嘉義城隍廟夜巡紀實

2022/09/02閱讀時間約 1 分鐘
先來說說「城隍」,城隍是一個很老的神明,其名稱來自《易經》「城復於隍,勿用師。」同時,《禮記》也有記載「天子大蠟八,水庸居七。」其中大蠟八指的是以前君王祭祀的八種自然神,其中水庸為第七個,意思是祭祀水與城的神明,「水為隍,庸為城。」
換言之,我們現在祭祀的城隍爺,又稱水庸爺,最早是祭祀水與城的神明也被視作是都城濠水之神,同時也僅是自然神而非現在我們常看到的人格神。等到成為我們現在看到的掌管司法之神要到明清以後才逐漸被普遍尊信。
除了受到民間信仰的影響之外,城隍得以成為如此受歡迎的祭祀對象一方面也得益於中國傳統的城鎮文明。城鎮文明多依水而建,所謂的「城復於隍」便是指城牆因水而被破壞,水與城對於古代中國來說是相當重要的,其次像是土地公等神明都可以發現與庄頭或城鎮的安寧有密切的關連。
有趣的是城隍爺並非是一人任職,在不同的地區有著不同的城隍爺原型,其形式類似於不同地區的法官或檢察官。根據增田福太郎的《台灣宗教論集》,要成為城隍有以下三種途徑:
  1. 忠孝、孝悌、有德之人死後得以成為城隍神。
  2. 有學識同時也沒有邪惡行為者,死後得以參與城隍任用考試,通過者得以成為城隍神。
  3. 在水中溺斃者,如果能夠忍過三年不抓交替者(傳統上,溺死者會想要在抓新的溺死者當作交替),得以成為城隍。
除了掌管陰界的司法事務之外,同時也偶爾掌管陽間的各式鬼魂。除了「罰惡」之外也「獎善」。對於陽間的官員來說,城隍也是一個得以諮詢問事的所在,據傳一些官吏如果遇到不知如何判斷的棘手事情時,便會前往城隍廟葉夜宿,希冀城隍爺能夠在夜晚託夢於他,告訴他如何處理。至今依舊有一些城隍廟保有當時官吏夜宿的床鋪。
總而言之,城隍猶如傳統中國社會中的一面「隱惡揚善」的大旗,至於何謂惡?何謂善?那就要看扮成神的人如何演繹了。

夜巡

嘉義城隍廟,主祀諸羅縣城隍綏靖侯,為諸羅三大古剎之一。可以說是整個嘉義的信仰中心,在日治時期「萬佛升天」時,成為當地民間信仰的保護地,因此寺廟中不時可以看到以日文寫的詩歌以及富士山花磚。
其夜巡的繞境活動意在於抓捕逾假未歸的好兄弟,於農曆八月一日午後開始夜巡諸羅城,此外也庇佑百姓平安。
公廟的繞境活動往往會有其他友廟或有宮「鬥陣」相挺。
范謝將軍俗稱七爺與八爺,同時也有黑白無常的說法,手拿刑具抓捕鬼魂,可以說是民間信仰中相當具有代表性的神像之一。
城隍爺會在交通繁忙的十字路口進行解厄的儀式,除了緝捕未歸的亡魂之外也祈求該地平安順遂,圖中范謝將軍在路口表演《七爺找八爺》。
城隍爺屬下的各司長官一同出巡,路人、機車與神。
除了范謝將軍之外,會在路口表演的還有《鍾馗抓鬼》的戲碼。
什家將,共十三位成員春、夏、秋、冬、甘、柳、謝、范將軍,文差、武差、文判、武判以及刑具爺。此次城隍夜巡邀請到的是嘉義吉勝堂的什家將,臉譜其實畫的真的很好看,跳得也很威嚴,有氣勢。
刑具爺向路邊的友壇致意。
夜巡最後,向城隍爺稟告
炸寒單。此次廟方還邀請了來自花蓮玄武堂助陣,在嘉義街區炸寒單。相傳掌管財富的財神爺也就是寒單爺怕冷,因此人們用鞭炮幫助寒單爺驅寒,同時也象徵著「越炸越旺,越炸越發」。
而在城隍夜巡,或許炸寒單也代表著對某種不潔或汙穢的警示吧。
無論是開始或結束,人們總是會向寒單的小神像致意。
路邊的私壇正迎接寒單爺的到來。
炸寒單的工作人員也已經「整裝待發」了。
近距離被炸,耳朵都快沒了…
剛被「炸完」的人們。
記錄了一下辛苦的信徒們跟工作人員。
還有義消來幫忙,某種程度上可以看到社會結構的樣子。
眾神與眾人。
嘉義城隍爺綏靖侯。不曉得被眾人膜拍的感覺如何…
最後覆上一張可愛小妹妹!結束這回合!
信仰之於台灣可以說是靈魂中的靈魂,與其排斥,抗拒這樣的文化,不如細細地去品味箇中的意蘊。自從有在接觸這類文化活動後,才會發現那些民俗的藝術品是如此的精緻與華麗,更有甚者是傳承百年乃至千年的技術,栩栩如生,金碧輝煌但又不失其中的風骨。

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黃立杰
黃立杰
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