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【Dugout Star】浴火重生 Domingo German

2019/07/29閱讀時間約 5 分鐘
原載於《美國職棒雜誌》2019年6月號
身高:6呎2吋/體重:175磅/守備位置:先發投手/慣用手:右投右打
2019年成績速寫:ERA 4.08/W-L 13-2/SO 107/WHIP 1.113 (截至7/30)
突如其來的傷兵一直是職業球團最頭痛、最不樂見的事情,但有時也會帶來意外的驚喜。
季前看來星光熠熠、不論輪值、牛棚、打線、板凳皆有相當實力的洋基隊,開季後突然像中邪一樣噩耗頻傳。除了主力打者幾乎掛彩一輪、傷兵名單比場上陣容還豪華,輪值要角更如骨牌般一張一張倒下──派克斯頓(James Paxton)5月份僅投3局、沙巴西亞(C.C.Sabathia)兩進傷兵名單、哈普(J.A.Happ)陷入迷航、王牌瑟維利諾(Luis Severino)本季尚未出賽…
然而,這支不再邪惡的邪惡帝國並沒有就此沉淪──以板凳球員為主的拼裝車打線異軍突起、評價頗高的牛棚依舊強悍,而先發投手當中最大的驚奇,當然非季前還擠不進輪值、現在卻獨居聯盟勝投王的赫曼(Domingo German)莫屬了。
強投的本錢
有鑑於去年的慘烈成績,球季開打前根本沒人看好赫曼能擠進人才濟濟的洋基隊先發輪值;豈料在球隊危急存亡之秋,他竟逆勢繳出9勝1敗、2.60防禦率、1.8WAR的佳績,與田中將大並列陣中兩大王牌。
赫曼的速球又分為四縫線、二縫線兩種。靠著逼近側投的出手姿勢,這兩者皆有不俗的橫向位移,但程度、角度又有所差異,若設定錯誤,打者只能乖乖送上出局數。兩相比較,後者容易讓製造滾地球,前者則會讓打者頻頻往天上打,可依戰況不同改變策略。
赫曼的曲球變化幅度相當誇張,就算掉到地上也能吸引打者出棒,是他本季最具殺傷力的球種;變速球的用量雖然較少,但作為第三球路仍相當夠水準,能與其他武器相輔相成。
控球能力是赫曼更加進化的主因,這點可以從他逐年下修的保送率輕易看出。然而,他的投球策略可不只是一股腦地把球塞進好球帶那麼膚淺。
本季的赫曼能把投球鎖定在邊邊角角的位置,同時避免太過誇張的壞球造成球數浪費。有了自在遊走好球帶內外的控球技巧,搭配位移量極大的球路,打者想精準掌握進壘點簡直難如登天,出手追打壞球、站著看好球進壘等窘況已成家常便飯。
「當你擁有3種優質球路,再搭配隨心所欲的控球能力,你離成功就不遠了。」總教練布恩(Aaron Boone)如此讚道:「他這個休賽季和投手教練討論許多事情,對自己的身體、能力都有更深的了解,這些努力終於有了回報。」
儘管樣本數不多,但以上種種跡象無不顯示,赫曼的投球技藝確實有讓打者俯首稱臣的本錢。
未完的試煉
剛滿17歲沒多久,赫曼就與馬林魚隊簽約,離開家鄉多明尼加、挑戰大聯盟。由於語言、文化有所差異,赴美初期連問路、點餐都有困難;2015年動Tommy John手術、整季報銷,更花了好長一段時間進行心理建設、體能復健。如今能站在洋基球場的投手丘上閃耀,背後實在有許多不足為外人道的心酸。
然而,趁著球隊湧現傷兵潮時一鳴驚人的赫曼,極有可能因為自己的身體因素而受到限制。曾有研究指出,一位投手的投球局數若較前一年多出30%,則出現傷勢、表現衰退的可能性就會大幅提升,對復出後尚未投滿完整球季的赫曼來說風險更高。
他去年在大、小聯盟總計吃下94局,本季的上限應落在123局附近;但今年球季才剛邁入第三個月,投球局數已達標準的一半左右,若照此進度推算,赫曼還沒投到9月份就要提前關機。5月22日面對金鶯隊的比賽,教練團在11:3大幅領先的情況下,將僅投5局的赫曼換下場休息,顯然是對他有所保護。
按照洋基隊重視數據、不願多添傷兵的管理模式,赫曼在接下來的例行賽很可能轉戰牛棚、保存體力,留待季後賽再做出貢獻。無論未來如何安排,赫曼都無須再向世人證明自己的能耐,因為所有人都已見識過他在健康時的鬼神表現。
(後記:本文刊載於《美國職棒雜誌》2019年6月號。其後赫曼進入傷兵名單,表現也不若剛開季亮眼,但某方面來說也算節省投球局數,或許能讓他在本季走得更遠一點。)
People said:「他很重要,這是無庸置疑的。他是當今聯盟最強的投手之一。」
“He’s been huge, no question. He’s been one of the best pitchers in the league, period,” ──洋基隊總教練布恩
I said:「保持謙虛是非常重要的事情,特別是在棒球這項運動當中,所以我不會太在意『王牌』這個說法。」
“Being humble, and humility is very important, especially in this game. So the name ‘ace’ to me is not important.“
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