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入門5G,看這篇就好!台灣也能用的Google Fi是什麼?|不是不報,時候未到 EP2.1.2

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虛擬電信 Google Fi 於今(2022)年 9 月更新服務,將台灣等 26 個國家納入 5G 服務覆蓋的範圍,目前全球計 39 個國家加入。Google Fi 官方表示,此次更新是為了讓全球的 Goolge Fi 用戶不論身在何處,皆不會因網路不穩而降低興致,或遭遇網路不順暢的困境。雖然目前能夠使用這項服務國家不多,且多為已開發國家,但未涵蓋在內者仍能享有 4G 聯網的速度,而未來 Google Fi 也將積極拓展其 5G 服務的範圍。

科技新聞點

Google Fi 增加台灣等 26 個國家支援 5G 網路

什麼是 Google Fi?

Google Fi 是 Google 旗下的行動虛擬運營商 MVNO(Mobile Virtual Network Operator,係指沒有自家無線網路基礎設施之電信商),該運營商會和傳統電信商合作以取得頻寬(Bandwidth,可以傳遞訊號的頻率範圍),並自行設定資費方案後再提供給消費者。一般而言,MVNO 依據完整度分成三種類型(如下圖),Google Fi 屬於第三類功能最為完整的行動虛擬營運商。
行動虛擬營運商的三種型態
之所以會提供此類服務的原因有二:首先是主管部門的行政干預,因其希望可以強化電信營運商之間的競爭關係;此外,傳統營運商為讓其通訊能力不會過剩,亦會主動要求出售一部分網路服務。

Google Fi 的優勢

Google Fi 毋需綁約,整個申請過程只需透過網路即可申辦,輔以無對象限制、無綁約規定,隨時可以退訂;又,同一帳號可申請多個只使用行動數據的 SIM 卡,帳單亦能合併計算。
相較於其他的 MVNO 僅能在特定區域使用,Google Fi 提供跨域服務,讓使用者不需將 SIM 卡從手機拔出即可在各地使用,不必支付額外的漫遊費用。Google Fi 亦能夠充當 Wi-Fi 熱點,出國在外也不需要額外花錢租借行動路由器,且有不限速的特點。

我們的觀點

4G 服務還不夠嗎?為什麼 Google 決定現在擴展 5G 服務的範圍?

Google Fi 服務會根據訊號的強度和速度在網路之間自動切換,並透過自動的 VPN 加密傳輸資料
相較於當今較為普及的 4G 而言,5G 由於其使用的頻率較高,可以乘載相當多的數據與資訊。而 5G 除了超高速,還有低延遲、廣連結的特點。
【進階篇】5G背後的原理是什麼?
由於當今使用無線電波的裝置日趨增加,頻段已近飽和(即速度已達該頻率上限),
因此後續迭代決定朝高頻率的毫米波(mmWave,豪米級別的電磁波)下手。
而高頻段頻率高、波長短的特性,會因為穿透障礙物而損減,使得傳輸距離變短,
無法透過大型基地台覆蓋大範圍,故需透過多個小型基地台彼此支援。
又,波長越短,天線才可以做得越小,
因此5G也運用巨量天線(Massive MIMO)多進多出的優勢,
讓一個基地台可以有多個天線加快傳輸速度。
至於多個天線的干擾問題,則透過波束成形,讓訊號集成一束,
集中朝特定方向傳送訊號,延長距離以降低干擾。
簡單而言,當許多人同時瀏覽某個頻道或網頁時,容易產生延遲(lag)的主因即頻率已經超出負荷;而 5G 的出現,由於延遲時間只有 1 毫秒(約 0.001 秒),該特點能有效降低超負荷的問題,讓更多數據同時流動。
此外,5G 因為高頻,數據的來往較不易受阻,多台裝置互連更能加速物聯網(IoT,internet of things)的發展,是為廣連結。5G 可在不同裝置間形成一個即時的網路,任何裝置收集的資料都能夠快速傳輸至其他的裝置。

5G 服務的缺點與 Google 看上的商機

思考:既然 5G 有上述的優點,並不斷地建置以提升網路品質,為何 5G 使用者的成長仍然慢速?
5G 並非新技術,甚至更是早在 2019 年便已開始商用化,但為何至今仍未能普及?本文歸納兩項要點。
首先,5G 本身就有其局限性。其無線訊號傳輸的比例遠小於 4G,且易受地理環境限制或干擾,必須廣設基地台,才能讓各處都涵蓋其訊號。但建置基地台的費用十分高昂,而且新型基地台的成本相較於 4G 基地台也更加昂貴,因此 5G 服務建置的速度相較於 4G 來的緩慢許多。
而 Google 之所以選擇在這個時間點拓寬 5G 服務,想必其看準了這些國家的 5G 環境建設已達一定的水準,能夠提供品質較佳的服務。若是在基礎建設不全、過早進場,恐導致用戶體驗不佳,反而損失重要的早期採用者(early adopter),整體服務就無法順利發展。反之亦然,過晚進場可能就會被同類型的業者搶佔大部分的商機。
另從技術端來看,其上一代技術 4G 經過 OTA(Over-the-Air Technology,無線韌體更新)強化之後,4G LTE 之網速其實也堪比 5G,因此就有不少消費者或用戶質疑,升級之後的 4G 已經夠強,根本毋需改用 5G。
冷知識!你知道5G的G是什麼嗎?4G後面常出現的LTE又是啥?
G代表的是generation,其實原先並沒有2G、3G的說法,都只是通訊技術籠統的代稱。
例如2G除了通話功能外還有SMS,3G開始有網路、可同時發送聲音與訊息等。

LTE(Long Term Evolution)常與4G混用,屬於網路傳輸技術的一種,
係指長期演進技術,可不斷升級。但由於許多技術未達要求,僅算是進入4G前的過渡期。

4G 夠強,到底要 5G 幹嘛?

目前 5G 的應用在消費性電子領域多以智慧手機為主,但手機上搭載的科技服務,極少需要超大頻寬、超低延遲便能完成。
不過其實,除了看 4K 影片、聽 Hi-Fi(High-Fidelity,高保真,指與原聲高度相似的重放聲音)音樂以外,5G 還可應用在各種生活場域之中,如娛樂方面,雲端串流遊戲可讓玩家不用買主機組電腦,提供順暢網路隨處玩遊戲;看球賽時,不同角度切換 VR 360 度環繞效果亦高度仰賴其技術;自駕車也是相關應用,低延遲只有 1 毫秒的特性,可以讓載體快速反應,另廣連結的特性也能讓車輛、號誌之間彼此溝通,可以節省交通時間並減少車禍發生。
而在高齡社會的現在,5G 亦能搭配穿戴式裝置測量健康數據,因其高速廣連結的特點,可以將生理跡象與醫院病歷做整合,有效追蹤健康狀況,亦可搭配智慧手錶的跌倒偵測功能立即通知相關單位,又或是強化視訊看診、遠端開刀的效果與流暢度。
換言之,5G 的出現並非只是要解決行動裝置上網速度問題。真正要解決且難以解決的,是讓多人在相同環境下同時使用網路,依舊能保證所有人皆獲得一致的上網體驗。我們需要 5G 並非只是追求技術超越,而是希望藉由 5G 引入新的接入技術,以解決高密度下的使用體驗,同時滿足眾人在同個場域能享有穩定訊號的需求
又,在 IoT、AIoT(IoT 技術中導入 AI 人工智慧系統)高速發展的未來,未聯網裝置的上網需求也是 5G 的佈局重點。像是以智能眼鏡而言,因為講求輕巧,不能搭載過多的處理器的情況下,便能透過 5G 及雲端運算的技術,讓裝置免去不必要硬體配置。
總的來說,5G 發展的商機或許不在於各大電信業者,反而是掌握在各大硬體開發商的手中,創造環境場域與需求,讓 5G 的應用可以走入消費者的生活之中。

反饋與思考

  • 你認為在你的生活中有什麼場域是可以運用 5G 技術的?
  • Google Fi 提供的服務是跨域的,你認為這樣會產生什麼樣的優缺點?
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我是王政皓,一個喜歡科技、熱愛閱讀的大學生,也是政大之聲廣播主持人。歡迎追蹤我們的專題,讓怪獸科技公司用白話文帶你用不到10分鐘的時間快速了解科技趨勢!
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