊會員
打造你的創作天地
在這裡尋找共鳴,與方格子的 35 萬格友分享觀點與生活。
領取見面禮
只要設定追蹤作者,即可享有 48小時
Premium 閱讀權限