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暴龍新種揭示暴龍的演化路徑

麥克雷暴龍復原圖(圖片由Sergei Krasinski提供)

麥克雷暴龍復原圖(圖片由Sergei Krasinski提供)

暴龍是目前所發現有史以來的最大陸地掠食動物,其兇猛、強悍的形象深深的烙印在每個人的心中,而暴龍作為白堊紀末期的北美霸主,其受到的關注度自然非常多,加上相對而言保存的更好、更多的化石,這使得暴龍成為非鳥類恐龍當中了解最透徹的恐龍之一。

然而古生物學界卻一直找不到暴龍的演化軌跡,儘管在數百萬年前的北美同樣生活著數種暴龍科(暴龍科包含範圍最廣,暴龍族次之,暴龍屬最小),但研究的結果卻顯示出牠們都是與暴龍關係較遠的旁支,反倒生存在亞洲的特暴龍 Tarbosaurus 與諸城暴龍 Zhuchengtyrannus 與暴龍本尊有著更近的關係,也因此在過去一直有一個假設,認為暴龍的祖先是來自亞洲的新住民,牠們擊敗生存在北美的遠房親戚並佔據這塊土地,最終在白堊紀末期成為史上最強悍的陸地掠食者,恐龍王朝最後的霸主。

不過在今年,一項研究憑藉著來自北美南部的暴龍化石,推翻了以上假設,還給一直以來只有君王暴龍 Tyrannosaurus rex 這一物種的暴龍屬增添一名新成員。


麥克雷暴龍 Tyrannosaurus mcraeensis

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你對古生物了解多少呢?在進入這個領域之前這裡提供古生物學的基本認知~
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