【閱讀心得】The Heart Principle - Helen Hoang

閱讀時間約 4 分鐘
(寫於2023.03.25)
趁熱騰騰的時候來記錄一下心得(昨天看完的)。
有可能爆雷⚠⚠⚠
目前只有系列作第一本《親吻實習課》有翻成繁體中文在台上市;但後續兩本都還沒,不曉得之後會不會有。但這本的英文滿生活化的不會到很難,有興趣的話可以找來看看。

非常喜歡這本書。這是我看的第二本來自這個系列作的小說(我沒看第二本)。
作者表示,這本是最貼近她本人的作品,許多內容皆取材自己的人生經歷,包括:晚確診為泛自閉光譜者、親人的臨終照顧、泛自閉倦怠(autistic burnout)、社交迷彩(masking)……等。
我一直覺得取材自我經歷、丟入很多靈魂碎片的作品都有某種「味道」,這個作品也不例外(另外一本我很愛💖的One Last Dream for December也是)。
作者放入這些靈魂碎片,並且一改以往兩部作品的第三人稱,特別用第一人稱書寫這個故事,我覺得很勇敢(第一人稱感覺更貼近自己了,如果寫讓自己難受的回憶真的會很崩潰——我試過)。
最讓我感動的是,Helen在謝辭那邊提到自己向前輩作家尋求建議時,體悟到「作品裡有不斷重現的議題沒有關係、探討類似的內容沒有關係,反而這些重複的主題很可能是讀者能與她的作品連結的因素」,我覺得這也很勇敢。
畢竟我時常害怕自己一直寫類似的議題會讓願意讀的朋友或讀者覺得煩躁、覺得「怎麼又是這一類」。
其實我最喜歡閱讀的是作者的自序和後記/謝辭,總覺得看到作者創作的思緒軌跡,很鼓舞我,讓我知道那些我所擔憂的所難受的,並不是只有我自己(尤其看這類當事作者OwnVoices writers的文字)。

回歸正題。
我真的非常喜愛Helen的人物塑造能力,每個人物都很立體,也會讓前作出現過的角色來串門子(?)讓讀者覺得親切(但是每部作品又都可以分開讀)。
女主角Anna是美籍華裔小提琴家,因此故事裡也探討了一些華人社會傳統的思想,包括女主角身為家中最沒地位的女性,又是老么,因此一直被母親、姊姊等人教導要順服、不要反抗,加深了Anna的社交迷彩和討好型人格。長年的壓抑加上一直未被發覺的泛自閉光譜,導致Anna在一場影片意外在網路爆紅的事件後徹底陷入泛自閉倦怠。
男主角Quan是美籍越南裔,而且有刻板印象的「壞人」形象(平頭、全身刺青、騎重機等),因此也藉由這個探討了女主角家人一開始如何看低、排斥他。有一個橋段是Anna的母親問Quan的名字,而Quan意識到她很顯然是想知道他的家庭原先來自哪裡,而當她明白Quan是越南人以後,所顯現出的態度讓讀者很心疼。Quan說:「很顯然她(女主角母親)認定我不是適合她女兒的『對的』亞洲人。」
在現在社會,的確仍還有因為他人來自某些國家,而用異樣或歧視的眼光看待(可能是對某個國家整體的刻板印象?)。
另外,最後Anna雖然和親姊姊決裂,卻和原本感到十分有距離的母親變得要好,讓我很感動QQQ而且最後母親也坦然接受了Anna的泛自閉光譜診斷(姊姊則始終認為那是Anna的藉口),並且告訴Anna她在文革時期逃出中國,因此一直害怕親人的「不一樣」,因為她擔心不一樣便會被迫害、被排斥……
(啊對了書裡還有提到Anna喜歡吃台灣的牛肉麵,有夠可愛!看到那段我也突然好想吃牛肉麵。)
我比較困惑的是火辣畫面是否有其必要😅
雖然是為了帶出男主角的自卑(這邊就不劇透了),以及女主角最後的敞開自我(?)
可是我覺得如果是專注在講述那些深度議題,偶爾撒糖給讀者就很美好了。
不過火辣片段相較出道作《親吻實習課》少了很多段了。這本來就是RomCom(浪漫喜劇)範疇,有火辣片段好像是標準配備……
可是我看到很多讀者的反應都是「這本書很好,但根本不甜啊啊啊」XD
是沒錯,因為後面真的看得很痛苦(稱讚)。
Helen把Anna照顧突然中風的父親的內心掙扎、與姊姊的心結等都處理得好好,而且她很會營造畫面感。

這本書其實一點都不輕鬆(放在浪漫喜劇類我反而覺得有點可惜QQ)。
我不曉得NT(一般人)讀者看了會有什麼感想,但作為像Anna一樣晚確診的光譜者,再加上本身也學古典樂,Anna在練琴的倦怠和焦慮我也經歷過,對自己的懷疑那些我都感同身受,所以說實話真的不是個好讀的作品(稱讚)。
推薦給喜歡讀深入的議題,然後喜歡反差男主角的人(?),我覺得Quan就是個大狗狗,超級可愛的TTT
先記錄到這。
Soleil🌻
Soleil🌻
🧡泛自閉光譜+ADHD+高敏感族+感覺統合障礙,INFP。《微光小太陽》(遠流,2017)的透明小作者。在這裡,我會談寫作、泛自閉光譜/ADHD/神經多樣性總體,以及翻譯與上述相關的資訊。偶爾,也會聊聊無性戀光譜。
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