這間佛寺太漂亮!——台中惠中寺(1)

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由來名寺古剎無不坐落深山林內,求的是一份清靜無為,卻累了香客信眾,有心禮佛叩拜,得氣喘吁吁地走上一大段山路,對忙碌的現代人而言十分不便。
如今卻有佛寺反其道而行,大隱隱於市,位在台中市最精華的第七期重劃區內,那便是惠中路上和都市人晨昏與共的佛光山惠中寺。

最不像佛寺的入世之地——惠中寺

佛光山最早起源於宜蘭雷音寺,後來搬到高雄佛光山,中部的信眾早年都在彰化福山寺禮佛聽經,北部的信眾為南下禮拜,往往就要搭上一整天的遊覽車,惠中寺住持覺居法師就說:「說來辛苦,當時台北南下的信眾還得帶上鍋碗瓢盆,到中午還要找適合的地點開伙煮飯,十分不便。」
星雲大師在台弘法五十年來,有感台中是台灣中心點,且信徒求法心切,於是因此在民國81年設立東海道場,為更加強文教之發展,於85年設立「光明學苑」。數十年來,經過歷任住持努力弘法,台中信眾人數增多,空間逐漸不敷使用。
「當時為了在台中找適當的地點建道場,花了十幾年的時間都找地不成。」覺居法師回憶道。當時位在惠中路的福爾摩莎餐廳因經營不善,被東豐閣買下繼續營業,但仍然沒有起色。
就在此時,佛光山與此地有了接觸,在93年8月,經師父上人、長老慈惠法師親自勘察定案,為台中信眾設立一綜合、多元化的現代化佛教文教中心,並命名為佛光山惠中寺,此後也成為大師南來北往的中點休駐站。
對面有林新醫院、高雄銀行,大墩十一街上有台中花市;古根漢美術館就在附近;台中最好的學區惠文國小、國中、高中在隔壁公益路上;附近並有新光三越、老虎城、衣蝶百貨、郵局、建保局,惠來公園等公共建設……。

等著佛祖來住的清淨地

走過台中市的惠中路三段,遠遠就見一白色建築巍然而立,不同於雕樑畫棟、飛簷昂揚的傳統廟宇,惠中寺的外型是令人讚嘆的歐洲華麗巴洛克式風格,動感且不規則如柱子、圓頂、拱門,令人頓生富貴威嚴之感。惠中寺的基地面積1,348坪,有四個樓層,其中一、三樓挑高,總樓地板面積有3,000多坪。
「搬進此地後,我們並沒有做太大的改變,只是小做了一些裝潢,甚至桌椅都照舊使用。」站在門口便見圓弧狀的車道,環繞一片豐茂草坪,大門東西兩單豎立著東方佛教象徵大行和理德的「兩隻披戴瓔珞的大象」,覺居法師笑道:「說來也巧,一家西式建築的餐廳門口竟有一池魚池和兩頭大象,魚和象都佛門的吉祥物,很多人都說:原來這塊地就是等著佛祖來住的呀。」
就是因為外表長得很不寺廟,因此鬧了不少笑話,覺居法師說起剛來時的趣事:某日,台北的信眾搭遊覽車前來拜訪惠中寺,循著地址而來,遠遠見到白色的惠中寺,信眾都嘖嘖稱奇:「就是這一間!就是這一間啦!」,司機先生不以為然地回說:「拜託!那是餐廳啦,哪有廟長那個樣子的。」
說完遊覽車子繼續往前開,卻遲遲不見惠中寺,於是有信眾打電話到寺裡來確認,寺裡的法師直說:「你們走過頭了,再往回走,看見一大棟白色建築就是惠中寺了。」遊覽車這才回頭找到目的地,傳為笑談。
剛搬到此地時,眾人以為要將建物打掉重建,星雲師父卻指示淨土文教基金會的同仁,保持原樣,以接近信眾,覺居法師說明:「師父(星雲大師)不僅對人、事、物包容,對建築物也同樣有一顆包容的心。」
於是原餐廳的包廂成了上課的教室和寮房,三樓的大宴會廳成了禮佛的大殿,圓型的屋頂造就了極佳的迴聲效果,覺居法師笑說:「以前餐廳強調在三樓用餐等於是在歌劇院吃飯,現在我們則說自己是在歌劇院禮佛讀經。」
尤其法會舉行期間,法師們與信眾一起讀經的聲音,經過圓形屋頂的交會融合,更是悠長悅耳,綿延不絕。

莊嚴的建物,親切的服務

站在惠中寺前,你會看見中央幾扇玻璃大門總是敞開,等著與眾生結緣,進得寺來,迎面而來的便是兩道環繞而上的樓梯,挑高的天花板,氣勢宏偉的中庭,蘊涵著人文氛圍的優雅與莊嚴。
你幾時見過佛寺有電梯的?惠中寺就有!蜿蜒而上的樓梯中間有往上的電梯,電梯前無論什麼時候都擺著一大盆插好的花,有優雅、有大氣、有莊嚴,令人捨不得移開目光。
設於門口西單圓形空間的服務台,專為來訪信眾服務,親切的志工們坐鎮其中,結合會客貴賓室的圓形空間,供賓客休憩、交談,要茶要水要咖啡全部免費供應。
時常有信眾在此一邊啜飲美味的飲料,一邊填寫上課的表格,或有兩兩對坐交談,或有一人獨坐讀經持咒,並供應每天最新的「人間福報」,供賓客閱讀,氣氛永遠一片祥和。(未完/原載於惠中寺半年刊)
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