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【復刻名人堂】陽光‧熱情‧芝加哥 Ernie Banks(上)

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名人堂得票率:83.8%
生涯成績: 打擊率2成74、512轟、1,636打點、OPS 0.830
英雄勳章: 全壘打王x2、打點王x2、明星賽x11、金手套獎、MVPx2

拜突破種族藩籬的「傳奇42號」羅賓遜(Jackie Robinson)所賜,遭禁錮長達半世紀的非裔黑人選手終有機會踏上夢想已久的大聯盟舞台。眾多後繼者中,阿倫(Hank Aaron)、梅斯(Willie Mays)和班克斯(Ernie Banks)三位來自黑人聯盟、生涯累計1,927轟的新勢力無疑是最耀眼的接棒人。

而其中班克斯不但和羅賓遜同樣出身黑人聯盟名門堪薩斯帝王隊(Kansas City Monarchs),還師承MLB首位黑人教練歐尼爾(Buck O'Neil)、鬼神腿哥酷爸貝爾(Cool Papa Bell)和「千勝巨投」佩吉(Satchel Paige)等傳奇球星。尤有甚者,迥異以沉默和孤傲面對種族歧視的阿倫與梅斯,臉上總展現孩童般純真熱情神采的班克斯卻選擇擁抱大眾;而他和小熊主場永不止歇般日場陽光齊名的樂觀,非但為他贏得「陽光先生」美名,更超越棒球、種族,化身指引快樂人生的燈塔...

來源:截圖自2015年3月份《美國職棒雜誌》

來源:截圖自2015年3月份《美國職棒雜誌》

打個兩場吧?!

毒辣辣艷陽高掛在無雲的湛藍天際,光是躲在室內,彷彿就能感受油亮亮草皮底下、土壤蒸騰而出的悶濕熱氣,只用想的就夠讓人汗流浹背,更甭提溫度計裡飆破刻度「40度C」的玻璃水銀柱了。

這天是1967年7月18日,小熊剛結束長達16場的客地征戰返回芝加哥,對上的是由全壘打王阿倫、強打捕手托瑞(Joe Torre)所領軍的勇士。根據班克斯記憶,距離下午1點半開打前3小時,休息室裡的隊友就已經像是在烈日下打過一整場球賽似地疲憊不堪,個個一臉嚴肅、低頭不語,累得簡直像條老狗。而環顧全場,唯一仍有活力、臉上帶著笑意的,只剩下自己。

「儘管天氣很熱,但我卻覺得狀況好極了,而且對於能夠打熱愛的棒球並藉此維生感到很幸運。」2006年某次專訪中,班克斯憶起近40年前的往事仍歷歷在目:「為了想做些什麼好讓他們打起精神,一句話從我嘴裡脫口而出:『兄弟們,天氣這麼好,今天來打個兩場球吧!』」

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由著名雜誌刊物《美國職棒雜誌》前編輯群共同經營,透過社群運作與運動書寫傳遞對MLB美國職棒大聯盟的熱情,囊括賽事、人物、趨勢、考古、科學、文化等面向的討論與寫作,以共享、交流大聯盟棒球的各種樂趣。是一個入門進階兩相宜,有專業有歡笑、有感動有淚水的優質棒球文字聚落。
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