Josh Scott: 效果器的7個時代與精品效果器時代的終結

2022/09/11閱讀時間約 8 分鐘
就在八月底時,老字號效果器品牌Fulltone宣佈結束營運,為整個效果器界投下震撼彈。
Fulltone從成立至今已有30年歷史,也是精品(Boutique)效果器的先驅之一,其OCD、Fulldrive、69 Fuzz等等一直都是許多人非常喜愛的效果器。
而在Fulltone的聲明中,創辦人Michael Fuller提到關門的原因在於這四年來大環境改變了許多,讓效果器要100%美國製造變的不可能,而他也不會為了無法收回利潤的生意來投注自己的積蓄。
Fulltone宣布關門的公告
在Fulltone的公告出來幾天後,JHS效果器創辦人兼效果器youtuber Josh Scott開了一場直播,聊了他對於Fulltone關門的看法,並且提出了一個疑問:
精品效果器的時代是否已終結?
在討論這個問題之前,先來看一下各個時代的定義。作為一個效果器的歷史學家和收藏家,Josh對於整個效果器的歷史劃分出了七個時代。

效果器歷史上的七個時代

Genesis Era 創始時代:

始於1960年代的創始時代,從第一顆量產的效果器Maestro Fuzztone開始。中間有65年的Tone Bender MKI、Arbiter Fuzzface,66年的Octavia,67年的Roger Mayer、Vox Wah、Uni-Vibe,一直延續到1968年的Honey Psychedelic Machine。
這是最一開始的時代,當時效果器還不是一個完整的產業,所有人都還在摸索當中。
早期的Sola Sound Tone Bender MKI (照片來源:FuzzBoxes.org)

Golden Era 黃金時代:

Josh將黃金時代劃在1969-1977之間。從1969的Big Muff開始,接著有Colorsound,有71年fOXX Tone Machine,再來就有了兩大巨頭:72年的MXR和74年的Roland,最後是78年的Pro Co。
(*注:每個時代都會往前往後延伸,因此Pro Co依舊被劃在黃金時代中)
fOXX Tone Mahcine (圖片來源:GuitarPlayer.com)

Rising Sun Era 日昇時代:

在這時代中,日本品牌在效果器的設計和UI(使用者介面)上大幅進化,並且在大量生產跟廣告行銷等各方面都進步到了另外一個層次。
這時代中有77年的Boss compact系列,有Ibanez/Maxon、Guyatone,有83年的Arion。這些日本品牌吃下了整個市場,打垮了當時的英美品牌:MXR跟DOD倒閉、EHX破產、Colorsound退出市場。
OD-1, PH-1, SP-1是Boss最早的compact系列產品,圖為40週年復刻版

Renaissance Era 復興時代:

90年代,大約從1991到1999,開始有一般所謂的"Boutique" 精品效果器的出現。
不過Josh表示,其實在創始時代的效果器也都是手工製作,所以他會把這第四個時代稱為第二個精品效果器的時代,也才稱之為Renaissance復興時代。
在這時代中,有91年的Fulltone、94年Way Huge、95年Klon,還有Lovetone跟Prescription Electronics。這些品牌厭倦了大量生產的效果器,厭倦了Boss,所以開始自己手工製作效果器。
Fulltone最知名的效果器OCD(照片來源:Music Radar)

Discord Era 衝突時代:

在這時代中有他自己的JHS,有Wampler、Earthquaker Devices、Line 6和Analog Man。
Josh舉例了Line 6在4系列效果器中開始了數位設計,Earthquaker Devices出了數位的Rainbow Machine,還有他自己把類比的univibe加上tap tempo功能等等。另外Analog Man比較屬於精品效果器品牌,也是少數還活著的精品效果器,但因為它們出了加上tap tempo的類比delay效果器所以Josh仍把他歸類在衝突時代中。
在衝突時代中,許多人開始把數位跟類比的設計結合起來,DSP數位處理器也越來越常見,而消費者也開始慢慢接受這些產品。同時社群媒體也是在這段時間開始興起。
數位delay的代表作之一:Line 6 DL4

Reformation Era 改革時代:

大約從2011到2020,有Strymon、Walrus Audio、Chase Bliss、Meris等品牌,從設計到行銷都與以前的品牌大相逕庭。
在這時代中人們完全可以接受數位效果器,這些品牌向過去的音色致敬,但並不會因此而被絆住。相對的,過去復興時代的精品效果器太過追求復古的音色,它們做的聲音很棒,但沒有為未來開創出任何新的音色。
Meris最新款的效果器:LVX Modular Delay System

現在與未來

在最初的效果器誕生60年後,Josh認為未來效果器會如何發展是一件很有趣的事。並且現在人們已經瞭解到效果器的品質並沒有跟「手工製造」劃上等號。

什麼是精品效果器?

如同前面提到的,精品效果器出現於九零年代,這些人從小用的是Boss、Ibanez、DOD等,他們也厭倦了以往的Buffered bypass開關,所以有了Way Huge、Fulltone等品牌的出現。
而對於精品效果器,Josh個人會定義成一個完全手工製作,且細心挑選零件的品牌,它們規模比較小,並且在某些方面來說代表著一種理想,它們比大品牌來得更細心且更專注在產品上。
但另一方面,這些細心跟專注並不代表產品比較好。人們很容易陷入二元論,可能大小品牌都有很好的產品,這些並不是互相對立的。沒有什麼最棒的破音,也沒有什麼最好的經營模式。

精品效果器時代結束了嗎?

回到Fulltone上,Josh繼續聊關於精品效果器時代的終結。
Fulltone成立於1991,當時推出的Fulldrive在Vintage Gutiar Magzine上打響名號,並因此快速成長。所以Fulltone這間公司有很大一部份是建立於雜誌上的廣告,而我們也不難想到這樣的情形已經邁向終結,或早已結束了。
在Fulltone之後的衝突時代中的品牌,JHS、EQD,還有後來的Strymon、Chase Bliss等等,在產品跟經營方式上都和以往的品牌大不相同。
在衝突時代中出現的社群媒體也是。Fulltone以往依賴的紙本廣告已消失在文化的變遷之中。
而整個市場總有上限,當時代在往前進,舊產品跟經營方式將不再適合市場。對此Josh表示他自己也很警惕這件事,他不認為自己能夠永遠跟上市場,所以他只能作他自己想做的事。而這也是他認為Fulltone做得很好的地方,Mike Fuller出過磁帶delay,出過rack型的chorus,這種在現代根本不可能賺錢的商品,但他因為想做所以做了。
Josh接著提到Fulltone從來不參加Namm Show,也不經營社群,完全靠人們的口耳相傳。Josh現在在Youtube上經營JHS的頻道,而Fulltone跟其他同時代的品牌們也沒人在經營社群,整個時代在變化相當快。未來或許會有其他人在做Josh做不到的事也不一定。
另外Josh提到了也關於Fulltone的成就,其中像是OCD據Josh個人推測Fulltone至少賣了三十萬顆,非常誇張的數字。還有像是Fulltone訂出了所謂的True Bypass這個名詞,大大地影響了消費者和後來的效果器品牌們。
在講完了效果器歷史上的各個時代,以及Fulltone這間公司之後,Josh提出了疑問:Fulltone的倒下,是否代表精品效果器時代的終結?
Josh表示像同時代的Lovetone已經不在了,Foxrox還活著,Way Huge被Dunlop收購,人們還在談論Klon但Klon的商業模式太獨特。
而Fulltone這個精品效果器的代表倒下,可能是某種時代終結訊號,究竟未來小果器市場會如何發展,讓我們拭目以待。
原始直播連結:

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撰文:髮哥
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