【界外區】為了親眼見證那一轟而暫別投手丘——Rich Hill

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取自大聯盟官網

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「過去三年,我大概只看過他4場比賽。」

見到來訪的大聯盟記者時,希爾(Rich Hill)身穿紅色上衣、灰色棉褲,遠遠一看與紅襪時期的身影沒有太大差異。只是這個開季不久的4月傍晚,他並未身處大聯盟休息室,而是位於距離芬威球場12英哩遠的一座少棒球場。

32年前,希爾曾在這座球場的投手丘展開棒球路。現在,12歲的兒子布萊斯(Brice)站在對面的打擊區、他則以教練身份站在一壘,期待著愛兒每次打擊都能繞過自己眼前的壘包。

今年是希爾職業生涯首度缺席大聯盟春訓,上季效力海盜與教士的他,休賽季收到3支球隊報價,只是這位44歲的老將都沒點頭,不是想就此退隱江湖,而是今年有件事,比起延續職棒生涯更重要。

「過去3年我大概只看過布萊斯打四場比賽,」在大聯盟登板328場、累積90場勝投的希爾見證過無數扣人心弦的戰役,面對自己在兒子成長過程中的缺席卻難掩遺憾。

於是大聯盟生涯邁入第20個季度時,他決定停下腳步、離開熟悉的投手丘,親自參與兒子最後一個少棒球季,身兼球隊的投手教練及一壘教練,「有時候機會錯過就消失了,不單是我們的生涯,還有看自己兒子打球的機會,沒有經歷之前很難意識到這件事,我覺得我還算幸運。」

教練與父親兩種角色共存並不容易,但總有些時刻證明這一年留在家裡是正確的,「他在春天的一場比賽首打席就開轟,能看到他揮棒後臉上的笑容太值得了。」

若是去年球季,希爾或許只能從視訊或影片間接看到這發全壘打,他說,在現場見證的感受完全不同,「你必須親自體驗那樣的感受,就像進場看紅襪比賽,買票是為了感受現場、體驗情緒,而我現在就是得到門票,可以親眼看到他的情緒,太棒了。」

而等到少棒球季告一段落,買票進場的大聯盟球迷或許很快就會看到希爾重返投手丘,這位年逾不惑的左腕猶未言退,「我持續練投、力求進步,做好上場的準備,時間到了,就可以上場。」

※本文編譯潤寫自:Hill coaching son in Little League ... for now

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