洗冷水澡也可以減肥? 脂肪種類決定瘦身關鍵

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你相信嗎?你我的身體裡有一種脂肪可以燃燒另外一種脂肪,甚至這種脂肪還可以從被燃燒的那種脂肪轉變而來。如果我們可以透過某些方式讓這種脂肪量越高,就可以達到減脂的效果。今天想跟大家分享的就是脂肪細胞的分類,一般我們將脂肪細胞依照顏色分成三種如下:

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脂肪為何會有顏色上的差異?

外觀顏色上的差異主要來自於脂肪細胞表面粒線體(含鐵)的含量及油滴的大小,白色脂肪外部包覆巨大油滴並將多餘的能量以三酸甘油脂儲存起來、棕色脂肪則是外部含大量的粒線體可供能量釋放的準備並搭配著些許小顆的油滴微粒,米色脂肪則是介於兩者之間的存在。

除了外觀顏色之外還有其他差異嗎?

1. 白色脂肪(white adipose tissue, WAT)

白色脂肪主要的功能為儲存能量。當過多的能量把脂肪細胞也填滿時,就會透過細胞增生的方式增加白色脂肪繼續儲存。它是每個細胞的緊急備用糧食庫,當人體內的葡萄糖或肝醣含量過低時,身體便會尋找白色脂肪並將其分解轉換為所需的能量。

白色脂肪也是人體內瘦素的主要分泌及合成的來源,瘦素主要是在促進人體脂肪燃燒、分解的方面起著關鍵的作用,能刺激中樞讓人降低食慾、抑制飢餓,讓脂肪減少,對人體肥胖與其他生理作用有著關鍵的作用。瘦素分泌不足會導致肥胖、持續飢餓。同樣身為脂肪細胞,棕色和米色脂肪細胞雖然也會分泌瘦素。但相對於白色脂肪而言,它們佔身體比例太低,因此瘦素的主要分泌來源仍以白色脂肪主導。

但脂肪堆積也不完全是壞事,若身體不將能量以脂肪的形式儲存,消化後多餘的營養素便會透過血管在體內流竄,堆積在不該堆積的地方,嚴重更可能損害器官功能。此外,一定程度的脂肪細胞可以做為身體器官的外部保護,具備承受撞擊或傷害的能力。

2. 棕色脂肪(brown adipose tissue, BAT)

棕色脂肪佔身體含量較低,其起源於骨骼肌發育。因具備較強的燃燒脂肪能力,時常與減肥、糖尿病、代謝相關研究議題有關,而被稱為「好的脂肪」。

由於棕色脂肪的粒線體裡具有大量活性熱生成素(現稱為UCP1),不同於一般轉換成ATP的方式,UCP1能快速燃燒脂肪產生熱能,提供除了肌肉顫抖生熱之外的替代升溫方式。

棕色脂肪普遍被認為能夠消耗白色脂肪,且在葡萄糖代謝與燃燒靜止脂肪組織上具有高代謝活性,為身體能量、溫度平衡、體重控制的重要組織。棕色脂肪對寒冷刺激敏感,溫度會影響其活性。在高緯度的人身上較容易觀察到其生熱反應,來自熱帶地區的人棕色脂肪比較不活躍。

3. 米色脂肪(beige adipose tissue, BAT)

米色脂肪則介於白色脂肪細胞與棕色脂肪細胞之間,大部分混在白色脂肪裡。米色脂肪是由白色脂肪褐變(褐化)所產生。與棕色脂肪同樣具有UCP1,因而從儲存能量的白色脂肪轉為釋放能量的脂肪細胞。

儘管這些米色脂肪的UCP1基因表達的基礎水平非常低,但仍具有顯著的產熱能力,並啟動與棕色脂肪近乎等效的強大的化學產能、代謝功效。儘管棕色細胞與米色細胞從不同的細胞起源發育而來,但它們顯示出相似的生熱特性,同樣影響能量、體溫調節。

 

綜合上述的資訊,只要掌握將白色脂肪轉化為米色脂肪的方式,就可以減少囤積的脂肪而讓身體擁有更多產生熱量的脂肪細胞。那如何把白色脂肪轉變為米色脂肪呢?另外,又如何能促進棕色與米色脂肪進行燃燒?

普遍來說有兩種機制驅動這些脂肪運作。

1. 運動
運動能增加腎上腺素刺激,促使棕色脂肪的生熱作用和使得白色脂肪褐變,轉化成米色脂肪一起燃燒能量。運動也能改善大腦中的瘦素和胰島素信號,增強刺激促視前腦啡黑細胞促素皮促素的神經元導致白色脂肪褐變。

2. 環境冷刺激
在寒冷刺激下,身體自然顫抖能刺激骨骼肌釋放許多內分泌因子,從而促進棕色脂肪和米色脂肪活動,提升活性開始燃燒。而暴露在寒冷中能刺激棕色脂肪細胞,提升了心臟利鈉肽水平,心臟利鈉肽能刺激棕色脂肪細胞線粒體燃燒產熱。而較長的冷刺激時間,可能會使白色脂肪更普遍的褐變。


因此,洗冷水澡不單單因為環境溫度低透過肌肉顫抖消耗熱量,更重要的是透過環境的冷刺激讓身體增加白色脂肪轉化成棕色脂肪的程度,增加維持體溫的棕色脂肪做為平時維持體溫的消耗代謝,達到部分減脂的效果。當然,洗冷水澡同時具備有幫助修腹肌肉、穩定情緒等幫助,或許之後可以再找機會整理分享。


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★ 參考資料

三種脂肪功能大不同,棕色脂肪讓人吃不胖!(health & hope 2020)

Sven Enerbäck. (2009). The Origins of Brown Adipose Tissue. N. Engl. J. Med. 360:2021-2023
Todd Leff and James Granneman. (2010). Adipose Tissue in Health and Disease, 52-53. CABI, MA, USA.

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